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¿Qué es la enfermedad de Chagas y por qué no sé si la tengo?

  • El mal de Chagas se transmite por la picadura de insectos. Foto: Mauricio Andrés Palacio Betancur
    El mal de Chagas se transmite por la picadura de insectos. Foto: Mauricio Andrés Palacio Betancur
Enfermedad de chagas cómo se contagia y sus síntomas
Jaime Horacio Arango D. | Publicado el 14 de abril de 2021

Como una enfermedad silenciosa con consecuencias muy graves califican los expertos médico el llamado Mal de Chagas, que según cálculo de la Organización Panamerica de la Salud (OPS) más del 70 % de las personas que viven con el mal de Chagas en América Latina, aunque los pacientes no saben que están infectadas.

Este padecimiento puede generar afecciones graves como insuficiencia cardiaca, advirtieron especialistas con motivo del día mundial de la enfermedad.

“Debido al largo tiempo que pasa el paciente sin presentar síntomas, la enfermedad progresa hasta llegar a una etapa crónica cuando el corazón ya se encuentra afectado”, dijo a la agencia EFE Adolfo Chávez Mendoza, cardiólogo y especialista en insuficiencia cardiaca, en el marco del Día Mundial de la enfermedad, que se celebra este 14 de abril.

Chávez Mendoza recordó que la enfermedad es considerada la segunda causa más importante de insuficiencia cardiaca en la región.

La enfermedad de chagas es una infección parasitaria causada por un organismo unicelular que invade el corazón y causa una condición llamada cardiomiopatía de chagas.

Entre los síntomas que pueden presentarse están fiebre, ronchas (eritema) y la inflamación de párpados.

Se contagia principalmente a través de la picadura de insectos. En Colombia, el pito (rhodnius prolixus) es el vector que más infecciones produce.

Los animales domésticos, silvestres y roedores pueden ser contagiados por este insecto. Cuando un animal o humano infectado se rasca la picadura facilita la infección.

A los 15 días después de la infección, el paciente sufre los mismos síntomas de un ataque viral. Pasan años de desarrollo de la enfermedad que termina generando graves problemas cardiacos y gastrointestinales.

Se estima que, en América Latina, entre 6 y 8 millones de personas están infectadas con el parásito que causa la enfermedad y tan sólo en México 1 millón de mexicanos viven con este padecimiento, señala la agencia EFE.

Sin embargo, 7 de cada 10 ignoran su condición debido a la ausencia de síntomas clínicos. Además, más de 10.000 personas mueren cada año por complicaciones clínicas de la enfermedad, y unas 75 millones de personas están en riesgo de contraerla en la región.

Madre a hijo

Luis Gerardo Castellanos, jefe de la Unidad de enfermedades infecciosas desatendidas y transmitidas por vectores de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), explicó en una rueda de prensa regional virtual que anualmente se estima que unos 8.000 bebés nacen con esta enfermedad.

Infográfico

Además, se calcula que más de un millón de mujeres en edad fértil podrían estar infectadas y, sin saberlo, corren el riesgo de transmitir la infección a sus recién nacidos.

No obstante, indicó que esta transmisión se puede prevenir y, si es detectada a tiempo se puede curar.

En México, por ejemplo, este año, organizaciones civiles han presentado una campaña en redes sociales llamada “Desde el Corazón” que busca informar y dar voz a pacientes con cardiopatía causada por esta enfermedad y otros padecimientos cardíacos.

La OPS instó a los países de la región a garantizar la cobertura universal de salud, que incluya el manejo clínico y consejería para todos aquellos que sean diagnosticados en etapas tardías.

Si quiere más información:

Jaime Horacio Arango Duque

Periodista, apasionado por el cine, la televisión y el fútbol. Egresado de la U. de A, y envigadeño de nacimiento y residencia.


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