<img height="1" width="1" style="display:none" src="https://www.facebook.com/tr?id=378526515676058&amp;ev=PageView&amp;noscript=1">

Esta es la primera persona con discapacidad física que podría ir al Espacio

El exmedallista paralímpico John McFall ingresó al proyecto de la Agencia Espacial Europea para que personas como él puedan viajar al espacio.

  • John McFall, exmedallista paralímpico, sería la primera persona con discapacidad física que viajaría al Espacio. FOTO Cortesía ESA
    John McFall, exmedallista paralímpico, sería la primera persona con discapacidad física que viajaría al Espacio. FOTO Cortesía ESA
Por AFP | Publicado el 27 de noviembre de 2022

El anuncio lo hizo la Agencia Espacial Europea (ESA) cuando entregó los nombres de los 17 candidatos que hacen parte de su nueva promoción de astronautas: son cinco de carrera, once de reserva y uno con discapacidad física para un proyecto de viabilidad específico.

Este último se trata del británico John McFall, exmedallista paralímpico de 41 años, que trabajará para estudiar el aporte que personas en esta situación pueden hacer a la carrera espacial.

El hombre, al que le amputaron una pierna tras un accidente, ganó la medalla de bronce en la carrera de velocidad de los Juegos Paralímpicos de Pekín de 2008.

La idea es que personas con discapacidades físicas tengan la posibilidad de convertirse en astronautas participando en vuelos orbitales. Una primicia en la historia de la conquista espacial.

Este inédito “Proyecto de Viabilidad de Parastronautas” se presentó esta semana, después de que los 22 Estados miembros de la ESA definieran en París su presupuesto.

Las personas con discapacidad física estaban excluidas hasta ahora de las selecciones, debido al alto grado de dificultad.

“El Proyecto de Viabilidad de Parastronautas requiere un cambio completo de filosofía” sobre la aptitud médica, un concepto de origen militar destinado a elegir a los pilotos de combate, explicó Guillaume Weerts, médico jefe de los astronautas de la ESA.

Cuando inició la campaña de reclutamiento en febrero de 2021, la agencia anunció que abriría las puertas del espacio a uno o más candidatos con discapacidad en las extremidades inferiores (debido a una amputación o una malformación congénita).

También son elegibles personas de menos de 1,30 metros o con asimetría de piernas. Las habilidades intelectuales y psicológicas requeridas son las mismas que para otros astronautas.

“Hemos tratado con un gran grupo de candidatos y nos hemos encontrado con gente increíble”, afirmó Weerts, que participó en las diferentes etapas de la selección.

El proceso “demostró que la discapacidad no es una limitación”. Paralelamente, la ESA inició un “estudio de viabilidad” sobre el envío de un “parastrounauta” a bordo de un vuelo tripulado, por ejemplo, para una estancia en la Estación Espacial Internacional (ISS).

Primer parastronauta

En el universo extremadamente preciso de los viajes espaciales, incluso pequeñas modificaciones pueden llegar a ser sumamente complicadas y costosas.

Por ejemplo, los sistemas existentes están diseñados para personas de cierto tamaño. Entonces, ¿cómo podemos asegurarnos de que “una persona de baja estatura tenga acceso a los botones?”, se pregunta el responsable de la ESA.

La agencia planea trabajar con McFall para encontrar la mejor manera de identificar y superar estas dificultades. ¿Podrá organizarse rápidamente el primer vuelo con un parastronauta? “El espacio no es una actividad para personas con prisa”, respondió Weerts.

El calendario es difícil de predecir porque “realmente depende con qué nos encontremos”, subraya, precisando que queda mucho trabajo por hacer. Pero, potencialmente, un astronauta discapacitado podría ser enviado al espacio “en los próximos diez años”.

Kamran Mallick, director general de la organización benéfica británica Disability Rights UK, juzga este proyecto “increíblemente apasionante”, dado que las personas con discapacidades “están excluidas de lo que la humanidad hace”.

“Si queremos explorar el Universo, tenemos que aceptar que la aventura no puede estar reservada solamente a un grupo particular de individuos”, subrayó Mallick.

“Estoy en silla de ruedas y es mucho mejor cuando la gente me pregunta qué funciona para mí, qué necesito, en lugar de hacer suposiciones sobre lo que alguien puede o no puede hacer”, declaró.

Recuerda haber soñado de adolescente con convertirse en astronauta viendo el lanzamiento de un transbordador espacial. “Rápidamente me aseguraron que esto no sucedería. ‘No debes aspirar a ser astronauta’, me decían. Hoy me arrepiento de no haber perseguido mi sueño”, destacó.

Contexto de la Noticia

PARA SABER MÁS ¿cómo van artemis y orión?

Funcionarios de la Nasa informaron que la nave espacial Orión entró en la órbita lunar el pasado viernes, en un procedimiento exitoso de la misión hacia la Luna que se retrasó varias veces. Un poco más de una semana después del lanzamiento de la nave desde el estado de Florida hacia la Luna, los controladores de vuelo “ejecutaron exitosamente el encendido para insertar a Orión en una órbita retrógrada distante”, dijo la agencia espacial estadounidense en su sitio web. La nave espacial llevaría astronautas a la superficie de la Luna en los próximos años, en la primera misión de este tipo desde Apolo en 1972. Mientras esté en la órbita lunar, los controladores de vuelo monitorearán sistemas clave y harán comprobaciones en el espacio profundo, agregó la agencia.

Si quiere más información:


Porque entre varios ojos vemos más, queremos construir una mejor web para ustedes. Los invitamos a reportar errores de contenido, ortografía, puntuación y otras que consideren pertinentes. (*)

 
Título del artículo
 
¿CUÁL ES EL ERROR?*
 
¿CÓMO LO ESCRIBIRÍA USTED?
 
INGRESE SUS DATOS PERSONALES *
 
 
Correo electrónico
 
Acepto Términos y Condiciones Productos y Servicios Grupo EL COLOMBIANO

Datos extra, información confidencial y pistas para avanzar en nuestras investigaciones. Usted puede hacer parte de la construcción de nuestro contenido. Los invitamos a ampliar la información de este tema.

 
Título del artículo
 
RESERVAMOS LA IDENTIDAD DE NUESTRAS FUENTES *
 
 
INGRESE SUS DATOS PERSONALES *
 
 
Correo electrónico
 
Teléfono
 
Acepto Términos y Condiciones Productos y Servicios Grupo EL COLOMBIANO
LOS CAMPOS MARCADOS CON * SON OBLIGATORIOS