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¿Qué pasará hoy en el equinoccio de marzo?

  • Iluminación de la Tierra un día previo al equinoccio. Los rayos del Sol caen directamente sobre el medio planeta iluminado, a diferencia del solsticio. FOTO Nasa/Eumesat
    Iluminación de la Tierra un día previo al equinoccio. Los rayos del Sol caen directamente sobre el medio planeta iluminado, a diferencia del solsticio. FOTO Nasa/Eumesat
  • ¿Qué pasará hoy en el equinoccio de marzo?
Por Ramiro Velásquez Gómez | Publicado el 20 de marzo de 2019

Dos eventos astronómicos tendrán lugar hoy con pocas horas de diferencia, aunque no son perceptibles. Mientras a las 4:58 de la tarde el Sol cruzará el ecuador celeste “hacia el norte” marcando el equinoccio de marzo, cuatro horas más tarde la Luna estará plenamente llena.

Comienza según la tradición, aunque no es del todo preciso, la primavera en el Hemisferio Norte y el otoño en el Sur. En aquel se viven amaneceres más tempranos y puestas del Sol más tarde, mientras en este los días se acortan.

El equinoccio es solo una marca en el movimiento de nuestra estrella. Hoy los rayos del Sol caen directamente sobre cualquier región del planeta, y aunque en el pasado se decía que el día duraba lo mismo en todas partes, no es cierto: hay diferencias. Se cumple ese tránsito de cada seis meses que influye en las estaciones y en el clima.

Tanto los equinoccios como los solsticios (máximo punto al norte o al sur) se presentan porque la Tierra tiene su eje de rotación inclinado 23,5°. Esto hace que una parte del año el Sol ilumine más un hemisferio, generando las estaciones. Luego cambia e ilumina el otro.

No es que el Sol vaya de sur a norte o al revés, sino que se producen cambios en la orientación y los ángulos entre la Tierra y su estrella

El día en la ciudad

Aunque Medellín está al norte del ecuador y es parte de la región tropical, también siente de alguna manera los cambios que se están dando: ya amanece más temprano que hace un mes, por ejemplo. El día hoy acá, en realidad, dura 20 minutos más que en el día del solsticio el 21 de diciembre.

El día este 20 de marzo será en esta ciudad de 12 horas 6 minutos y 28 segundos y el mediodía, cuando el Sol esté sobre nuestras cabezas, será a las 12:09.

Y aunque parezca extraño, hay otra situación que se cumple en todo el planeta, independiente del lugar donde se viva: el Sol nace exactamente por el este y se oculta por el punto oeste exacto. Se explica porque la estrella se encuentra en el ecuador celeste (la proyección del terrestre en el espacio) y este interseca todos los puntos de nuestro horizonte, al este y al oeste.

Época de migraciones

Aunque es un proceso gradual, la naturaleza siente ese cambio. El derretimiento de los hielos y nieves en el norte que van dando paso al reverdecimiento de los campos con su explosión de flores, mientras en el sur irán cayendo las hojas de los árboles. Son situaciones que igual sienten los animales de varias formas. Por ejemplo las aves que llegaron al trópico desde Norteamérica, andan de regreso siguiendo el camino del Sol.

El equinoccio está relacionado además con la tradición católica. La Iglesia determina que la pascua de resurrección se celebrará el domingo después de la primera Luna llena tras el equinoccio. Y para eso toma siempre la fecha de este el 21 de marzo, no 20, como ocurrirá esta vez pues si se tomase, esa Pascua debería celebrarse el domingo 24 de marzo.

Fuentes: Earthsky, Nasa, Timeanddate.

Contexto de la Noticia

ANTECEDENTES LUna llena y Superluna

Hoy también hay Luna llena, de las llamadas Superlunas por su cercanía a la Tierra en el momento en que se llena.

Es la coincidencia más cercana, una diferencia de solo cuatro horas con respecto al equinoccio, desde el año 2000.

Estará llena a las 8:43 de la noche.

Y será también la tercera Superluna consecutiva.

Aunque es difícil que el ojo la perciba un poco más grande, sí se verá más brillante.

Una Superluna es un término muy estadounidense, pero significa una Luna llena en el perigeo, el punto más cercano a la Tierra en su órbita.

Ramiro Velásquez Gómez

Los temas de la ciencia, la astronomía y el medio ambiente con énfasis en cambio climático son mis campos de acción periodística. Con vocación por el mundo de los pequeños felinos y la defensa animal.

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