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Hallan un gusano que se come el plástico

  • El gusano comiéndose el plástico. Foto Federica Bertocchini, Paolo Bombelli, and Chris Howe
    El gusano comiéndose el plástico. Foto Federica Bertocchini, Paolo Bombelli, and Chris Howe
Por Ramiro Velásquez Gómez | Publicado el 24 de abril de 2017

Es una de las plagas de la modernidad, aunque su utilidad es amplia y no ha podido ser remplazado. El plástico se acumula por todas partes del planeta, pero ahora científicos en un artículo en Current Biology presentaron un gusano que come plástico.

Es un gusano común, muy conocido: el gusano de cera, Galleria mellonella.

“Encontramos que la larva de este insecto común es capaz de biodegradar el más fuerte y resiliente, y el plástico más usado; polietileno”, indicó Federica Bertocchini del Instituto de Biomedicina y Biotecnología de Cantabria, España.

Otro estudio previo había demostrado que los gusanos de cera Plodia interpunctella, también digerían el plástico.

El descubrimiento fue hecho por accidente, al ver que bolsas que contenían los gusanos se llenaban rápidamente con huecos. Se vio que pueden dañar una bolsa de plástico en menos de una hora.

Luego de 12 horas, se reducía de manera significativa la cantidad de ese material. Se detectó que no solo ingieren el plástico sino que transforman el polietileno en glicol etileno.

Loas gusanos de cera no comerían plástico normalmente, por lo que se sospecha que es una resultante de sus hábitos naturales. Las mariposas de cera, que salen de este, ponen sus huevos en colmenas de abejas, donde salen los gusanos y crecen en la cera de las abejas, que contiene una alta mezcla de lípidos.

Tal vez su capacidad se deba a que digieren esta cera, una especie de plástico natural dijo la investigadora.

La meta ahora es implementar el hallazgo en la descomposición de desperdicios plásticos.

Contexto de la Noticia

Ramiro Velásquez Gómez

Los temas de la ciencia, la astronomía y el medio ambiente con énfasis en cambio climático son mis campos de acción periodística. Con vocación por el mundo de los pequeños felinos y la defensa animal.

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