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“Será una transición tranquila”: Tomás Elejalde

  • Para Elejalde Escobar, el gerente ideal del Metro debe “estar blindado en lo político y tener conocimientos financieros, en sistemas de transporte masivo y en lo técnico. FOTO emanuel zerbos
    Para Elejalde Escobar, el gerente ideal del Metro debe “estar blindado en lo político y tener conocimientos financieros, en sistemas de transporte masivo y en lo técnico. FOTO emanuel zerbos
Por camilo trujillo villa | Publicado el 03 de julio de 2016
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años lleva Tomás Elejalde E. trabajando, en distintos cargos, en el Metro.

Hay quienes le quitan mérito a la figura de ser encargado, otros consideran que es la mayor muestra de confianza que se puede tener con alguien. Los cierto es que Tomás Elejalde Escobar, el nuevo gerente general (e) del Metro de Medellín tiene muy claro cuales son las decisiones que debe tomar y los proyectos que debe continuar en la empresa, para mantener bien la operación del sistema y darle tranquilidad a todos los públicos de interés del Metro, mientras la junta directiva busca a la persona que asumirá la gerencia de uno de los símbolos y más querido de los antioqueños.

En el Metro, Elejalde Escobar se ha desempeñado como supervisor de Operaciones en el Puesto Central de Control, jefe del Departamento de Tráfico, de la Unidad de Ingeniería y del Proceso de Movilización de Clientes. Durante 10 años, entre el 2003 y el 2013, fue el gerente de Operaciones y desde el 2013 a la fecha, es el gerente de Planeación.

EL COLOMBIANO conversó en exclusiva con él y esto fue lo que nos contó:

En las últimas semanas, en lo único que ha habido unanimidad en la junta directiva del Metro de Medellín es con su nombramiento de gerente general encargado, ¿cómo recibió la noticia y qué directriz le dieron?

“¡Efectivamente! En la empresa hay unos estatutos que indican cuáles son las suplencias de la gerencia general definidas, y en eso hubo total unanimidad por parte de la junta directiva en cumplir ese reglamento. Como primer suplente de la gerencia general a mí —gerente de Planeación— me toca asumir ese reto de forma temporal, mientras la junta se da el tiempo de buscar a alguien. Son los miembros de la junta los únicos que saben por cuanto tiempo será y qué procedimiento van a utilizar para la selección del próximo gerente general.

Me he dado cuenta, por las conversaciones que he tenido con el alcalde de Medellín, Federico Gutiérrez, y el gobernador de Antioquia, Luis Pérez, que ellos están unidos en este nombramiento y ambos me han encomendado enviar un mensaje de tranquilidad a los usuarios del sistema metro, en términos de seguir implementando las acciones de mejoramiento que están trazadas de meses atrás y vamos a hacer una continuidad y transición tranquila para mantener los niveles de servicio que nos han caracterizado. También es importante enviarle el mensaje a la opinión pública que ha estado un poco inquieta con el manejo que se le ha dado a esta transición y el mensaje es de tranquilidad, seguimos trabajando técnicamente con toda la seriedad y profesionalidad que siempre nos ha caracterizado. Sabemos que tenemos cosas por mejorar, hemos iniciado las acciones para eso. Con nuestros funcionarios, los empleados del Metro, vamos a hacer que se sigan sintiendo bien con su labor y que sepan que con este cambio no pasará nada que impida que sigan dando un buen servicio”.

¿A usted le gustaría asumir en propiedad la gerencia general o quiere esto sea algo temporal?

“Esta empresa es muy importante para Medellín y demás municipios del Valle de Aburrá y además es muy importante para el país, porque estamos asesorando a las empresas de transporte masivo que se están desarrollando en Colombia; el conocimiento que tiene la empresa Metro de Medellín, que debe ser cuidado, puede ser puesto al servicio de las demás ciudades. Para eso, se necesita un gerente que tenga la capacidad de blindar al Metro de la política. Yo no tengo, específicamente, esa fortaleza, pero cuento con todos los conocimientos técnicos que sí requiere el Metro. Esa discusión es única y exclusiva de la junta directiva y son ellos quienes buscarán a la persona ideal. Lo importante acá es que podemos brindar tranquilidad, que se tomarán las decisiones de gerencia que la empresa necesita, no serán a medias por el hecho de que hay un encargo. Esperemos que los diferentes actores de la junta directiva, que representan diferentes lineamientos, puedan llegar a ese equilibrio importante que blinde a la empresa”.

El exgerente Ramiro Márquez tiene un gran concepto suyo, igualmente el Alcalde de Medellín. Hasta donde percibí, la exgerente Claudia Restrepo y usted tuvieron una buena relación laboral; sin embargo usted tiene fuertes críticos en el Concejo, ¿por qué?

“Sí, eso lo tengo claro y lo reconozco. Uno como servidor público tiene que cuidar el patrimonio de todos y además debe ser muy prudente. Con algunos concejales he tenido, no diferencias, pero sí he sido poco prudente en mis expresiones y no he respaldado los cuestionamientos y las críticas de ellos por los tiempos en los que se han dado. ¿Por qué? Porque al yo no tener todavía un estudio de causas de los problemas, para poder señalar un responsable, no me permite a mí levantar la mano y decir quiénes tuvieron la culpa; esa falta de vehemencia inicial puede ser interpretada por los concejales como una contradicción o como un ‘no estar de acuerdo con’, pero en el fondo, realmente estamos de acuerdo en proteger lo público. Espero que las diferencias se puedan ir sorteando”.

Como gerente, ¿en qué proyectos se va a concentrar o cuáles son las decisiones más importantes que debe tomar?

“Hay unos temas de alta visibilidad y es que la junta directiva quiere que se siga trabajando en los proyectos bandera de los socios: el tranvía de la 80, el ferrocarril de Antioquia y el cable de El Picacho. Por supuesto hay que seguir adelante con los proyectos estratégicos que vienen trazados, poner en servicio los cables del tranvía de Ayacucho y supervisar muy de cerca el proceso de la entrega de los 20 trenes, los cuales deben empezar a llegar en noviembre para poder mejorar el servicio.

Hay otros proyectos que no tienen tanta visibilidad pero que también ocupan nuestras prioridades. Uno, por ejemplo, es la repotenciación de trenes, algo que hay que definir muy pronto para saber cómo actuar en un par de años, al igual que las actualizaciones tecnológicas. Esto es fundamental y muy importante para la empresa, porque es de alto costo y de alto impacto, la diferencia entre repotenciar y reponer los trenes de la flota original es una decisión que puede oscilar entre 80 y 320 millones de dólares, todo depende de los modelos financieros... Grandes decisiones internas que se deben tomar en los próximos meses”.

Contexto de la Noticia

Protagonista Clave en la obra del tranvía

Tomás Elejalde Escobar
Gerente (e) Metro de Medellín
Tomás Elejalde Escobar (50 años) tiene estudios en Administración de Empresas, Alta Gerencia, Ingeniería Económica y de Fabricación de dos universidades de Alemania y de la Universidad de Antioquia. Ingresó al Metro de Medellín hace 21 años, ayudó en la elaboración del “Plan Maestro 2006-2030” del Metro. Fue uno de los funcionarios claves en la proyección y construcción del tranvía de Ayacucho, labor que le ha generado aplausos y críticas de todo tipo, especialmente en el Concejo.
Camilo Trujillo Villa

Periodista de la Universidad de la Sabana. Experto en temas de movilidad, transporte, infraestructura, desarrollo sostenible y gobierno. No hay historia pequeña.

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