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¿Qué cambios podría tener Twitter por la compra de Elon Musk?

El multimillonario ha hablado de cambios para la red social, que incluirían pocos límites y no a los bots. ¿Son posibles?

  • Elon Musk compró la plataforma Twitter donde tiene más de 85 millones de seguidores. FOTO Getty
    Elon Musk compró la plataforma Twitter donde tiene más de 85 millones de seguidores. FOTO Getty
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Por Juan Alcaraz S. | Publicado el 27 de abril de 2022

El empresario sudafricano Elon Musk sacó del bolsillo 44.000 millones de dólares para ser el nuevo dueño de Twitter, red social que el mes pasado cumplió 16 años. Musk no ha sido concreto sobre los giros que podría dar la plataforma, salvo por un par de señales: libre expresión, restricciones a los bots y mayor transparencia del algoritmo que utiliza la plataforma.

La libre expresión es uno de los puntos que más le interesan al multimillonario. Luego de la compra, publicó en su cuenta donde tiene más de 85 millones de seguidores: “Espero que hasta mis peores críticos permanezcan en Twitter, porque eso es lo que significa la libertad de expresión”.

Si lo que trina coge vuelo, Twitter pasaría a ser un lugar con supuestamente menos moderación de contenidos, una plataforma que interviene menos para decidir qué tipos de discursos se protegen y cuáles cuentas pueden estar y cuáles no. Musk fue, precisamente, uno de los que rechazó el cierre de la cuenta a Donald Trump en 2021.

Ahora bien, hay que recordar que lo de la libertad de expresión en redes no es tan sencillo y es un camino que ya se ha transitado, sin éxito. Hace diez años Dick Costolo, ejecutivo de Twitter entonces, declaró a Twitter como un lugar para publicar lo que se quisiera que el mundo escuchara.

Entonces se enfrentaron a un problema: fakenews, abuso de poder de los gobiernos, incitación a la violencia étnica. Es por eso que Twitter, y otras redes como Facebook, Instagram y Youtube tienen muy explícitas sus reglas del contenido prohibido.

“En todo el mundo existen organizaciones que dan recomendaciones y sugerencias para que las plataformas mejoren sustancialmente y ayuden a construir una mejor sociedad, más informada y más tolerante”, dijo María José Castaño, experta en comunicación digital y reputación.

Así que Musk no lo tiene tan fácil: por ahora su idea no ha funcionado.

Más cambios

Basado en el comportamiento de Musk en Twitter en los últimos años se podría hablar de otros dos ejes que el empresario podría llegar a cambiar en la plataforma que en el cuarto trimestre de 2021 registró 217 millones de usuarios activos y monetizables: pasaría a tener un algoritmo público y reducir la actividad de perfiles automatizados, es decir, los bots.

Esto último significaría que se ampliaría la verificación de perfiles de personas reales, solicitando documentos y datos para acreditar que usted es usted, y no alguien que no existe. Esto puede ser positivo para evitar tantas cuentas falsas y lo que se conoce como bodegas, que hacen que un tema, por ejemplo, sea tendencia.

No obstante, no todos los bots son malos, le ayudan. Piense en que le recuerda que vea un hilo cuando esté terminado. Es decir, las propuestas de Musk tienen sus bemoles.

Y además, no olvide que él es un empresario. Para Edwin Sepúlveda, jefe del pregrado de Mercadeo de la Universidad Eafit, el multimillonario compró la plaza pública digital más activa donde convergen al mismo tiempo diferentes posturas políticas, sociales y económicas. “Es una jugada para establecer sus coordenadas sobre lo que se puede decir y no, en últimas es más un tema de amor y desamor frente al uso de la plataforma, él necesita una superred social de influencia para mostrar las posturas que respalda y la filosofía de sus empresas”.

Ahora bien, llegar a Twitter es un terreno desconocido para el sudafricano: es la primera vez que entra al negocio de los medios de comunicación.

Le explicamos cuatro puntos de lo que podría hacer Musk con Twitter y las posibilidades de que sea realidad

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Contexto de la Noticia

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Netflix estrenó el pasado 7 de abril el documental Regreso al espacio que tiene como protagonista a Musk. La producción que fue dirigida por los ganadores del Premio Óscar Elizabeth Chai Vasarhelyi y Jimmy Chin narra el auge de SpaceX (empresa de fabricación aeroespacial y de servicios de transporte espacial de Elon) y la labor que el empresario ha llevado a cabo en 20 años para resucitar la ambición de la carrera espacial.

libertad de expresión

Todavía se desconoce con claridad a qué se refiere Musk cuando habla de libertad de expresión. ¿Será promover la conspiración? ¿Desinformar a la gente a través de acciones coordinadas? ¿No ponerle límite a las fakenews? Esas son las preguntas de fondo. Algo que sí es un hecho es que el nuevo dueño de Twitter quiere que todos los extremos estén presentes en la plataforma y eso significa devolverle la cuenta a personajes que cautivan y son fenómenos virales como Trump. “Su idea es que sea la red social donde todo el mundo pueda hablar, eso es lo que significa libertad de expresión”, dijo el profesor Sepúlveda. ¿Qué tan viables podrían ser estos cambios? Según Páramo, son posibles estas modificaciones porque el dueño al final y al cabo es el que decide qué se hace y qué no. “Ya se entraría más en un problema ético porque él pasaría a ser juez y parte en la toma de decisiones”.

algoritmo público

Esto permitiría que se conozcan cuáles son las prioridades de la plataforma para darle relevancia a las publicaciones, que se entiendan las restricciones, moderaciones y variables que se implementan en el código fuente (de programación). Esto tiene una base y es la transparencia de la plataforma frente a la forma como le recomienda contenido a los usuarios, por qué muestra algo de primero, las cuentas que sugiere seguir, entre otras. “Esto tiene interrogantes técnicos porque el algoritmo de la mayoría de las plataformas a medida que va creciendo se convierte en una matriz que los mismos empleados no saben explicar cómo funciona, ni tampoco es tan sencillo entregarlo a una universidad para que lo analice porque no cabría en un servidor de una institución”, dijo Cortés. Una ventaja: los pequeños desarrolladores podrían “tener acceso a la receta del éxito”.

botón de editar

Es el sueño de todos los creadores de contenido. De acuerdo con María José Castaño, para que sea una realidad depende la forma en cómo se haga porque “se puede prestar para engañar o manipular una conversación”. Incorporarlo también significa limitar una de las propiedades únicas de Twitter porque la mayoría de redes sociales ya lo permite. “Esta funcionalidad le permitiría a la plaza pública decir algo y luego retractarse, ahí estará la sanción social. Esto se puede prestar además para ocultar información, entonces entendiendo la manera de operar de Twitter que quiere Musk esto aportaría a esa libertad de expresión que tanto él menciona”, dijo Sepúlveda. Por su parte, Carlos Cortés, de LInterna Verde, un centro de estudios de Internet en Colombia, manifestó que con la llegada de Elon es más viable que sea una realidad, la pregunta es cómo funcionará: ¿editar al minuto de publicar? ¿No permitir que los trinos editados se retuiteen?

¿fin del spam y bots?

Los expertos coinciden en que es poco probable que esto ocurra, porque hay personas y usuarios reales que se prestan para prestar la misma función. Diego Páramo indica que además cada vez existirán más programas basados en inteligencia artificial que escriben automáticamente. “El spam, los trolls y los bots no son un problema de Twitter, es más de la industria”. A la idea de restringir las cuentas automáticas, por ejemplo, Cortés le ve una desventaja y es que se perdería el acceso a información útil para muchos usuarios: servicio al cliente, los perfiles que reportan el precio de una acción, el clima o el tráfico de una zona. “Si se mide como una red social no le dará final a los bots porque necesita compararse con otras plataformas, pero según lo que quiere Musk lo más probable es que haya una barrida de cuentas”, indicó Edwin Sepúlveda.

Juan Alcaraz

Periodista. Hago preguntas para entender la realidad. Curioso, muy curioso. Creo en el poder de las historias para intentar comprender la vida.


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