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Más de 500 personas fallecieron súbitamente en Canadá por calor

  • Antes del inicio de la ola de calor, la máxima temperatura alcanzada en Canadá había sido de 45 grados en 1937. Imagen de referencia. Foto: Agencia EFE
    Antes del inicio de la ola de calor, la máxima temperatura alcanzada en Canadá había sido de 45 grados en 1937. Imagen de referencia. Foto: Agencia EFE
Agencia EFE | Publicado el 05 de julio de 2021

Desde hace más de una semana las temperaturas al interior de Canadá han superado récords y no solo han causado decenas de incendios forestales y condiciones meteorológicas extremas, como inundaciones en el oeste del país, sino que además ocasionaron la muerte súbita de más de 500 personas.

Lisa Lapointe, directora forense de la provincia de Columbia Británica, la región más afectada por la “cúpula de calor” que empezó a afectar el pasado 25 de junio a la costa del Pacífico de este país, señaló en la noche del viernes que el número de muertes súbitas registradas en la última semana se eleva ya a 719.

Lapointe explicó que esta cifra es tres veces más alta de lo que es normal para ese periodo, por lo que casi 500 son consecuencia de la ola de calor que disparó los termómetros en la provincia a cifras nunca antes vistas, como los 49,6 grados centígrados.

Los datos seguirán aumentando en los próximos días a medida que se actualice la información, agregó, ya que muchas de las víctimas mortales eran individuos de elevada edad que vivían solos en hogares sin aire acondicionado o que no estaban preparados para elevadas temperaturas.

Más preocupaciones

Otra preocupación es la calidad del aire que, por decenas de incendios, elevadas temperaturas y miles de relámpagos, se ha visto afectada.

Solo ayer 40 fuegos estuvieron activos en zona noroccidental de Ontario y su humo ha alertado a las autoridades sobre los problemas respiratorios que pueden ocasionar.

Los meteorólogos advirtieron que la intensidad de estos y la cantidad de humo y cenizas arrojadas al aire es tan elevada que los fuegos están creando sus propios microclimas que causan relámpagos que, a su vez, provocan la aparición de nuevos incendios.

Una de las localidades más afectadas es Kamloops, donde viven unas 80.000 personas.

Las autoridades han advertido que la ciudad está bajo una alerta de elevado riesgo en la calidad del aire y han aconsejado a quienes sufren asma y otras enfermedades respiratorias que acumulen medicamentos y salgan a la calle con máscaras protectoras.

Uno de los incendios forestales de Columbia Británica destruyó el miércoles la localidad de Lytton, horas después de que la población estableciera el nuevo récord de máximas temperaturas de Canadá con 46,9 ºC.

49,6
grados centígrados alcanzó la provincia de Columbia Británica, cifra récord.

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