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Prima de Quintero pujaría por alcaldía de La Estrella

El grupo político de Juan Diego Echavarría busca conservar la Alcaldía mientras una lánguida oposición quiere dar la pelea.

  • Liliana Ramírez fue personera de La Estrella por dos periodos y es cercana a Daniel Quintero. Foto: Archivo y cortesía.
    Liliana Ramírez fue personera de La Estrella por dos periodos y es cercana a Daniel Quintero. Foto: Archivo y cortesía.
31 de enero de 2023
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En La Estrella todos los caminos, por A o por B, conducen a lo mismo: el senador liberal Juan Diego Echavarría. También exalcalde de ese municipio (2012-2015), es el elector por antonomasia, el cacique regional. Hasta los que hoy quieren hacerle oposición y apartarse de su proyecto político, en algún momento fueron sus aliados o amigos. En torno a su figura comienzan a moverse las elecciones de este año, que tienen elementos adicionales que le ponen picante.

El primero de ellos es la participación de Liliana Ramírez, expersonera del municipio. Ramírez viene de familia política, pues su abuelo fue alcalde de La Estrella y Caldas. Pero hay un hecho adicional que la pone en el foco: es prima hermana del alcalde de Medellín, Daniel Quintero. Ella, sin embargo, niega influencia de su primo y dice que su campaña será independiente. “No puedo dejar de reconocer que es mi familia, pero mi recorrido en La Estrella ha sido netamente personal. No hay ningún tipo de influencia, soy independiente de él”, le dijo la candidata a este medio.

Sin embargo, no hay que perder de vista que en La Estrella tiene gran influencia Julián Bedoya, quien hace parte del equipo de Echavarría y a su vez es muy cercano políticamente al alcalde Quintero. Ramírez, además, tiene fotos en redes sociales con el círculo más cercano de Quintero.

Pero hay que volver sobre la figura de Echavarría. El senador liberal ha puesto dos alcaldes: Jhonny García, que estuvo entre 2016 y 2019, y el actual, Juan Sebastián Abad, que comenzó en 2020. Es decir, el municipio lleva tres periodos seguidos bajo el rumbo del equipo político de Echavarría. Como es lógico, y él mismo lo reconoció, la intención es retener el poder con el próximo gobierno.

La pregunta ahora es quién será el ungido por el senador para aspirar a la alcaldía. Le preguntamos sobre el asunto a lo que respondió que aún no hay una definición. Precisó, eso sí, que su equipo político tendrá candidato y reconoció que él es el gran elector del municipio. A ello hay que sumarle que su socio político, el exsenador Julián Bedoya, también apalancará su aspiración por la Gobernación en La Estrella. Echavarría y Bedoya son amigos, pero el senador dijo que la escogencia del candidato para la Alcaldía recae sobre él y no sobre Julián Bedoya.

“Lucha” por la bendición

El ungido por el senador tendrá grandes probabilidades de ganar y de eso es consciente hasta la oposición. El escollo está ahora en quién será el escogido. Uno de los nombres que suena es Carlos Mario Gutiérrez, quien hasta hace poco fue asesor del alcalde Juan Sebastián Abad.

Sin embargo, las mismas fuentes dijeron que Gutiérrez tiene un carácter fuerte que podría jugarle en contra. “Es más cercano a Abad que a Juan Diego (Echavarría). Aunque es el más opcionado, no termina de calar en el senador”, comentó una fuente que prefirió no dar su nombre. Otra persona cercana al senador liberal dijo que Echavarría es una persona hermética y no ha dado señas de haber tomado una decisión.

Gutiérrez tiene una larga trayectoria política en el municipio, del que ha sido concejal. Como asesor del alcalde se le ha visto en eventos, como lo muestran las mismas fotos que tiene en redes sociales. “Iba a muchos de los eventos públicos del alcalde. Eso se hace cada que se aproximan las elecciones, van acercando a alguien a la gente”, comentó una fuente enterada del intríngulis político de La Estrella.

En la mira de una candidatura que tenga la bendición de Echavarría también gravitan otros nombres como Pablo Mesa y Deiner Flórez. Liliana Ramírez, por su parte, dice que su campaña no es de oposición al continuismo, sino que es “independiente”. Ella también ha sido cercana al senador liberal.

Y acá se concatena el otro tema, la oposición. En el municipio han sido lánguidos los intentos por derrocar al ungido de Echavarría. El dominio del grupo de Echavarría es tal que ningún otro clan político ha intentado meterse al fortín y la oposición es bastante débil. “Prácticamente no hay oposición. Los 15 concejales son de gobierno y no ha habido un movimiento fuerte que sea contraposición del continuismo”, comentó un habitante de La Estrella.

Como oposición, por ahora, se perfilan dos campañas. Uno de ellos es Charles Figueroa, segundo en las elecciones de 2019. Pero la diferencia entre Abad, que salió elegido, y él, fue abismal. El hoy alcalde alcanzó 18.098 votos, mientras que Figueroa consiguió 4.991. Ese abismo es muestra de la hegemonía del grupo político de Echavarría.

La otra candidatura de oposición es la de Juan Camilo Ortiz, un líder social y deportivo. Como casi todos los que hacen política en La Estrella, sus inicios en el debate público fueron al lado del senador liberal, a quien reconoce como amigo. Sin embargo, alega, es objetivo y entiende la política como un ejercicio alejado de las pasiones personales: “La oposición que planteo no es contra las personas, sino contra el modelo. Hay que replantear muchas cosas sobre los manejos del municipio”.

Ortiz es consciente que será difícil asegurar el éxito de su pretensión contra la maquinaria que ha puesto tres alcaldes en La Estrella. “Me han dicho que el continuismo está esperando a ver si me lanzo para ellos jugar sus cartas”, comentó

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