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¿Cuánto se recicla en Colombia?

  • Aprovechamiento de residuos sólidos en el país va a paso lento. Foto Archivo: Jaime Pérez Munévar
    Aprovechamiento de residuos sólidos en el país va a paso lento. Foto Archivo: Jaime Pérez Munévar
Por Viviana Suárez L. | Publicado el 13 de octubre de 2019
Infografía
Paso lento en aprovechamiento de residuos sólidos
70.000

toneladas de residuos sólidos se espera aprovechar en Medellín a 2030.

80

millones de residuos produciría la zona central de Antioquia a finales de siglo.

en definitiva

La meta a 2030 es aprovechar un 30 % de los residuos sólidos de materiales como el papel, cartón, vidrio, acero y plástico; y en al menos 35 % de los residuos orgánicos que se producen.

Reciclar hojas de papel, cajas de cartón, latas, botellas de plástico y vidrio, telas y hasta elementos orgánicos para evitar que vayan a parar a los rellenos sanitarios, debería ser algo más común. No obstante, de las 12 millones de toneladas de basura que se producen en Colombia solo se recicla un 17 %, tanto de orgánicos, como de otros materiales, según datos del Ministerio de Ambiente.

En la capital antioqueña, según el Informe de Calidad de Vida de Medellín Cómo Vamos, presentado en junio de este año, la meta local a 2030 está fijada en 70.000 toneladas anuales de residuos sólidos recuperados. Pero el indicador está estancado en 5.197 toneladas por año, es decir, apenas un 7,4 % de la cifra meta. No obstante, entre 2013 y 2018, el porcentaje de residuos sólidos aprovechados pasó del 14 % en 2013 a 23 % en 2018. ¿Qué se está haciendo para aumentar ese indicador y cómo acelerar su crecimiento?

Por un lado, es importante tener en cuenta que la cuestión del manejo de las basuras no es solo un tema ambiental, sino que está relacionada con emergencias sanitarias. Un estudio del Banco Mundial y Planeación Nacional, de 2015, indica que, “si se continúa con la misma dinámica de generación de residuos, sin adecuadas medidas para mejorar su aprovechamiento o tratamiento, y con patrones de producción y consumo insostenibles, en el año 2030 tendremos emergencias sanitarias en la mayoría de ciudades del país y una alta generación de emisiones de gases de efecto invernadero”.

Por eso, se recomienda que en los hogares haya al menos una separación en la fuente que implique tener una bolsa blanca (aunque sea más costosa), en la que se depositen materiales aprovechables secos como cartón, vidrio, papel y tela; y otra negra, con el material no aprovechable. Lo ideal es contar con otra más para los desechos orgánicos.

“Necesitamos ser conscientes de la importancia de reciclar, de cómo realizar una correcta separación desde nuestros hogares”, dijo Patricia Pinzón, subdirectora de aprovechamiento de la Unidad Administrativa de Especial de Servicios Públicos.

¿Qué hacer con la basura?

Actualmente un tercio de todos los desechos urbanos de América Latina y el Caribe termina en basurales a cielo abierto o en el medio ambiente, una práctica que está contaminando los suelos, el agua y el aire, y afecta la salud pública. Estos datos provienen de la Perspectiva de la Gestión de Residuos en América Latina y el Caribe, lanzada en octubre de 2018 de la Organización de Naciones Unidas (ONU) Medio Ambiente.

De hecho, se estima que en los próximos 70 años, la zona central de Antioquia producirá más de 80 millones de toneladas de residuos. De no buscar otras alternativas distintas a un relleno sanitario, ¿en dónde va a caber tanta basura?

Por lo pronto, existen varias plantas de aprovechamiento de estos materiales, varias ubicadas en Antioquia. “Moravia está llena de plantas de aprovechamiento. Allá compran vidrio a alrededor de 700.000 pesos una tonelada. Lo muelen, lo peletizan (queda como un granito de arroz) y ahí ya cuesta 2 o hasta 2,2 millones de pesos una tonelada”, dijo Luis Aníbal Sepúlveda, Director de la Asociación Colombiana de Ingeniería Sanitaria y Ambiental (Acodal).

Ese material se reutiliza para la fabricación de bolsas plásticas, vasos, entre otros. “Es materia prima hasta en un 30 % más barata que la virgen”, señaló Sepúlveda.

En cuanto al aprovechamiento de orgánicos, la planta de Urrao ha recibido desde agosto de 2018, cuando inició su operación, unas 1.200 toneladas que ha transformado en abono para suelos. De un 55 % que se puede aprovechar este recurso, la meta es hacerlo al menos con el 35 %. Actualmente se aprovecha solo el 6 % en Antioquia y el 1 % en el país.

“El próximo 18 y 19 realizaremos una misión de rutas selectivas y estamos invitando a la comunidad para que nos visite y conozca cómo puede hacer un mayor aprovechamiento de los recursos”, dijo Bayardo Larrea, gerente de la planta ubicada cerca al parque principal del municipio.

Otras iniciativas

Proyectos como el del Grupo Retorna, una alianza de las corporaciones que pertenecen al proyecto especial de posconsumo de la Asociación Nacional de Empresarios (Andi), buscan generar conciencia alrededor de la necesidad de la reutilización de materiales para lograr que a 2030 el país pueda cumplir la meta de aprovechar el 30 % de residuos como el papel, cartón, plásticos, vidrios y tela.

Hoy en día la cifra de aprovechamiento de este tipo de insumos es de 8 % a nivel nacional y 15 % en Antioquia, según Sepúlveda. Desde 2012 el Grupo Retorna ha logrado llevar más de 243.000 toneladas de residuos al posconsumo. Las corporaciones que pertenecen al proyecto como Cierra el Ciclo, EcoCómputo, Pilas con el Ambiente, Red Verde, RecoEnergy y Rueda Verde, cumplen el principio de ‘responsabilidad extendida del productor’, aportándole a la estrategia nacional de Economía Circular, en la cual los fabricantes e importadores de productos son responsables de establecer canales de devolución de residuos, a través de los cuales los consumidores puedan devolver dichos productos cuando estos se convierten en residuos, dijo Andrés Santana, Director del Grupo Retorna.

Con una inversión de más de 43.286 millones de pesos y más de 156 empresas aliadas, brindan una solución integral al consumidor para buscar la gestión segura de los residuos de plaguicidas, computadores, pilas, electrodomésticos, baterías con plomo ácido y llantas que la mayoría de personas no sabe dónde ubicar.

La Andi espera en su Visión 2030 que la brecha en reciclaje y reutilización de materiales de Colombia frente a referentes internacionales se reduzca. Además, organismos como la Organización de Naciones Unidas (ONU) han pedido a los gobiernos avanzar en esa materia, pues el crecimiento económico de las naciones también debe darse de manera sostenible.

Contexto de la Noticia

OPINIóN Una tonelada de basura son 7 de abono

Bayardo Larrea
Gerente Planta de Urrao
“Identificamos una falencia en el manejo de residuos, todo se estaba llevando al relleno sanitario. Buscamos el aprovechamiento del 30 % del total de 50 % de residuos orgánicos que se producen y que solo el 20 % vaya al relleno. Actualmente están llegando entre 70 y 75 toneladas mensuales y una tonelada se convierte en 7, 8 toneladas de abono. El proceso de compostaje dura 45 días para que se lleve a cabo la transformación del desecho en abono orgánico. Inicia con una mezcla, la fórmula es tres desechos por uno de material como el aserrín o el pasto seco”.
Viviana Suarez L.

Periodista y feminista egresada de la Universidad del Rosario.

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