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La revolución que llevó a Habi a ser el segundo unicornio del país

Con una inversión por US$200 millones, es la compañía del país que más rápido llega a esta categoría.

  • Brynne McNulty Rojas y Sebastián Noguera fundaron Habi en noviembre de 2019. FOTO cortesía
    Brynne McNulty Rojas y Sebastián Noguera fundaron Habi en noviembre de 2019. FOTO cortesía
La revolución que llevó a Habi a ser el segundo unicornio del país
Por alejandra zapata quinchía | Publicado el 12 de mayo de 2022

Con dos años y seis meses de operación en el mercado, la proptech o plataforma inmobiliaria Habi conquistó las grandes ligas del ecosistema emprendedor: ayer se convirtió en el segundo unicornio de Colombia, después de Rappi, al alcanzar una valoración de más de US$1.000 millones.

Fue gracias al cierre de una ronda de inversión por US$200 millones, considerada como la más grande en Hispanoamérica en lo corrido de 2022, que Habi adquirió este sello, siendo la compañía colombiana que más rápido ha llegado a esta categoría —Rappi lo logró en 2018, tras tres años de operación—.

En esta última ronda participaron importantes fondos de inversión internacionales como Homebrew, SoftBank, Inspired Capital y Tiger Global

Con este triunfo, sus fundadores, Brynne McNulty Rojas y Sebastián Noguera, reafirmaron su compromiso de seguir “revolucionando” la forma tradicional de vender y comprar vivienda en un tiempo récord de 10 días, simplificando procesos y trámites.

Un camino que no fue fácil

Con presencia en más de 15 ciudades de Colombia y México, Habi busca transformar la venta de vivienda. Por esto, a través de datos y tecnología la compañía realiza una oferta visitando el inmueble una sola vez, reduciendo el tiempo de venta a solo 10 días, esa es su promesa.

De esta manera, Habi ya ha logrado acompañar a más de 18.000 familias en el proceso de compra o venta de su inmueble.

Noguera, cofundador y presidente de la plataforma, habló con EL COLOMBIANO sobre cómo fue el proceso para alcanzar el estatus con el que muchos emprendimientos sueñan: el de unicornio.

“Tuvimos que trabajar muchísimo. Logramos montar un equipo de muy alto nivel, poco a poco llegamos a más de 1.000 personas dedicadas y concentradas en resolver un problema estructural, que consiste en comprar y vender una vivienda con facilidad. Para eso nos tocó bajar a lo fundamental y construir un sistema de información sobre el cual se pudieran tomar decisiones”, apuntó Noguera.

Así pues, el camino para consolidar y posicionar esta proptech no estuvo exento de tropiezos. Según el cofundador, inicialmente muchos no creyeron en el sueño que tenía junto a Rojas.

“Llegar a ser un emprendimiento exitoso tiene que ver con apostar en una realidad del mundo que mucha gente va a considerar equivocada. Pero se trata de demostrar con hechos que lo que uno está haciendo sí funciona. Por ejemplo, hoy trabajamos con inmobiliarias que antes no nos veían como el aliado ideal o entidades financieras que en algún momento no creyeron en nosotros”, comentó Noguera.

¿Cómo lo lograron?

Ser una compañía exitosa y marcar hitos no es una tarea sencilla. Precisamente, el año pasado Habi, junto al Ministerio de Vivienda, lanzó la posibilidad de formalizar los trámites de escritura e hipoteca de forma digital de Colombia, con lo cual se busca que el 50% de las transacciones de venta y compra de inmuebles se tramiten en línea.

“Para ser unicornios también tuvimos que conectarnos con grandes inversionistas del mundo, con el fin de respaldar nuestra capacidad de compra y venta. A la fecha, hemos levantado más de US$300 millones, capital que utilizamos para adquirir estos inmuebles y venderlos de manera ágil”, expresó Noguera.

El emprendedor afirmó que la compañía hoy vende el 100% de sus viviendas en Colombia, a través de una red de más de 900 agentes aliados, para quienes se desarrolló una herramienta digital que facilita el agendamiento y seguimiento de citas.

Así mismo, Habi ha forjado alianzas con los principales bancos del país para facilitar el acceso a créditos de vivienda y a la fecha es el broker (intermediario) financiero que tendría mayor relevancia en el país.

“Al final, todos estos hitos tienen que ver con la capacidad de ejecutar y construir soluciones para los usuarios en un mercado que operaba de manera muy ineficiente”, asintió Noguera.

Para Shirlhey Sánchez, CEO de la Asociación Colombia Proptech, que Habi hoy sea un unicornio colombiano y el primero en la categoría proptech del mercado hispanohablante es un gran logro para todo el ecosistema emprendedor del país.

“En la percepción como un país de impacto regional y en la apertura global de nuevas oportunidades de inversión en la industria tecnológica, donde efectivamente se genera un interés positivo para el dinamismo y fortalecimiento del ecosistema”, dijo la dirigente gremial.

Los que van tras ese sello

De acuerdo con Soonicorn, portal que le hace seguimiento a las empresas próximas a unirse al exclusivo club de los unicornios, Colombia podría terminar este año con al menos tres compañías que alcancen este estatus.

Entre las más opcionadas están La Haus, Addi, Frubana, Merqueo, Liftit, Playvox, RobinFood y Tul.

En total, según iNNpulsa, en el país hay alrededor de 200 startups que tienen el potencial para convertirse en unicornio

Infográfico

Contexto de la Noticia

radiografía región, referente emprendedor

Latinoamérica se ha convertido en un referente en emprendimiento de alto impacto. Según Marta Grañó Calvete, profesora en OBS Business School y consultora en innovación, los niveles más elevados y consistentes de emprendimiento en etapa temprana se sitúan en América Latina y el Caribe; mientras que los niveles más bajos están en Europa y Norteamérica.

“En la región cada vez tenemos más unicornios. El 60% de estas startups unicornio se encuentran en Brasil. Y le siguen en número de empresas, México, Chile, Argentina, Colombia y Uruguay”, señaló la analista.

Alejandra Zapata Quinchía

Periodista de economía y negocios. Egresada de la gloriosa Universidad de Antioquia.


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