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Todavía hay dudas de la inmunidad a la covid-19

  • Con la covid-19 el cuerpo genera unos anticuerpos cuando es infectado, pero eso no significa necesariamente que la persona sea inmune. Foto: Medakit Ltd vía Unsplash
    Con la covid-19 el cuerpo genera unos anticuerpos cuando es infectado, pero eso no significa necesariamente que la persona sea inmune. Foto: Medakit Ltd vía Unsplash
Publicado el 30 de noviembre de 2020

Casos de reinfección en el mundo ponen sobre la mesa la discusión sobre cuánto tiempo se está protegido de volver a contraer el virus. Lo que se sabe.

La pregunta al superar la covid-19 es si se puede considerar como una infección chequeada que no vuelve a dar o si la inmunidad es temporal y cuánto tiempo dura. Ese dato sería fundamental, por ejemplo, para saber cuándo se volverá a la normalidad sin temor a colapsar los sistemas de salud o tener una ola de fallecimientos en los países.

Una proyección publicada por la firma de investigación McKinsey & Company, el 1 de septiembre, dice que “en Estados Unidos y en la mayoría de las economías desarrolladas es más probable que el punto final epidemiológico se alcance en el tercer o cuarto trimestre de 2021, con la posibilidad de que la transición a la normalidad se produzca antes, posiblemente en el primer o segundo trimestre de 2021”. Sin embargo, el tema de la inmunidad después de recuperarse del virus está todavía en investigación.

Así lo afirma una actualización publicada por el Centro para la Prevención y Control de Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos, CDC, el pasado 3 de agosto, y añade que “las personas pueden seguir dando positivo hasta 3 meses después del diagnóstico y no ser infecciosas para otros. Esto no implica que una persona sea inmune a la reinfección con el SARS-CoV-2 en los 3 meses siguientes a la infección. Los últimos datos simplemente sugieren que no es necesario volver a hacer pruebas a alguien en los 3 meses siguientes a la infección inicial”.

Que una persona siga dando positivo, incluso cuando ha superado los síntomas, también depende de la especificidad y sensibilidad de la prueba que se haga. Para que se considere una reinfección —explica el Instituto Nacional de Salud— debe existir verificación científica “que permita comprobar que la nueva infección pertenece a un linaje genético distinto al que fue el origen de la misma en un individuo. Restos del virus pueden permanecer en el cuerpo”, como lo mencionó el CDC, cuando sugiere que las personas pueden seguir dando positivo.

Teniendo eso en cuenta, el mes pasado se comenzaron a reportar algunos casos de personas contagiadas por segunda vez en el mundo. El 24 de agosto investigadores en Hong Kong reportaron un caso de reinfección de un hombre de 33 años, después de 142 días de haberse contagiado por primera vez. También se conoció en Nevada, Estados Unidos, el caso de un hombre de 25 años que dio positivo después de 48 días del primer contagio.

Una diferencia de más de tres meses entre la reinfección de los dos casos refuerza la idea de que “todavía no hay evidencia concluyente sobre la inmunidad”, dice la infectóloga María Angélica Maya, asesora de la Secretaría de Salud de la Gobernación de Antioquia en el manejo del nuevo coronavirus.

¿Qué es la inmunidad?

Maria Fernanda Gutiérrez, viróloga y docente de la Universidad Javeriana, explica que en el cuerpo humano hay dos tipos de inmunidad: la innata y la adquirida.

“La primera es la capacidad natural del sistema inmune para reaccionar y protegerse de microorganismos desconocidos y la segunda se logra con vacunación o por medio de la infección de un virus específico”, dice.

Sobre la covid-19 se sabe que el cuerpo genera unos anticuerpos cuando es infectado por el virus, señala Gutiérrez, pero eso no significa necesariamente que la persona sea inmune al virus. “No todos los anticuerpos son protectores o neutralizantes del virus. Con este nuevo virus solo el tiempo nos permitirá analizar cuánto permanecen esos anticuerpos y si son neutralizantes; es decir, si impiden en el futuro que la célula se infecte”.

La infectóloga María Angélica Maya señala que “hay estudios que han seguido a la gente que se infectó y se comprobó que esa cantidad de anticuerpos va bajando después de los 90 días de la infección”.

Sobre los anticuerpos neutralizantes no hay algo determinante, todavía. Un estudio publicado el 18 de agosto en la revista médica Journal of the American Medical Association, Jama, analizó a 175 pacientes que se recuperaron de una covid-19 leve en Shanghai, China, y encontró que “los títulos de anticuerpos neutralizantes a SARS-CoV-2 parecieron variar sustancialmente. Es necesario seguir investigando para comprender las consecuencias clínicas de los diferentes títulos de estos anticuerpos para la protección contra futuras infecciones”.

La infectóloga Maya explica lo que sucede con los anticuerpos neutralizantes comparándolo con un sistema de vigilancia. “Si tú tienes un software y le muestras las caras de los ladrones y luego llega el mismo ladrón, pero con otra cara, el sistema lo deja entrar”. Eso mismo sucede con estos anticuerpos (NAbs). Como el virus muta, el anticuerpo lo deja entrar a la célula porque no se parece al que tiene en la memoria.

También otra revisión publicada en Jama el 11 de mayo indica que “la detección de anticuerpos IgG y anticuerpos neutralizantes NAbs no es sinónimo de inmunidad duradera”. Esta revisión señala que en la mayoría de los coronavirus humanos hay reinfecciones. Este último es otro punto que los investigadores han tomado como referencia para averiguar si después de superar la covid-19 se adquiere inmunidad.

Otro artículo publicado en Nature el pasado 14 de septiembre dice que “los conocimientos de las infecciones con los cuatro coronavirus humanos estacionales podrían revelar características comunes aplicables a todos los coronavirus humanos”. En los virus que ahí se analizan se muestra que se puede dar una reinfección a los 12 meses de un contagio.

Las recomendaciones de las investigadoras consultadas, CDC y la Organización Mundial de la Salud son seguir las reglas de higiene, incluso si supera la covid-19. No existe evidencia para afirmar que una vez superado el virus, este no le volverá a dar.

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meses puede seguir dando positivo una persona infectada por covid-19: CDC
Laura Tamayo Goyeneche

Quiero pasarme la vida aprendiendo cosas nuevas y me hice periodista para asegurarme. Escribo sobre tecnología y gastronomía en la sección de Tendencias.


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