Primeros análisis del asteroide de la muerte

  • Foto: Cortesía
    Foto: Cortesía
Por Ramiro Velásquez Gómez | Publicado el 25 de marzo de 2019
Infografía
Primeros análisis del asteroide de la muerte
436

días tarda Bennu en completar una órbita alrededor del Sol

Es extraño. De hecho es uno de los objetos más oscuros del Sistema Solar con una superficie más irregular de lo que se creía.

Es Bennu, el asteroide cercano a la Tierra, que tiene encima, sobrevolándole, la nave Osiris-Rex, una misión de la Nasa que incluye la recolección de material de esa roca para traerlo a la Tierra.

Esa peripecia se logrará en 2020. Mientras, la sonda continuará siguiéndolo y estudiándolo.

De hecho, la semana pasada científicos del programa en la Universidad de Arizona y otras instituciones publicaron en Nature ocho artículos sobre los hallazgos iniciales en ese pequeño mundo.

Bennu mide unos 490 metros de diámetro y se desplaza a poco más de 100.000 kilómetros por hora.

Pero, ¿qué es lo que se encontró que llama la atención?

Terreno pedregoso

Se pensaba que la superficie contenía piedras de hasta tres o cuatro centímetros, pero no. Es más áspero: contiene más de 200 rocas de 10 metros y muchas más de uno a diez.

La idea es que cuando la sonda se acerque a tomar la muestra, lo haría en terrenos del tamaño de una cancha de fútbol, pero a duras penas se encuentran áreas más abiertas como una cancha de baloncesto.

Es tan oscuro que solo refleja el 4 % de la luz solar, aunque con gran variabilidad.

El asteroide es el residuo de uno más grande, que se partió en alguna colisión. Su superficie es más vieja de lo que se estimaba: tiene entre 100 millones de años y 1.000 millones, aunque se detectaron señales de actividad más reciente.

Se podría decir que es una pila de rocas, con una porosidad del 60 %, aunque con suficiente cohesión interna para mantenerse.

El espectrómetro a bordo de Osiris-Rex facilitó la detección de minerales hidratados. En un pasado lejano el cuerpo del cual provino pudo tener agua, que no existe porque el tamaño de Bennu no lo permite ahora.

La nave se encontró con el asteroide el 3 de diciembre pasado y desde entonces ha dado 12 giros a su alrededor, en los cuales sus equipos realizaron las mediciones analizadas en los ocho artículos científicos, explicó Daniel Scheeres, de la Universidad de Colorado, quien dirige el grupo que estudia los datos de radio.

La sonda sigue a Bennu a una distancia de unos 1.500 metros.

Este grupo presentó un artículo en Nature Astronomy en el cual se midió la masa: 78.000 millones de kilos.

Su rotación se acelera también en un segundo cada 100 años más o menos. Una aceleración que en el futuro incidirá en la estabilidad: podría partirse en pedazos.

Bennu, un mundo que sorprende a los científicos. Lo estudiarán un año más y, seguro, vendrán más sorpresas.

Contexto de la Noticia

Paréntesis Un posible encuentro con la Tierra

Bennu fue descubierto en 1999. En el punto más cercano de su órbita queda dentro de la órbita terrestre. En el más lejano alcanza hasta la de Marte.

Algunos medios lo bautizaron el asteroide de la muerte, porque hacia 2135 pasará entre la Luna y la Tierra, con una probabilidad de impacto de 1 en 2.500 según cálculos de la Nasa. Si chocara, los efectos no serían locales sino regionales sobre la superficie terrestre.

En 2020 la nave Osiris Rex se acercará lo suficiente para con un largo brazo mecánico extraer material, que traerá a la Tierra en 2023 para su análisis.

Ramiro Velásquez Gómez

Los temas de la ciencia, la astronomía y el medio ambiente con énfasis en cambio climático son mis campos de acción periodística. Con vocación por el mundo de los pequeños felinos y la defensa animal.

Porque entre varios ojos vemos más, queremos construir una mejor web para ustedes. Los invitamos a reportar errores de contenido, ortografía, puntuación y otras que consideren pertinentes. (*)

 
¿CUÁL ES EL ERROR?*
 
¿CÓMO LO ESCRIBIRÍA USTED?
 
INGRESE SUS DATOS PERSONALES *
 
Correo electrónico
 
Acepto términos y condiciones
LOS CAMPOS MARCADOS CON * SON OBLIGATORIOS

Datos extra, información confidencial y pistas para avanzar en nuestras investigaciones. Usted puede hacer parte de la construcción de nuestro contenido. Los invitamos a ampliar la información de este tema.

 
RESERVAMOS LA IDENTIDAD DE NUESTRAS FUENTES *
 
 
INGRESE SUS DATOS PERSONALES *
 
Correo electrónico
 
Teléfono
 
Acepto términos y condiciones
LOS CAMPOS MARCADOS CON * SON OBLIGATORIOS
Notas de la sección