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EPM se niega a reintegrar a 173 empleados pese a orden de la Corte

Corte Suprema de Justicia le exigió a la empresa reintegrar a despedidos en 2006. EPM dice que impugnó la decisión.

  • Este pulso comenzó en 2006, cuando se liquidó la Empresa Antioqueña de Energía (EADE). Dos fallos de la Corte Suprema le han ordenado a EPM el reintegro. FOTO jUAN aNTONIO sÁNCHEZ
    Este pulso comenzó en 2006, cuando se liquidó la Empresa Antioqueña de Energía (EADE). Dos fallos de la Corte Suprema le han ordenado a EPM el reintegro. FOTO jUAN aNTONIO sÁNCHEZ
Publicado el 24 de octubre de 2022

Un litigio de muchos años ha puesto los reflectores sobre EPM. Todo comenzó en 2006, cuando se liquidó la Empresa Antioqueña de Energía —EADE—. Sin embargo, en todos estos años ha crecido la tensión y ahora hay dos fallos de la Corte Suprema de Justicia que tienen a EPM contra las cuerdas. A pesar de que han pasado cinco meses desde la última decisión de la corte, el reintegro no se ha dado.

El asunto es así. Como se dijo, la EADE se liquidó en 2006. Esa empresa había prestado el servicio de energía durante 48 años a la mayoría de municipios de Antioquia. Con la liquidación, cerca de 550.000 clientes pasaron a ser atendidos por EPM. En ese proceso comenzó el enredo.

No todos los trabajadores de la EADE pasaron a EPM. De hecho, un grupo importante de ellos fue despedido durante la liquidación. En total, 174 empleados, amparados bajo el sindicato Sintraelecol, emprendieron una batalla jurídica que tenía como fin el reintegro a sus puestos. El argumento que esgrimieron radica en que el despido se habría hecho sin justa causa.

Con eso en mente, entonces, radicaron una demanda ante el Juzgado Quinto Laboral del Circuito de Medellín. El asunto, sin embargo, escaló hasta la Corte Suprema, que ya tomó una decisión sobre el caso. En la sentencia SL 4293 del 26 de octubre de 2020, la Corte les dio la razón a los trabajadores y ordenó el reintegro. No obstante, el fallo tuvo algunos errores de digitación en los nombres de algunos de los demandantes y se exigieron más pruebas.

Finalmente, el 16 de mayo de este año, la Corte expidió el fallo SL 1862, que le volvió a dar la razón a los trabajadores. “En consecuencia, se ordenará su reintegro sin solución de continuidad con el pago de todos los derechos laborales legales y convencionales causados, así como que, se impusieran las costas procesales”, dice el fallo.

Son, en total, 170 los trabajadores que piden volver a la empresa y que, además, alegan un detrimento en sus patrimonios por todos estos años. Óscar Arturo Orozco, vocero de Sintraelecol, dijo que la decisión de no acatar la orden es una “equivocación política”. EPM, sin embargo, no ha dado argumentos sobre el tema.

De los más de 170 empleados despedidos en 2006, siete han logrado, por vías judiciales, el reintegro. El cálculo de Orozco apunta a que para 2018, la empresa debía reponer entre 400 y 500 millones de pesos a cada trabajador por los años en que quedaron cesantes. “Eso, con la inflación y la devaluación en que estamos, podría haberse aumentado un 15%”, precisó el vocero.

Carlos Alberto Ballesteros, el abogado asesor de los demandantes, comentó que el debate jurídico durante todos estos años ha sido muy “duro e intenso”. Para el abogado, es “sorprendente” que EPM no haya hecho el reintegro toda vez que se trata de una decisión judicial “absolutamente en firme y sin discusión”. Agregó: “El problema es que se está dilatando y eso va a generar que cada vez sea más costoso para el Estado. Eso impacta y por eso hacemos un llamado a los órganos de control, pues alguien tendrá que pagar por lo que pasó”.

EPM respondió

EPM, por su parte, comunicó su versión a través de un boletín de prensa, emitido el pasado viernes en la tarde. En primer lugar, la empresa dijo que era respetuosa de las decisiones judiciales. En segundo lugar, respondió que no ha habido una actuación dilatoria, como se ha dicho.

La empresa de servicios públicos respondió, además, que ha interpuesto mecanismos de ley —un recurso de reposición — para impugnar la decisión de la Corte. El argumento de EPM es que la defensa tiene como prioridad el “cuidado de los recursos públicos de todos los medellinenses”. Finalmente, EPM dijo que acatará la decisión judicial cuando se responda la reposición interpuesta: “Una vez la Corte Suprema de Justicia profiera la decisión judicial que resuelve el recurso de reposición interpuesto por EPM y la sentencia se encuentre debidamente ejecutoriada, se procederá a dar cabal cumplimiento del fallo judicial en los términos en que finalmente haya quedado establecido”, concluye el comunicado.

Lo que está claro, por ahora, es que la presión cada día recae más sobre EPM y los trabajadores siguen sumando años de desempleo.

Contexto de la Noticia

¿qué sigue? lo que fue la empresa

La Empresa Antioqueña de Energía se liquidó con la intención de unificar la prestación del servicio energético en Antioquia. La antigua empresa llevaba energía a 100 municipios del departamento y a uno del Chocó (El Carmen de Atrato). Que EPM haya asumido lo que dejó la Empresa Antioqueña de Energía obligó a que en el departamento se hicieran cuantiosas inversiones y se presentaran algunas dificultades al comienzo. Cinco años después, EPM había invertido 200 mil millones de pesos en infraestructura para la modernización del servicio eléctrico.

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