Buena noticia para pacientes con VIH: inyección mensual reemplazaría las pastillas

  • ilustración Esteban parís
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Por Helena Cortés Gómez | Publicado el 13 de marzo de 2019
en definitiva

Nuevas investigaciones dan esperanza a pacientes con VIH. Medicamentos que pueden inyectarse de manera mensual podrían liberarlos de las pastillas diarias para combatir el virus.

No siempre es posible garantizar que las personas tomen sin falta sus pastillas que pueden evitar que el virus del VIH se replique en sus células. Y esto es preocupante: las dosis omitidas ponen en riesgo a las personas con este virus y a sus parejas sexuales. Por eso una nueva investigación sobre la efectividad de los medicamentos de acción prolongada resulta importante.

A principios de marzo la revista Nature publicó un trabajo que probó la efectividad de estos, que son los que se toman una vez al mes. Reclutaron a más de 1.000 gemelos en 16 países, encontrando que son tan efectivos como las píldoras diarias para prevenir que se replique el virus.

Los probados, cabotegravir y rilpivirina, se administran una vez al mes como inyección. Son los primeros de varios antirretrovirales contra el VIH de acción prolongada en desarrollo, que los investigadores esperan ayuden con uno de los desafíos más difíciles en la lucha contra el virus: garantizar que los pacientes tomen su dosis completa.

Cada una de estas inyecciones impide que el VIH se replique, pero de diferentes maneras. La medicación permanece en los tejidos del cuerpo y se filtran durante semanas. La combinación fue desarrollada por ViiV Healthcare, una compañía en Londres que surgió de los gigantes farmacéuticos GlaxoSmithKline y Pfizer.

“En lo práctico esta noticia tiene un gran impacto, no solo en lo que implica para la calidad de vida de los pacientes infectados sino para disminuir la transmisión”, dijo López, coordinadora del grupo de investigación de inmunovirología de la Facultad de Medicina de la U. de A.

Los científicos dicen que inyecciones mensuales de antirretrovirales podrían garantizar que la gran mayoría de las personas a las que se prescriben antirretrovirales –el tratamiento estándar para el VIH– supriman con éxito el virus, de acuerdo con los objetivos establecidos por las Naciones Unidas. En Estados Unidos, dice una editorial de Nature, se podría ayudar a reducir la transmisión del VIH hasta en un 90 % en la próxima década.

“La combinación es un cambio de paradigma”, dijo a Nature Chloe Orkin, investigadora del VIH en la Universidad Queen Mary de Londres, quien informó sobre los hallazgos del ensayo el jueves pasado en la Conferencia sobre Retrovirus e Infecciones Oportunistas en Seattle, Washington. “En lugar de recordarle que tiene VIH los 365 días del año, se reduce a solo 12 –dice ella–. Eso le da a la gente una especie de libertad”.

Antecedentes

En la década de 1990 se idearon combinaciones de estos medicamentos que transformaron el VIH de una sentencia de muerte a una condición crónica mantenida bajo control con pastillas diarias. Pero apegarse al horario diario de las píldoras puede resultar complicado. Algunas personas no pueden llegar fácilmente a las clínicas para obtener un suministro regular, por ejemplo, un problema que los medicamentos de larga duración podrían aliviar.

ViiV y otros grupos ahora están realizando ensayos para ver si las inyecciones de cabotegravir o rilpivirine pueden prevenir la transmisión del VIH, de la misma manera en que sucede con las vacunas: aplicándoselas sin tener la enfermedad, como prevención.

Estas investigaciones son avances, en tanto los científicos todavía están buscando una cura para la infección de transmisión sexual (Ver para saber más). Y son cuidadosos con la información. Por eso advierten que es demasiado pronto para decir que la persona, conocida como el “paciente de Londres”, se ha curado (ver ayuda).

¿Hay un tercer caso?

Otro posible paciente fue anunciado el pasado martes en la conferencia de Seattle. Las biopsias del intestino y los ganglios linfáticos de este de Düsseldorf no muestran un VIH infeccioso después de tres meses sin medicamentos antivirales, dijo a la revista británica Annemarie Wensing, del Centro Médico Universitario de Utrecht en los Países Bajos, quien trabajó en este caso.

Los investigadores están rastreando a las otras pocas que tienen VIH y luego recibieron un trasplante de médula ósea de alguien con la mutación CCR5 en una colaboración llamada IciStem.

Los trasplantes de células madre son complicados, costosos y riesgosos en comparación con los antirretrovirales de acción prolongada. Y además no se pueden usar en quienes no tengan cáncer.

“Para ser honesto, la realidad es que las drogas de acción prolongada son infinitamente más relevantes que la cura”, agregó Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos a Nature, luego de que se conociera la noticia del paciente de Londres.

Lo que sí parece ser un acuerdo entre los investigadores es que el hecho de que el enfoque parece funcionar podría señalar el camino hacia otras estrategias para una cura. Una de las consideraciones es “que el virus mute hasta el punto de no hacernos daño”, dice Rugeles

Contexto de la Noticia

PARA SABER MÁS Segundo caso de remisión del vih

Un estudio publicado en Nature el 5 de marzo informó que una persona con VIH parece estar libre del virus después de recibir un trasplante de células madre que reemplazó sus glóbulos blancos con los de una persona con resistencia natural al virus. Como los otros dos, el de Berlín y el Dusseldorf, el de Londres parece haber eliminado el VIH al recibir trasplantes para tratar el cáncer avanzado, en lugar de una posible cura para el VIH.

Helena Cortés Gómez

Periodista, científica frustrada, errante y enamorada de los perros. Eterna aprendiz.

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