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¿Cómo se creó el equipo Nu, la escuadra debutante en el ciclismo que se quedó con el título del Tour Colombia?

Raúl Mesa, el técnico que lleva medio siglo sacando figuras, el maestro detrás del triunfo. Su patrocinador el empresario David Vélez.

  • Este es el equipo NU Colombia que se coronó campeón del Tour Colombia 2.1. FOTO COLPRENSA
    Este es el equipo NU Colombia que se coronó campeón del Tour Colombia 2.1. FOTO COLPRENSA
12 de febrero de 2024
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Los Vélez son una familia de empresarios antioqueños que han estado vinculados al deporte y la generación de empleos y marcas desde hace muchos años. Algunos de sus integrantes son los creadores de marcas como Bosi, Safetty, Enjoy y Cueros Vélez, entre otros.

Ellos, o mejor David Vélez, uno de los hombres más rico de Colombia y fundador del banco digital Nubank, se acercó al ciclismo por medio de su tío José, quien contactó al técnico Raúl Mesa y a su hijo Gabriel Mesa para conformar un equipo y competir en Colombia.

En octubre del año pasado iniciaron las conversaciones entre el entrenador que lleva medio siglo descubriendo talentos y los empresarios que querían invertir en este deporte, una combinación que resultó ideal, pues NU acaba de coronarse campeón del Tour Colombia con el corredor Rodrigo Contreras, quien venció a estrellas como Egan Bernal, Richard Carapaz, Nairo Quintana y Rigoberto Urán, todos de equipos Word Tour.

Raúl Mesa confirmó que inicialmente se había pensando en tocar la puerta de EPM para que fuera un copatrocinador del grupo, pero ante la incertidumbre en el proceso de elecciones que vivía el país en esa época (octubre), definieron que se quedarían solo con NU como la marca patrocinadora.

Luego de tres reuniones, Mesa recibió el visto bueno y fue entonces cuando empezó los contactos con los corredores. El primero al que llamó fue a Rodrigo Contreras, a quien había dirigido en 2022. Después acercó a Daniel Méndez, Daniel Muñoz, Cristian Camilo Muñoz, Eber Gutiérrez, Jonathan Chaves y Ánderson Arboleda.

En diciembre, una llamada de Sergio Luis Henao abrió otra puerta y a finales del año el corredor que pasó por SKY, UAE Team Emirates, Qhubeka y Denver Disruptors, entre otrosc, se convirtió en integrante de NU Colombia.

Un triunfo que libra el año

Mesa, quien ha sido técnico campeón del Clásico RCN, la Vuelta a Colombia y otros certámenes en el país, saca pecho y se siente feliz y agradecido con sus corredores, pues en la primera competencia del año ya ganaron el 2024.

De ahí la emoción y la felicidad de todos, incluidos directivos y patrocinadores, pues la afición del país ya sabe qué es NU Colombia y la marca ya posa por todas las galerías del mundo, gracias al título logrado por Contreras.

“El objetivo inicial era que Sergio o Rodrigo se metieran entre los cinco mejores, pero cuando vimos que Contreras tenía una real opción de buscar el podio lo trabajamos fuerte”, reconoce Mesa, que también afirma que la instrucción era no perder de vista a Richard Carapaz, el gran favorito.

En la quinta etapa todo salió perfecto y las cuentas fueron claras. Por eso Mesa confiaba en el título de Contreras, logro que tiene un sabor especial por la cartelera internacional de la carrera.

Lo que sigue

Ahora Raúl Mesa y sus muchachos continuarán con los entrenamientos y la preparación, puesto que a finales de mes estarán en la Clásica a Rionegro, luego en una competencia en el Tolima y posteriormente en una prueba en Huila-Tolima y en Anapoima.

Sobre el presente del ciclismo nacional, el entrenador argumentó que el país aún cuenta con corredores que pueden dar pelea y sorpresa en Europa.

“Yo espero que Nairo y Egan tengan una gran temporada; no podemos olvidar que corredores como Sergio Andrés Higuita, Daniel Felipe Martínez, Harold Tejada, Sebastián Molano y Esteban Chaves, entre otros, seguro nos dejaran en alto porque cuentan con muchas condiciones”.

Así mismo anunció que junto al grupo élite de NU sigue su trabajo con juveniles que quiere ir llevando, pues han demostrado condiciones y talento.

En el listado están Manuel Herrera, Mateo Mondragón, Estiven Cañas, Émerson Gordillo, Alexánder Agudelo y hermano menor de Contreras; y Víctor Manuel Contreras, quienes se están formando en busca de llegar al profesionalismo y al ciclismo de Europa.

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