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Investigan a Claro por presunto desvío de recursos de subsidios de internet

Las autoridades buscan determinar si Claro habría desviado recursos del subsidio para estratos 1 y 2 con el fin de incrementar su participación en el mercado. De comprobarse esto, la compañía podría pagar multas hasta de $116.000 millones.

  • Según la SIC, Claro habría promovido la vinculación irregular de, al menos 21.436, usuarios que no cumplían con los requisitos para ser beneficiarios de este programa de subsidios. Foto: Carlos Velásquez
    Según la SIC, Claro habría promovido la vinculación irregular de, al menos 21.436, usuarios que no cumplían con los requisitos para ser beneficiarios de este programa de subsidios. Foto: Carlos Velásquez
09 de agosto de 2023
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La Superintendencia de Industria y Comercio formuló un pliego de cargos contra Claro (Comunicación Celular S.A. Comcel S.A.) con el objetivo de determinar si habría incurrido en una infracción al régimen de libre competencia económica por el presunto aprovechamiento del programa de subsidios, el cual estaba destinado a promover la prestación de servicios de internet fijo en los estratos 1 y 2.

En particular, la investigación tiene como propósito determinar si Claro habría desviado los recursos del subsidio para incrementar su participación en el mercado, en perjuicio de otros competidores.

Según detalló la SIC, la investigación inició por “denuncias formuladas por otros actores del mercado”. Con base en esto, se revisó el programa de subsidios denominado ‘Última Milla’, a través del cual el MinTic pretendía promover el acceso al servicio de internet fijo, para personas de estratos 1 y 2, en los municipios priorizados.

Claro, que fue elegido como ejecutor del programa, debía conceder los beneficios únicamente a personas de esos estratos que, además, fueran usuarios nuevos, en el sentido de que no hubieran contado con el servicio de internet fijo en los 6 meses anteriores a la instalación del servicio.

Durante la ejecución del proyecto, según la SIC, Claro habría promovido la vinculación irregular de, al menos, 21.436 usuarios que no cumplían con los requisitos para ser beneficiarios de este programa de subsidios.

En este sentido, la Superindustria señaló que los comportamientos de Claro se habrían desarrollado por medio de la difusión de piezas publicitarias orientadas a vincular a un número masivo de suscriptores sin señalar de manera clara que debían cumplir ciertos requisitos para acceder a los subsidios.

Además, la compañía también ofreció la suscripción como beneficiarios del programa de subsidios a un número importante de usuarios con vínculos vigentes con otros operadores de internet fijo.

Igualmente, habría omitido la adopción de medidas oportunas y efectivas para revisar las condiciones de ingreso de los suscriptores que fueron beneficiarios de estos subsidios.

Lo anterior, de acuerdo con la autoridad, habría generado un favorecimiento en la participación de Claro en el mercado como consecuencia de la indebida utilización de este subsidio destinado a ampliar la demanda y cobertura del servicio de internet fijo en Colombia para hogares de estratos uno y dos de los municipios priorizados en el proyecto.

Teniendo en cuenta estos hechos, la Delegatura para la Protección de la Competencia consideró que existe mérito para formular pliego de cargos contra Claro por una presunta competencia desleal.

De encontrarse probadas las conductas, la SIC podrá imponer multas de hasta de 100.000 salarios mínimos mensuales ($116.000 millones) por cada conducta. Contra esta decisión no procede ningún recurso.

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Frente a esta investigación, Claro respondió que “la comunicación emitida por la autoridad se trata de una apertura de investigación, no implica ninguna sanción”. Y aseguró que, hasta el momento, no han sido notificados.

“Como parte de su compromiso con el país, Claro, de la mano del MinTIC, conectó, en su mayoría durante la pandemia, cerca de 230.000 hogares de estratos 1 y 2 a planes de internet fijo, correspondientes, exclusivamente, a los definidos por la cartera en la licitación. La compañía presentará ante la autoridad, acorde a la normatividad vigente, los descargos pertinentes para demostrar el cumplimiento de lo exigido en el contrato. Claro continuará trabajando para mantener a los colombianos conectados y brindarles el mejor servicio y la mayor cobertura en el país”, sostuvo la empresa.

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