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¿La minería y el turismo son compatibles en Jericó?

  • El potencial turístico y su riqueza patrimonial han hecho que Jericó se convierta en sede de eventos internacionales como el Hay Festival. FOTO EDWIN BUSTAMANTE
    El potencial turístico y su riqueza patrimonial han hecho que Jericó se convierta en sede de eventos internacionales como el Hay Festival. FOTO EDWIN BUSTAMANTE
Vanesa Restrepo y Diego Zambrano Benavides | Publicado el 10 de septiembre de 2019
$19

mil millones es el presupuesto de libre inversión que tiene Jericó para el año 2019.

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es el puesto que ocupó Jericó como destino turístico de Antioquia en 2018: Situr.

Con la promesa de construir un santuario subterráneo, una especie de Catedral de Sal de Zipaquirá, pero de cobre, y en honor a la Madre Laura, además de doblar el presupuesto de libre inversión, AngloGold Ashanti asegura que la actividad minera que pretende desarrollar en Jericó es perfectamente compatible con el turismo y la agroindustria, que son las actividades tradicionales de este municipio del Suroeste.

Quebradona, como se llama la mina que la firma sudafricana pretende instalar en el pueblo, se autodefine como un proyecto que funcionará como catalizador de desarrollo, que generará empleo de calidad. “Todos cabemos en el territorio”, dicen.

No es así para algunos comerciantes, operadores turísticos y el alcalde de Jericó, Jorge Andrés Pérez, quienes insisten que la explotación de cobre y otros minerales arrasará con la tranquilidad, las costumbres y fracturará la economía tradicional del municipio.

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Lo natural

El ecoturismo, potenciado por la riqueza geográfica del territorio, se verá afectado por la llegada de la minería. Así lo considera Rosmary Arboleda, quien desde hace 7 años dirige la agencia turística La Nohelia.

“A nosotros llegan muchos visitantes extranjeros que vienen buscando la biodiversidad, pero asusta que con Quebradona no solo se ahuyente la fauna, sino los turistas que no verán atractivo visitar un pueblo minero y así se nos desvanece el sueño de ser un pueblo ecoturístico”, señala.

Arboleda también teme por el agua. Afirma que el recurso se verá afectado porque en el lugar de la posible extracción de metales hay nacimientos y la gente, nublada por las ganancias, “descuidará el medio ambiente”.

AngloGold desestima las afirmaciones y dice haber despejado dudas en más de 226 encuentros con la comunidad, en los que explicó que en la montaña no hay corrientes subterráneas.

Respecto al ruido que provocaría la zona de procesamiento de material (que es externa) y que ahuyentaría a las aves, la compañía insiste que el impacto sonoro quedará contenido dentro del área de intervención en los predios del proyecto, por lo cual no afectaría vecinos como el parque ecoturístico que la caja de compensación familiar Comfama tiene proyectado en la misma zona.

AngloGold menciona que en su plan de manejo ambiental se fijan áreas para reubicar a la fauna y protocolos para rescatar y atender especies antes y durante las actividades del proyecto.

Teniendo en cuenta que en la zona donde estará Quebradona solo 28 de 389 hectáreas tienen cobertura vegetal —según reportes de AngloGold—, la compañía se compromete a recuperar durante el tiempo que dure el proyecto (21 años) 1.972 hectáreas de bosque seco tropical, cifra superior a la exigida por la ley (851.85 hectáreas).

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De acuerdo con cifras del Comité de Cafeteros de Antioquia, Jericó cuenta con 856 caficultores. FOTO edwin bustamante
De acuerdo con cifras del Comité de Cafeteros de Antioquia, Jericó cuenta con 856 caficultores. FOTO edwin bustamante

Temor por las tradiciones

La familia Agudelo siente que tiene autoridad para hablar de lo que pasa en su tierra y no es en vano, pues su negocio de marroquinería tiene 68 años de historia y los carrieles que fabrican son icónicos.

“Minería legal y buena no la habrá, eso solo trae desastres. Nuestro municipio es agrícola, artesano, y en los últimos años turístico. La explotación de AngloGold traerá población flotante que romperá nuestra cultura. El turista pensará dos veces antes de venir porque los pueblos mineros se vuelven inseguros”, manifiesta Saulo Agudelo, jefe del negocio.

Lo mismo piensa el alcalde Jorge Andrés Pérez, quien es tajante al afirmar que Quebradona “arrasará con las costumbres jericoanas”. Agrega que teme por los campesinos, pues “es posible que se olviden de la tierra y no quieran saber de otra cosa que la explotación minera”, como encandilados por los metales.

AngloGold promete que a través de la Fundación Projericó, creada por la compañía, se conformaría una asociación de productores agrícolas para ampliar internacionalmente la comercialización cafetera.

Pérez es escéptico, y dice que para impulsar las más de 40 marcas de café de origen que hay en Jericó no hace falta la compañía.

“La agroindustria y el turismo son incompatibles con la minería, y no queremos ser el conejillo de indias, a costa de acabar con nuestra tranquilidad y nuestras costumbres”, subraya.

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Contexto de la Noticia

¿qué sigue? así se Liquidan y Distribuyen las Regalías mineras

La ley establece como regalía por la explotación de recursos naturales no renovables de propiedad nacional, un porcentaje sobre el valor de la producción en boca o borde de mina. La empresa sudafricana AngloGold Ashanti prevé que de Quebradona se pueden extraer 4,91 millones de toneladas de concentrado de cobre; 6,13 millones de onzas de oro; 85,1 millones de onzas de plata y 70,08 kilotones de molibdeno. El porcentaje sobre el cobre es del 5 %; mientras que por el oro y la plata es del 4 %. Toda persona natural o jurídica que explote recursos minerales de propiedad nacional, a cualquier título, está obligado a presentar ante la Agencia Nacional de Minería una declaración de producción del mineral explotado, indicando la jurisdicción municipal de donde se extrajo el mineral y liquidando la regalía que le corresponde pagar de acuerdo con la producción declarada, el precio del mineral para la liquidación de regalías fijado por la Unidad de Planeación Minero Energética.

las ganancias económicas que la mina le dejaría a jericó

En caso de comenzar a operar, Quebradona promete ingresos superiores para la población jericoana durante los próximos 21 años. Estimaciones recientes de AngloGold proyectan que dejaría por lo menos $189.000 millones de derrama económica solo en Industria y Comercio por las compras de bienes y servicios en el territorio. Sin embargo, el artículo 231 de la Ley 685 es claro cuando especifica que “la exploración y explotación mineras, los minerales que se obtengan en boca o al borde de mina, las maquinarias, equipos y demás elementos que se necesiten para dichas actividades y para su acopio y beneficio, no podrán ser gravados con impuestos departamentales y municipales, directos o indirectos”.

Pese a esto, que eximiría a AngloGold de pagar impuestos como el predial (local), la empresa promete pagar cerca de $900 millones al año. Además, la empresa proyecta regalías anuales por entre $52.000 y $64.000 millones y un impuesto de renta nacional que alcanzaría los $250.000 millones. Esto, sin contar los beneficios que la multinacional promete para la recién creada Projericó, que recibirá aportes para proyectos en el territorio. AngloGold aseguró que esta organización cuenta con $2.000 millones en sus fondos, y que tendrá otros $1.300 millones cuando inicie la etapa de licenciamiento. “Los aportes dependerán de la extracción; es decir, pondremos 15 dólares por cada tonelada exportada, pero si se extrae menos, entonces como mínimo destinaremos 55,8 millones de dólares”.

¿PUEDEN LAS MINAS CONVERTIRSE EN ATRACCIONES TURÍSTICAS?

Una de las controversias que se plantea en Jericó es si pueden coexistir minas en actividad con la actividad turística. Lo habitual es que los parques mineros se rehabiliten después de su explotación. Según un reportaje de Mark Johanson, publicado por CNN en 2015, los proyectos turísticos actuales en minas más visitados en el mundo son: La Salina Turda (Transilvania, en el oeste de Rumania), que fue el primer experimento de mina abandonada convertida en una atracción turística no tradicional, cuando se abrió al público en 1992. Por la misma línea se mencionan las minas de sal Wieliczka (Polonia); el Proyecto Edén (Inglaterra) en una antigua cantera de caolín (materiales arcillosos) y las canteras abandonadas de Bounce Below (Gwynedd, Gales).

En Colombia, el portal Tripadvisor reseña como los más visitados la mina de sal de Nemocón, Cundinamarca; la Catedral de Sal de Zipaquirá, primera maravilla de Colombia; las salinas de Manaure en la Guajira; y el municipio de Muzo en Boyacá, destino para conocer los procesos de barequeo o guaquería del comercio de las esmeraldas. Según la Secretaría de Minas de Antioquia, en el departamento el ejemplo de coexistencia entre minería y turismo es Santa Fe de Antioquia. Actualmente, los operadores en Medellín ofrecen el tour de la filigrana, en el que los visitantes acompañan la extracción de oro en menor escala en quebradas de la zona rural, su comercialización en el casco urbano y la tarea de orfebrería hasta su transformación en aretes y joyas.

Vanesa Restrepo

Periodista. Amo viajar, leer y hacer preguntas. Me dejo envolver por las historias.

Diego Zambrano Benavides

Periodista de la Universidad de Antioquia interesado en temas políticos y culturales. Mi bandera: escribir siempre y llevar la vida al ritmo de la salsa y el rock.

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