¿Está en peligro la rica variedad de mariposas de la Orinoquia?

  • Una de las mariposas identificadas en la Orinoquia. Foto Universidad Nacional
    Una de las mariposas identificadas en la Orinoquia. Foto Universidad Nacional
Por Ramiro Velásquez Gómez | Publicado el 15 de enero de 2019

La riqueza de la biodiversidad de la Orinoquia, región amenazada por la expansión descontrolada de monocultivos fue confirmada por un estudio de Carlos Hernán Gantiva Quintero, estudiante de maestría de la Universidad Nacional.

Esa región alberga cerca del 35 % de la fauna de mariposas (lepidópteros) del país: 1159 de 3274 especies.

Durante cuatro años el investigador y los profesores Gonzalo Andrade y John Selvaraj, director y codirector de su tesis, se adentró en la colección del Instituto de Ciencias Naturales de la U.N. para identificar la diversidad de mariposas de los Llanos Orientales, información complementada con trabajo de campo en el que se realizaron seis expediciones a regiones de Vichada, Arauca, Meta y Casanare

“Nos dimos cuenta de que la Orinoquia colombiana no es solo llanura, sino que tiene más regiones naturales que pueden generar un pool de diversidad natural”, explica el investigador en una nota de prensa de aquella universidad.

En el estudio se identificaron subregiones como las llanuras inundables, la altillanura y el piedemonte, donde se encuentran los llanos y montañas de hasta 1.000 m de altitud, como la serranía de La Macarena y las selvas que amortiguan las zonas de la Amazonia y los Llanos.

“Nos encontramos con 1.159 especies de mariposas, un número importante si se tiene en cuenta que la última mención de la Orinoquia dada por el profesor Gonzalo Andrade en 2002 proporcionaba un registro de 185 especies”, declara el estudiante.

El hallazgo debería servir como base para la toma de decisiones que puedan afectar los ecosistemas en los que habitan las mariposas, observa el estudiante.

“Muchos proyectos que ahondan en prácticas de aprovechamiento productivo como petróleo, palmeras o reforestación involucran trabajos con organismos como insectos, y parte de la información secundaria como la que conseguimos no existía”, manifiesta el investigador.

Sus hallazgos son parte de su tesis de maestría titulada “Efectos de la exploración y explotación de hidrocarburos sobre las comunidades de mariposas (Lepidoptera: Hesperioidea - Papilionoidea) en la Orinoquia colombiana”.

“También nos encontramos con que la Amazonia y la Orinoquia colombiana comparten el 50 % de sus especies, desde la vista de la Orinoquia”. Los individuos de esas especies viajan de una región a otra por el piedemonte, que se configura como una autopista para el tránsito de mariposas.

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