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El covid-19 sigue activo, no baje la guardia y cuídese en las temporadas de lluvia

Aunque se busca que sea una enfermedad endémica, las autoridades sanitarias alertan que el virus sigue activo y que en el mundo hay nuevas variantes.

  • En épocas de invierno los picos de enfermedades respiratorias se disparan. FOTO Camilo Suárez
    En épocas de invierno los picos de enfermedades respiratorias se disparan. FOTO Camilo Suárez
26 de abril de 2023
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¿Se olvidó del covid-19? Según datos entregados por el Instituto Nacional de Salud (INS), hasta el 19 de abril de este año, habían 875 casos activos del virus en Colombia y en el país, en total, van 142.706 personas fallecidas en estos tres años en los que la enfermedad azotó al mundo.

No son solo cifras. Son personas que terminaron contagiándose de alguna de las variantes del covid como la Delta y Ómicron. Esta última, hasta la fecha, según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC), continúa siendo una preocupación mundial.

““Ómicron es una variante de importancia. Se registra que la mayoría de casos, alrededor del 95 %, son de esta y son complejos. Su control se relaciona con la cobertura de la vacunación”, explicó Manuel Tiberio Ayala Ávila, médico epidemiólogo y magíster en Salud Pública de la Pontificia Universidad Javeriana.

El INS aseguró que en Colombia ha habido avances para el control de la enfermedad y, en este momento, el país se encuentra en una zona segura.

“Pero llevamos muy poco tiempo en este umbral seguro para determinar si está en una fase endémica o no y esto lo tendremos que estudiar mínimo 20 semanas. De mantenernos ahí, durante este rango de tiempo aumenta la probabilidad de ya estar en una fase endémica estable, aunque aún continuaría existiendo incertidumbre ante la posibilidad de surgimiento de nuevos linajes con mayor porcentaje de escape inmunológico”, destacaron desde el INS.

Por ahora, la invitación es a que las personas continúen con los protocolos de seguridad y realizándose pruebas diagnósticas si tiene sintomatología respiratoria.

También aseguraron que es el deber de las Entidades Administradoras de Planes de Beneficios de Salud y de las IPS, continuar con estos diagnósticos tempranos para detectar cambios del virus, porque las posibles mutaciones continúan en el mundo.

En Colombia el comportamiento del covid ha sido estable y, Álvaro Rojas, director médico de Abbott para Latinoamérica, aseguró que “se espera que el covid-19 siga su curso endémico sin afectar el perfil de mortalidad”, pero es importante cuidarse.

Tan solo esta semana se conoció en la India una subvariante de Ómicron llamada Arcturus, conocida científicamente como BBX.1.16, de rápido crecimiento en la región.

Época de picos respiratorios

Los virus respiratorios aumentan en épocas de invierno y de lluvia y, en Colombia, los más altos se hacen a finales del primer trimestre del año y vuelven a repuntar en octubre hasta diciembre. Ahora no hay picos de covid-19 porque “no se hace un diagnóstico molecular como se hizo durante la pandemia”, dijo Rojas.

En los respiratorios habrá tanto infección por influenza estacionaria como covid-19.

“Ahora el covid tiene una distribución similar a los virus respiratorios y se espera que haya picos en meses asociados a la temporada invernal: en abril, mayo y junio habrá lluvia y es importante que las personas se cuiden”, indicó el epidemiólogo Ayala Ávila.

Para saber más: Atentos: Uso de tapabocas dejó de ser obligatorio en aviones y aeropuertos de Colombia

Los cambios en las gripas

Es posible que las personas, que se han contagiado de covid-19, experimenten el síndrome poscovid, asegura Yéssica Giraldo, epidemióloga de la Universidad CES.

“Hay personas a las que el sistema inmunológico les ha quedado susceptible y pueden quedar con secuelas al momento de tener otros virus respiratorios. Sus gripas pueden durar más o tener síntomas más intensos, además, los virus pueden interactuar y si tiene una gripa y covid, puede que los síntomas sean más graves”, expresó.

Por otro lado, el doctor Carlos Agudelo, Director de investigación científica de Sura, aclara que no es que el coronavirus predisponga a toda la población a tener infecciones respiratorias virales más prolongadas, más frecuentes o más fuertes. “Lo que tuvo relación fueron las cuarentenas que sí afectaron las dinámicas de transmisión, pues al salir de nuevo las infecciones virales fueron más frecuentes, quizás algo más fuertes”.

Eso sí: es importante desmitificar la creencia de que el covid-19 es ahora “una gripa más”, ya que son enfermedades distintas.

Sí hay una relación por destacar: “en efecto hay una transformación, las gripas de hoy en día tienen como parte de sus causas plausibles el covid-19”, agregó Álvaro Rojas.

También hay que ponerle cuidado a estos virus respiratorios: la influenza estacional afecta alrededor del 5 al 10 % de los adultos y al 20 y 30 % de los niños. Y según Abbott, en Colombia, las infecciones agudas respiratorias son la quinta causa de muerte.

¿Vacunarnos de nuevo?

La epidemióloga Yéssica Giraldo no ve necesario un refuerzo más para las personas que tienen el esquema completo (2 dosis y hasta una tercera y cuarta vacuna de refuerzo). De hecho, menciona que la eficiencia de las vacunas ha bajado. “La mayoría de vacunas que tenemos han decaído en un 17 % de efectividad frente a las nuevas variantes”, dice. A lo que sí le hace fuerza es a que más niños se vacunen y también las personas que no se han aplicado las dosis por desinformación o miedo. Hasta la fecha hay un 71 % de personas vacunadas en Colombia. Pero, más allá de las vacunas el llamado es a que se sigan implementando medidas de protección como el lavado de manos, el uso del tapabocas y el distanciamiento, principalmente cuando las personas tienen algún síntoma de un virus respiratorio.

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