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La ciclista Gabriela López es Orgullo Paisa en la bici contra el reloj

López, de 21 años, es una de las líderes del equipo antioqueño. Fue patinadora, pero con el tiempo se convirtió en una de las mejores de la crono en Colombia.

  • Gabriela López ocupó la tercera casilla en la contrarreloj individual sub-23 de los Campeonatos Nacionales de Ruta que se realizaron en Tunja, Boyacá. FOTO: CORTESÍA EQUIPO ORGULLO PAISA
    Gabriela López ocupó la tercera casilla en la contrarreloj individual sub-23 de los Campeonatos Nacionales de Ruta que se realizaron en Tunja, Boyacá. FOTO: CORTESÍA EQUIPO ORGULLO PAISA
28 de febrero de 2024
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Una de las mejores contrarrelojeras del ciclismo femenino colombiano no sabía montar en bicicleta cuando tenía 14 años. Es más, nunca se había ejercitado en una. Ella, que empezó su vida en el deporte desde los seis años por influencia de sus papás, solo estaba interesada en mejorar las marcas que tenía en patinaje, disciplina a la que le dedicó todo su esfuerzo en la infancia y adolescencia.

La verdad, Gabriela López, hoy pedalista del equipo Orgullo Paisa, tenía talento sobre las cuatro ruedas. La joven, que nació en Bucaramanga hace 21 años (los cumplió el 23 de febrero), pero que la trajeron a vivir a Medellín cuando tenía 11, ganó varias medallas en el patinaje; incluso hizo parte de la Selección Antioquia.

El momento más bonito que viví en ese deporte fue cuando estuve en la Selección porque competí en un campeonato interligas. Esa fue una experiencia muy bonita. Eso me abrió el paso para ser campeona departamental y nacional”, comentó Gabriela desde Guarne, donde reside.

¿Cómo llegó al ciclismo?

Para esta joven es difícil pasar inadvertida: es bajita, de piel blanca, cabello naranja y largo, ojos verdes y tiene algunas pecas en el rostro. Desde que era niña llamó la atención en los lugares a los que llegó.

Ahora es ciclista profesional. Tiene entre su palmarés varias medallas en los campeonatos nacionales de ruta en la contrarreloj – una de las pruebas más difíciles– y es una de las referentes del equipo femenino que patrocina la Gobernación de Antioquia.

Quien ahora la ve andar con tanta seguridad a velocidades trepidantes no logra imaginarse que esta joven, cuando tenía 15 años y salía acompañada de su papá (la entrenó hasta hace dos años) a la pista del Aeroparque Juan Pablo II a montar en cicla para fortalecer las piernas pensando en mejorar como patinadora, no tenía equilibrio, se caía.

“Entonces mi papá me enseñó con paciencia. Me ayudó a formarme en lo táctico y lo técnico. Me indicó cómo pararme en los pedales, soltarme de manos, porque vio que tenía buenas condiciones para practicar ciclismo”.

Gabriela, que siempre se sintió atraída por las pruebas de velocidad contra el tiempo que veía por televisión, se enamoró del ciclismo. Por eso empezó a salir a montar a las ciclorrutas. También hacía el recorrido por el circuito que hay en el Aeroparque, por donde vivía.

Poco a poco mejoró su técnica. Cuando se tomó más confianza y se dio cuenta de que podía ser competitiva en esta práctica, empezó a entrenar, de manera paralela, el deporte de las bielas y el patinaje.

En el ciclismo le dedicaba tiempo a la ruta y a la pista, donde inició un proceso de formación con Efraín Domínguez, uno de los mejores entrenadores de esa modalidad en todo el país.

La buscaron del primer equipo

El nivel que alcanzó en poco tiempo en el ciclismo fue impresionante. De ahí que una mañana cualquiera de inicios de 2018, cuando estaba en vacaciones del colegio, su papá la inscribió en un torneo departamental de ruta y pista que hubo en Medellín.

“En esa carrera me fue muy bien. Gané la contrarreloj y quedé segunda en la prueba de ruta. Además, me impuse en la persecución de la pista. En medio del evento, cuando fui a hacer un cambio de ruedas, se me acercó el profesor Gabriel Jaime Vélez (uno de los formadores más importantes que ha tenido el ciclismo colombiano) y me dijo que si quería correr con ellos”.

Así fue como López, que cuando tiene tiempo libre suele estar en su casa viendo películas con su familia o escuchando música, empezó a entrenar con el equipo Avinal, que tiene el respaldo de la Alcaldía de El Carmen de Viboral, municipio del Oriente antioqueño que se convirtió en una cantera del ciclismo.

Allí terminó de formarse. Empezó a sobresalir en las competencias de ruta que hacían en el país. Incluso, durante la pandemia no escatimó esfuerzos. Entrenó en el rodillo, y subiendo y bajando escaleras. Así perfeccionó su técnica para correr las cronos. Pensando en ser la campeona nacional juvenil de esa prueba, entrenó fuerte.

Llegó 2021 y la idea de cumplir sueños. Ya Gabriela pensaba que el ciclismo es como la vida. Desde entonces la joven ciclista sabía que para superar los obstáculos hay que esforzarse mucho.

Y su entrega se vio recompensada en los Nacionales de ruta, en los que obtuvo la medalla de oro en la contrarreloj individual. Luego compitió en persecución por equipos, en la individual y la mádison del evento de pista, y también se colgó la presea dorada.

La llamaron para formar parte de la Selección Colombia en el Mundial de Bélgica, su primera salida al exterior. “Fue una experiencia bonita. Disfruté con mis compañeras cuando íbamos a comer porque allá la comida es muy rica”.

Ella, que tiene una mentalidad fuerte, también fue la campeona de la contrarreloj individual sub-23 de 2023, ya corriendo con el Orgullo Paisa. Ese mismo año fue segunda en la crono del Tour Femenino.

Este año, el segundo en el que entrena bajo el dirección técnica de Álex Cano, finalizó tercera en la crono sub-23 de los Nacionales de ruta en Boyacá. Ahora esa muchacha que a los 14 no sabía montar en bicicleta, pule su talento para seguir alcanzado reconocimcimiento. También incursiona en el mundo del modelaje y la publicidad de productos. Es una de las líderes del Orgullo Paisa femenino.

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