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¡A cuidarlos este mes! Cada día de diciembre un niño se ha quemado con pólvora en Antioquia

Las autoridades también alertan por el aumento de menores de edad quemados con líquidos calientes. Siga estas recomendaciones para evitar tragedias este mes.

  • En los días que van de diciembre, el Hospital San Vicente Fundación ha atendido a 45 personas quemadas por líquidos calientes, de las cuales 14 son niños menores de 15 años. FOTO Cortesía
    En los días que van de diciembre, el Hospital San Vicente Fundación ha atendido a 45 personas quemadas por líquidos calientes, de las cuales 14 son niños menores de 15 años. FOTO Cortesía
16 de diciembre de 2022
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Esta Navidad no será la misma para 36 familias de Antioquia que tienen un integrante lesionado por pólvora en los primeros 15 días de diciembre. Mucho menos para los 14 niños y adolescentes que alimentan esa cifra, algunos de los cuales están hospitalizados o portan vendas que cubren las heridas. Los casos se han reportado en 12 municipios del departamento (ver gráfico) y las secuelas son diversas: daños musculares, en oídos y ojos; quemaduras en el rostro, las manos y las piernas; y fracturas.

Por eso, las alertas están encendidas ante el incremento de casos que se presenta en la temporada decembrina. Pero la pólvora no es la única preocupación por estos días. El Hospital San Vicente Fundación alertó porque también aumentan los pacientes, en especial menores de edad, quemados con líquidos y sustancias calientes, que en esta época se concentran en las tradicionales preparaciones navideñas que tienen lugar en las fiestas, como sancochos, natilla, buñuelos o asados.

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Sin embargo, pese a que en esta temporada se presentan picos de quemaduras, ocurren durante todo el año. Solo la Unidad de Quemados del San Vicente ya se superaron las cifras del año anterior. Entre enero y noviembre de 2022 atendieron 971 pacientes mayores de 15 años, de los cuales 374 fueron lesionados por líquidos calientes. A ellos se suman 465 niños y niñas menores de 15 años, entre los que 320 se quemaron con líquidos calientes.

Y solamente en los días que van de diciembre entraron al hospital 45 personas quemadas por líquidos calientes, de las cuales 14 son niños menores de 15 años. Lo más preocupante para las autoridades de salud es que la mayoría de estos casos se pudo evitar con acciones tan simples como alejar a los pequeños de las cocinas.

Meisser López, jefe de Cirugía del Hospital San Vicente Fundación, señaló que la Unidad de Quemados de la entidad cuenta con 17 camas para adultos y 15 para menores de edad, que en temporadas como la decembrina están en capacidad de ampliarse a 51 y 45 camas, respectivamente. A esto se suma, explicó el médico, que el manejo de estos casos requiere varias especialidades, como ortopedia, cirugía, oftalmología y psicología, entre otras.

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Por su lado, el doctor Hidalgo Vélez, cirujano plástico y líder de la Unidad de Quemados del San Vicente, detalló que las lesiones se clasifican dependiendo de la gravedad. Las de primer grado son las más superficiales, pueden sanar de tres a cinco días y son de fácil tratamiento, por ejemplo, las quemaduras por excesiva exposición al sol.

Las de segundo grado se dividen en dos categorías: las menos profundas, pero muy dolorosas, pueden ser por quemaduras con agua o aceite caliente y sanan de cinco a siete días sin necesidad de cirugía. Las otras afectan una capa más profunda y son menos dolorosas porque se compromete parte de las fibras nerviosas, puede dejar cicatrices y demorarse entre dos y tres semanas para sanar.

Las de tercer grado afectan las tres capas de la piel, no dejan estructuras para que se pueda generar nueva piel, por lo cual deben ser intervenidas con procedimientos reconstructivos que van desde injertos hasta cirugías complejas.

¿Qué hacer ante una quemadura?

Lo ideal, en consideración de los expertos, es la prevención de estos casos, para evitar tragedias y hasta amonestaciones como las que ha impuesto el Instituto Colombiano de Bienestar Familia (ICBF) a algunos padres de los niños lesionados. No obstante, si ya ocurre una quemadura, la recomendación es actuar con rapidez.

Lo que debe hacer es lavar el área quemada con agua de la llave, entre 5 y 15 minutos para neutralizar la temperatura y quitar rastros de cualquier sustancia. En caso de que tenga ungüentos antibióticos, preferiblemente sulfadiazina de plata, aplíquelos sobre la zona afectada cuando esta esté limpia por completo y después cúbrala con gasas o paños estériles. Posteriormente, lleve a la persona quemada a un centro asistencial para que reciba la atención requerida.

Lo que nunca debe hacer, porque genera mayores riesgos y posibilidades de infecciones, es untar en la herida sustancias como crema de dientes, penca de sábila, aceites o telarañas, entre otras.

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