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Plan de subasta del espectro por ahora sigue

  • Luego de la solicitud de renuncia de Partners a uno de los bloques, el proceso sigue, pero pone hay sanción. FOTO ARCHIVO
    Luego de la solicitud de renuncia de Partners a uno de los bloques, el proceso sigue, pero pone hay sanción. FOTO ARCHIVO
Por sergio rodríguez sarmiento | Publicado el 21 de febrero de 2020
70 %

de la población en el país es la meta de cobertura con internet móvil a 2022.

en definitiva

El proceso, según el MinTIC, sigue. A partners se le adjudicó una multa de $42.000 millones frente al $1,74 billones ofertado. Los operadores no están conformes con la decisión.

La subasta del espectro es importante porque es la iniciativa que asegura el despliegue de infraestructura que garantizará la prestación del servicio de internet móvil a 3.658 localidades de zonas rurales alejadas en los 32 departamentos del país. Además, porque es el primer paso para que el 50 % del territorio colombiano, que no tiene la oportunidad de pagar por estos servicios, ahora pueda adquirirlos.

De ahí que operadores, ciudadanía y entidades internacionales estuvieran en vilo por la decisión del Ministerio de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones frente a la solicitud de renuncia de Partners (uno de los operadores que pujó en la iniciativa) por haber cometido “un error” en la propuesta del bloque de 10 MHz en la banda de 2.500 MHz.

Pues ayer el Ministerio dijo que continuará con el plan, que no tendrá en cuenta el bloque que había sido adjudicado a Partners, y que hará exigible una sanción de 42.000 millones de pesos (el 2,41 % de los 1,74 billones ofertados por el bloque) a la firma por el incumplimiento.

Como respuesta al pronunciamiento del Gobierno, Partners señaló en un comunicado estar “decepcionada por la multa”, pero que trabajará por invertir 1.000 millones de dólares en los próximos años, y anunció la generación de 2.000 empleos directos.

El Ministerio añadió que con la decisión no se verán afectadas las comunidades a las que se llegará con esta infraestructura, y que tampoco se pone en entredicho el cálculo inicial de 5 billones de pesos que recibirá Colombia, en los próximos 17 años, por el arriendo del espacio, debido a que desde que se conoció la asignación se daba por descontado ese bloque, y el ingreso que significaba.

Sin embargo, Tigo, a través de Millicom (dueña del 50 % de la firma) ya había dicho que se estaba generando un daño patrimonial significativo a las arcas nacionales por el dinero que se hubiera podido recibir para esa parte del espectro; argumento compartido por otros operadores como Telefónica y Claro.

Un debate sobre el error

En una carta dirigida al presidente Iván Duque, Mauricio Ramos, CEO de Millicom, había puesto en entredicho el error del operador. “Partners ofertó 1,60 billones de pesos a las 11:41 a.m. el día de la subasta. A las 12:30 p.m. reiteró y aumento su oferta a 1,74 billones. En cada una de estas dos ocasiones la plataforma digital de la subasta exigía a Partners verificar su oferta y firmarla digitalmente (...) ¿Cómo es posible que esto haya sido un simple error?” (ver Cronología).

Equivocación que también puso en entredicho la Procuraduría General de la Nación en una carta enviada a Sylvia Constaín, ministra de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones: “El supuesto error aducido por Partners es en el precio o valor ofertado (...) Sin embargo, en las diligencias disciplinarias se cuenta con evidencias según las cuales la plataforma daba la oportunidad al oferente de escribir manualmente la oferta en un formulario y daba la oportunidad de confirmar el valor en la pantalla”.

Sobre este tema, el Ministerio, en un comunicado de prensa, dijo que se enviaron las aclaraciones pertinentes a la Procuraduría; y a su vez agradecieron el proceso de acompañamiento.

Para Leonardo Betancur, profesor de la Facultad TIC de la Universidad Pontificia Bolivariana y doctorado en ingeniería en Telecomunicaciones, la lógica de la sanción si bien es acorde con el proceso pudo haber dejado una multa más ejemplar (ver Opinión).

“Se tenía que mandar el mensaje de que si se va a hacer negocios con el Estado la cosa debería ir en serio. El otro gran problema es que ese espectro tendrá que entregarse en un próximo proceso, pero un nuevo interesado seguramente ofrecerá mucho menos por quedarse con su manejo”, explicó el académico.

Otras reacciones

Los operadores se manifestaron sobre la decisión y volvieron a traer los argumentos con los cuales pidieron al Ministerio decisiones drásticas por lo que suponía un gran problema para el plan de conexiones a internet móvil más importante de los últimos años.

“Acudiremos a todas las instancias necesarias para defender el debido proceso y la institucionalidad de la subasta. Por tanto, Tigo se encuentra analizando las acciones y recursos legales que correspondan”, explicó la empresa en un comunicado. Telefónica rechazó también la decisión del Ministerio pues “establece un precedente muy grave”, pero no se refirió a medidas legales.

Claro, por su parte, dijo en un comunicado que por ahora está estudiando la situación y evaluando las opciones.

Entonces, el plan sigue, y como se había establecido en la resolución inicial, la idea es que se empiecen a asignar los espacios, que serán entregados en permisos hasta 2040.

De esta manera Claro empezará a desplegar su infraestructura en 1.348 territorios del país entre 2020 y 2025; Tigo lo hará entre 2021 y 2025 en 1.636 localidades informadas; y a pesar de que ya no cuenta con uno de los bloques, Partners hará presencia en otras 674 localidades, según el Ministerio .

Contexto de la Noticia

Opinión LA REACCIÓN DE LOS OPERADORES

TELEFÓNICA
“Telefónica Movistar Colombia rechaza enfáticamente la decisión del Ministerio de TIC de aceptar de manera arbitraria la renuncia de Partners a un bloque del espectro por el que se había comprometido a pagar 1,7 billones de pesos (...) esta acción va en contra de las condiciones de la subasta”.

TIGO
“Las decisiones tomadas por el Ministerio de las TIC frente al caso Partners resultan preocupantes. Después de ceder ante las presiones del nuevo operador, el MinTIC cambia las reglas del juego y llena de incertidumbre jurídica un proceso que requiere altas inversiones a largo plazo”.

CLARO
“Sobre las asignaciones del espectro derivadas de la subasta y la decisión frente a la solicitud de Partners de renunciar parcialmente a uno de los bloques del espectro, Claro Colombia informa que está analizando dicha información y evaluando las opciones existentes”.

Cronología así se ha dado el proceso

Octubre de 2017
El Ministerio de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones anuncia que en lo corrido de 2018 se iniciará el proceso de adjudicación de bandas de 700 MHz, un plan bandera del Gobierno Santos, que continuó el mandato de Duque.

Septiembre de 2018
Inicia el proceso de selección de información y la recopilación del historial del plan para establecer las reglas de la puja. Incluyó conceptos de la Superintendencia de Industria y Comercio, así como recomendaciones de la Ocde.

Marzo de 2019
Se publicó el plan de acción de la subasta, que debía tener como primera fecha de puja el 12 de diciembre de 2019. Aquellos que se dieran a conocer como posibles interesados manifestaron su intención de hacer parte del proceso.

Noviembre de 2019
El Ministerio TIC declaró desierto el proceso de subasta al recibir solamente una propuesta formal. Decidió abrir un nuevo plan, cambiando reglas de juego propuestas por parte de los operadores que iban a pujar. Se presentaron cuatro interesados.

Diciembre de 2019
Luego de 12 horas de proceso de subasta, el Ministerio logró adjudicar bloques en las bandas de 700 MHz y 2.500 MHz, los grandes ganadores fueron Claro y Tigo. Sorprendió la entrada de un nuevo protagonista al mercado: Partners.

Enero de de 2020
Partners, que es controlada por el Grupo Novator, pide renunciar al bloque adquirido en la banda de los 2.500 MHz por lo que ellos llamaron un error de cálculo. Los operadores piden garantías en el proceso y sanciones ejemplares.

Febrero de 2020
El Ministerio decidió continuar con el proceso, no tener en cuenta el bloque del error sobre el que Partners decidió ofertar por encima del valor comercial. La asignación de permisos del espacio fueron otorgados por 20 años.

Febrero de 2020
Tigo anunció acciones y recursos legales “para defender el debido proceso y la institucionalidad de la subasta”, al igual que Telefónica que anunció que “acudirá a todas las instancias legales”. Claro está estudiando el paso a seguir.

¿Cómo está el mercado de datos?

El boletín del tercer trimestre del sector TIC que publica el Ministerio de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones da cuenta de que a septiembre del año pasado en Colombia se registraron 28,9 millones de accesos a datos móviles, casi tres millones más de los que se dieron en igual periodo de 2018. Claro fue la empresa con mejores registros gracias a que informó 15,8 millones de conexiones; Movistar se ubicó en segundo lugar, con un total de 6,72 millones de accesos; en el tercer puesto apareció Tigo, que tuvo un resultado de 4,12 millones. Avantel y Virgin fueron cuarta y quinta respectivamente con un total de 962.000 y 488.000. Flash Movil fue la sexta, con un total de 333.000; ETB le siguió con 296.000. Si se hace el desagregado por ingresos, Claro recibió en el mercado de internet móvil 1,04 billones de pesos. Telefónica tuvo ingresos por 364.000 millones de pesos. Tigo recibió 243.000 millones. En cuarto y quinto lugar, con 62.000 millones y 15.000 millones de pesos, estuvieron Avantel y Virgin. “Al término del tercer trimestre de 2019, la principal tecnología de acceso a internet móvil fue 4G con 19,4 millones de accesos; seguida por la tecnología 3G, con 8,2 millones, y la tecnología 2G, con 1,4 millones”, se lee en el informe publicado por la cartera de comunicaciones.

Distribución de la subasta

Al final del proceso de subasta, que se llevó a cabo el pasado 20 de diciembre en Bogotá, Claro se quedó con 20 MHz en la banda de 700 y 30 MHz en la de 2.500; a Tigo se le adjudicaron 40 MHz en la banda de 700; mientras que Partners entró con 20 MHz en 700 y 30 MHz en la de 2.500 (aunque terminó con 20 MHz en esta última). Telefónica, a pesar de que participó en la iniciativa, no se quedó con ninguno de los bloques y, en definitiva, no se subastó todo el espectro porque en 700 sobraron 10 MHz, y en la banda de 1.900 no hubo ofertas. La de 2.500 sí se entregó completa. Desde ese momento Telefónica manifestó la preocupación que representaba el hecho de que Partners hubiera hecho una oferta muy por encima del valor normal del mercado por el bloque de 2.500 MHz. También se conoció que el Ministerio de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones no había hecho las cuentas con el monto propuesto por Partners, de ahí que el cálculo final se hiciera sobre 5 billones de pesos y no sobre 7,2 billones de pesos. En su momento también se conoció que, del total, 60 % estarían destinados a desplegar la cobertura para zonas rurales, regiones donde se necesitan más oportunidades de conexión, según las proyecciones presentadas por el Gobierno a lo largo de los casi tres años de proceso.

razones que pesan de la subasta

Uno de los objetivos que suele mencionar el presidente Iván Duque es el de alcanzar más cobertura para servicios de internet móvil, sobre todo para las regiones más alejadas. Esta iniciativa en principio contemplaba la cobertura para 5.766 territorios, pero terminarán siendo poco más de 3.600 los beneficiados. Es también importante porque asegura, según proyecciones del Ministerio, unos 5.000 millones de dólares en inversiones de infraestructura. Pero también es la oportunidad para hacer de las conexiones 4G más estables y demandadas. Sumado a esto, según lo dijo en octubre de este año la Ocde, se necesita estimular a que más personas inviertan en estos servicios. “Entre 2012 y 2018, el índice de crecimiento del número de suscriptores a banda ancha fija y móvil en Colombia fue de 9,4 % y 24,9 % respectivamente: entre los más altos de la Ocde”. Pero agregó el organismo que durante el último mes de 2018 los datos de clientes a esos mismos servicios no fueron los mejores, pues por cada 100 habitantes, fue de 13,4 y 52,1: de los más bajos de los analizados por ese “club de buenas prácticas”. Importa también pues el informe Going Digital In Colombia demostró que, en el caso de los paquetes de internet fijo de alta velocidad, el costo es 2,5 veces más alto que lo que se cobra en los países de la Ocde.

Un plan para las conexiones 5g

El 6 de diciembre del año pasado el Ministerio de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones dio a conocer la hoja de ruta para las pruebas de conexión a la red 5G de cara a los próximos tres años. “Nos estamos preparando para el comienzo de una nueva era tecnológica que permitirá reducir los tiempos de descarga, mejorar la rapidez de la navegación en internet y aumentar la calidad del servicio móvil”, dijo en su momento Sylvia Constaín, ministra de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones. Esta subasta se convierte en el primer gran plan para que Colombia lidere el despliegue de esta infraestructura en el continente. Añadió el Ministerio de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones, a través de la resolución 3209 de 2019, que hasta el próximo 30 de diciembre los operadores interesados podrán manifestar de manera formal su intención en hacer parte del proceso. Importa que el país se meta de lleno en la adecuación de la infraestructura de esta tecnología entre otras razones porque es una exigencia de entidades como la Ocde y el GSMA. Hay que recordar que según datos de esta última institución, durante 2018 no se presentaron registros 5G en la región; mientras que la meta a cierre de 2025 es que al menos esta tecnología llegue a copar el 8 %.

Sergio Rodríguez Sarmiento

Tengo más libros de fútbol que calzoncillos y medias.

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