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Estados Unidos incautó fentanilo “suficiente para matar a todos los estadounidenses”, ¿por qué es tan peligroso?

El fentanilo es un opioide sintético, similar a la morfina pero mucho más potente, que está relacionado con la mayoría de muertes por sobredosis de opioides en Estados Unidos.

  • El fentanilo, un opiáceo sintético muy adictivo, se produce a bajo costo en laboratorio. FOTO
    El fentanilo, un opiáceo sintético muy adictivo, se produce a bajo costo en laboratorio. FOTO
20 de diciembre de 2022
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La Administración de Control de Drogas Estadounidense (DEA, en inglés) incautó en este año 379 millones de dosis potencialmente mortales de fentanilo, “suficientes como para matar a todos los ciudadanos estadounidenses”. Según informó la directora del organismo, Anne Milgram, se trata del doble de la cantidad incautada en 2021, cuando más de 100.000 personas murieron en el país por sobredosis.

En concreto, en lo que va de 2022 la DEA ha decomisado más de 4.500 kilogramos de la droga, un opioide sintético, similar a la morfina pero mucho más potente, que está relacionado con la mayoría de muertes por sobredosis de opioides en Estados Unidos.

En su nota de este martes, Milgram detalló que “la principal prioridad” de la DEA es acabar con los cárteles mexicanos de Jalisco y Sinaloa, los principales responsables del tráfico de drogas a través de la frontera estadounidense.

Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de EE.UU., muchos traficantes utilizan fentanilo en la fabricación de otros estupefacientes, ya que se necesita mucha menos cantidad para producir la sensación de estar drogado, por lo que el proceso es más barato.

Las sobredosis en adolescentes de 10 a 18 años se duplicaron en Estados Unidos entre 2019 y 2021, según un estudio publicado por las autoridades sanitarias, que advirtieron del peligro de las pastillas falsificadas que contienen fentanilo, el opioide sintético 50 veces más potente que la heroína.

La tasa mensual promedio de sobredosis de adolescentes aumentó en un 109% entre esos años, señalan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Y el número de sobredosis de fentanilo fabricado ilegalmente ha aumentado en un 182 %.

En general los adolescentes consumieron menos drogas ilícitas durante este período, lo que sugiere que el aumento de las muertes se debe probablemente a “drogas más potentes”. El fentanilo, un opiáceo sintético muy adictivo, se produce a bajo costo en laboratorio. El que entra en Estados Unidos procede sobre todo de México, donde se produce con precursores de China, según fuentes oficiales estadounidenses.

Esta droga ha inundado las calles del país. Según el estudio, alrededor de una cuarta parte de las sobredosis de adolescentes se debe a pastillas falsificadas, que suelen llevar el nombre de oxicodona (un analgésico) o alprazolam (un ansiolítico conocido a veces como Xanax). Un porcentaje posiblemente subestimado.

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“La proliferación de pastillas falsificadas que parecen medicamentos recetados pero que en realidad contienen fentanilo fabricado ilegalmente, y la facilidad con la que se pueden comprar en las redes sociales han aumentado el riesgo de sobredosis mortales entre los adolescentes”, alertaron las autoridades sanitarias.

Según ellas no está claro si los adolescentes creían tomar medicamentos o sabían que eran falsificaciones. Entre julio de 2019 y diciembre de 2021 se tiene constancia de 1.808 sobredosis de adolescentes en 31 estados estadounidenses y la capital.

El promedio de muertes por mes fue de 32,5 entre julio y diciembre de 2019. Subió a 68 por mes durante el mismo período en 2021. Es decir un aumento del 109%.

“Se necesitan esfuerzos urgentes” para prevenir estas muertes, afirmaron los CDC, la principal agencia de salud pública del país. Para ello recomiendan fortalecer las campañas preventivas y explicar a los adolescentes que existen pruebas para detectar la presencia de fentanilo y un antídoto, naloxona, que puede bloquear el efecto de los opiáceos.

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