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Una aceleradora tecnológica con proyectos con la NASA y Nvidia trabaja con talento local

La empresa de tecnología SoftServe, fundada en Ucrania y con dos años de presencia en el país, ha formado cerca de 2.500 programadores en alianza con universidades y fundaciones locales.

  • En orden de izquierda a derecha está: Keith Rozmus, presidente de SoftServe para las Américas; John Howard, vicepresidente para Colombia y Harry Propper, CEO Global de la compañía de software. Foto: Cortesía
    En orden de izquierda a derecha está: Keith Rozmus, presidente de SoftServe para las Américas; John Howard, vicepresidente para Colombia y Harry Propper, CEO Global de la compañía de software. Foto: Cortesía
01 de abril de 2024
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SoftServe es una compañía de consultoría de software y servicios digitales, creada en Ucrania, con presencia en 16 países y sede principal en Texas, Estados Unidos, que cumple dos años del inicio de operaciones en Colombia, donde se ha concentrado en la formación de programadores, con el objetivo de potenciar el sector de las TIC, fomentando la formación de talentos y los ambientes que promuevan la innovación y la creatividad.

La multinacional ha formado cerca de 2.500 programadores de forma gratuita en alianzas con universidades, como la EIA, EAFIT y UdeA, y diferentes fundaciones, como Juanfe, que apoya a madres cabeza de familia, y Código C13, con presencia en la comuna 13 de Medellín.

A propósito de la celebración de sus dos años de funcionamiento en el país, su CEO global, Harry Proper, estuvo de visita en Medellín y EL COLOMBIANO habló con él sobre las razones de apostar por una oficina en Colombia, las oportunidades que ve en el país y sus proyectos de vanguardia con Inteligencia Artificial (IA) en alianzas con la NASA y la empresa Nvidia.

¿Cuál es el motivo de su visita a Medellín?

“Esta es la primera oficina a la que vengo porque el crecimiento aquí ha sido espectacular, incluso en una economía difícil. Quería conocer al equipo para darle las gracias y para ver cuál es la magia aquí”.

¿Y ahora puede decir cuál es la magia de Colombia?

“Mi experiencia ha sido que tenemos un líder increíble, que entiende nuestra cultura de proceso, ser innovador y creativo y hacer las cosas. Lo que hace que a un líder exitoso es la resiliencia, y lo que he encontrado con cada persona que he hablado aquí, desde nuestro conductor a la gente que me encuentro en el hotel, obviamente todos los de nuestro equipo, es la resiliencia. Simplemente nunca darse por vencido”.

Estamos orgullosos de decir que somos un país y una ciudad resilientes. Hemos pasado por la violencia y hemos resurgido de las cenizas. Crecí en los años 80, cuando Colombia era sinónimo de peligro. Ustedes tienen oficinas en México, Chile, ¿por qué abrir una en Colombia?

“No se siente eso en absoluto. Se siente sinónimo de familia, de bienvenida, de futuro. Eso es lo que siento, ves crecimiento aquí, que es otro de nuestros valores fundamentales. Queremos desarrollo donde quiera que vayamos. Estar en una comunidad que lo está haciendo por sí mismos es enorme”.

SoftServe nació en Ucrania, y eso suena muy lejos de nosotros, ¿qué tenemos en común?

“Nacimos en Lviv, en la frontera occidental, por dos profesores universitarios cuyo mayor valor fue el desarrollo de jóvenes talentos. Tuvimos varios de nuestros asociados ucranianos aquí esta semana y les pregunté qué sentían. Dicen que sienten la vibración de hace 16 años, esa energía del espíritu empresarial, el hambre de aprender”.

Ustedes son socios de Nvidia, la compañía que recientemente se convirtió en la tercera empresa de tecnología más valiosa del mundo, después de Apple y Microsoft, ¿en qué trabajan juntos?

“Cuando usted piensa en todo lo que tenemos en nuestros teléfonos y en las redes sociales es una combinación de hardware y software, dispositivos y software, ¿sabe lo que se ejecuta en la parte superior de esos dispositivos? Nvidia hace los cerebros de los procesadores, con el poder de grandes datos en IA, realidad virtual y visión por ordenador. Usted oye hablar de los chips de Intel o chips de Apple que están bien de hardware, pero sin el software son solo piezas de metal o silicio. Nvidia es superpotente para hacer las tareas más complejas, obviamente con IA. Softserve está construyendo una capa encima del marco de Nvidia para permitir una asociación con la IA acelerada”.

¿Qué papel juega la oficina de Colombia en esa alianza?

“Esta asociación es super emocionante para Softserve y me reuní con nuestro equipo de ciencia de datos y nuestro equipo de big data aquí en Colombia para hablar de lo que están haciendo para impulsar esta asociación y cómo pueden encontrar y hacer crecer el talento local. Softserve se trata de encontrar arcilla y moldear esa arcilla en la próxima generación de ingenieros de IA generativa, la próxima generación de ingenieros de big data”.

¿Encontró buena arcilla aquí?

“Hemos encontrado talentos increíbles aquí”.

La palabra “aceleración” es clave en su visión de negocio, ¿de qué se trata?

“Sí, esencialmente, ¿para qué tenemos ordenadores? Para hacernos la vida más fácil. Pero cómo lo hacen, pueden hacer pruebas repetitivas, y podrían hacerlo más rápido y de forma más predictiva. Dependiendo de cómo los programes, si los programas mal, rápida y repetidamente te darán malos resultados. Si los programas correctamente, rápida y repetidamente te darán grandes resultados y constantemente acelerando ese ritmo, y permite cosas como la inteligencia artificial porque cada generación de inteligencia artificial se basa en la anterior, es una aceleración”.

En ese sentido es necesario también acelerar el talento...

“La aceleración es todo en la tecnología. Bueno, pero somos una empresa de personas. Así que en gran medida cuando me oyes hablar de acelerar, estoy diciendo que quiero acelerar el aprendizaje. Quiero acelerar el desarrollo del talento. Quiero acelerar las carreras de las personas. Una cosa que nos enorgullece es poder acelerar el crecimiento de la carrera de la gente. Si nos centramos en eso nos permitirá hacer que nuestros clientes tengan éxito. Somos muy simples, tenemos una misión muy humilde que es cambiar el mundo y cambiar el mundo a través de nuestros clientes. Queremos cambiar el mundo a través de la educación, la divulgación, la retribución a las comunidades y nuestros esfuerzos de sostenibilidad medioambiental”.

¿Cómo alcanzar esa meta?

“De tres maneras. Haciendo que nuestros clientes tengan éxito y haciendo que nuestra gente tenga éxito. E innovamos cada día en ambos aspectos. Ese círculo es lo que aceleramos, acelerar a nuestra gente para que podamos acelerar a nuestros clientes para que podamos cambiar el mundo y tener impacto visible”.

¿En qué campos ve aplicación aquí en Colombia de la tecnología acelerada por Softserve?

“Ahora mismo estamos empezando a vender en Colombia, pero estamos vendiendo en países vecinos como Ecuador y Chile. Un ejemplo es la visión por computador. Todos hemos visto los programas en la televisión donde tienen una computadora que utiliza todas las cámaras públicas y detecta la cara de alguien, eso parecía ficción hasta ahora. Softserve impulsa el software detrás de que la visión por computador sea capaz de literalmente encontrar a alguien que puede estar perdido o en peligro”.

¿Y para aplicaciones de seguridad?

“Por supuesto también para la seguridad”.

¿En qué otros campos?

“Algo impresionante con lo que trabajamos mucho es en la minería. Usted no quiere enviar un ser humano por un túnel, entonces usa un dispositivo con visión por computador, incluso se puede meter un dispositivo en una tubería de petróleo. Estamos ayudando a las empresas con cámaras inyectables para la recopilación de datos y dar retroalimentación. La IA nos ha ayudado a tomar resonancias magnéticas o rayos X con un ordenador que analice rápidamente y encuentre dónde está la anomalía o dónde está la rotura o dónde está el problema con una precisión increíble que supera a la de los médicos humanos. En los Estados Unidos no tenemos suficientes médicos para cubrir especialmente las zonas rurales. A través de la tecnología se amplía el acceso a la atención médica. La IA también reduce el precio y aumenta la precisión para mejorar los resultados de salud, lo que cambia el mundo”.

Usted es muy optimista sobre el uso de la IA en muchos campos. ¿Qué le dirías a la gente que tiene miedo?

“En general soy optimista. La IA es una herramienta. La gente la usará para hacer cosas horribles, por supuesto, porque hay gente horrible. Si recordamos qué fue lo primero que floreció en internet, fue la pornografía. Internet no es malo. Internet puede conectar a la gente para hacer cosas increíbles, pero es una herramienta. La IA es el mismo, ¿creo que va a haber esta inteligencia de la máquina que se apodera del mundo? Realmente no lo sé, pero estamos lejos de eso. Creo en el espíritu humano. Creo que nosotros como humanos colectivamente diremos, vamos a manejar esto”.

Softserve también está involucrado con la NASA para ayudar a mejorar el alunizaje de dispositivos...

“Hemos trabajado con la ONU y con la NASA, y este trabajo es el resultado de concursos en los que nosotros formamos un equipo y muchas otras empresas y países proponen temas para resolver un problema. Resulta que ganamos muchos de ellos y luego nos dicen bueno, vamos a trabajar con ustedes. Así que es de nuevo, ¿cómo podemos utilizar la interfaz entre el hardware y el software para hacer cosas buenas?”.

Recientemente nos enteramos de un mal alunizaje de un dispositivo japonés...

“Sí, no tuvo éxito. Creemos que podemos generar software para ayudar con esas situaciones, para leer y equilibrar y ajustar las cosas en tiempo real. Bien, así que invertimos continuamente en eso no con fines de lucro sino para avanzar en la causa”.

Por último, ¿cómo ve el futuro en Colombia?

“Estoy muy emocionado. Me enteré de que tuvimos una clase de introducción a la codificación y tuvimos 88 personas participando en esa clase. Creemos apasionadamente en la participación con las universidades para que podamos llegar a los estudiantes temprano y darles oportunidades para ser pasantes. Estamos viendo la energía y cómo nuestros valores y nuestra cultura se están alineando con Colombia sin problemas”.

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