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Antioquia, con los índices más altos de intoxicación por mercurio

  • Foto: Manuel Saldarriaga Quintero
    Foto: Manuel Saldarriaga Quintero
Por maría victoria correa | Publicado el 22 de septiembre de 2016
Infografía
Antioquia, con los índices más altos de intoxicación por mercurio

Medellín es el principal centro de distribución de mercurio y Antioquia presenta el mayor número de casos de personas intoxicadas, también por mercurio, en todo el país. Así lo reveló el Departamento de Planeación Nacional, DNP, que destacó que entre 2003 y 2013 se importaron 1.006 toneladas de mercurio con un promedio anual de 91,5 toneladas de México, Estados Unidos, España y Alemania. Además, 15 empresas nacionales concentran el 95,2 % de este elemento importado.

Así lo reveló Simón Gaviria, director del DNP, quien explicó que estos datos son el resultado de una proyección hecha por la entidad con base en la recopilación de información sobre los impactos del uso de mercurio asociados a la minería de oro.

“No todo el mercurio utilizado en la minería de oro es proveniente de importaciones legales. La venta no está regulada. Es posible conseguir desde un gramo sin restricción, incluso en portales de ventas en internet. Se avanza en la regulación de la importación, comercialización y uso del mismo, mediante la creación del Registro Único Nacional de Importadores y Comercializadores autorizados”, explicó.

Subrayó que cuando se elimine el uso de mercurio, cada año se evitarían costos en productividad de 931.000 millones de pesos. “Existe un vacío en el control de la minería legal y avanzamos en la legislación porque la problemática del mercurio ya está detectada”, explicó Gaviria a través de un comunicado de prensa.

La metodología de la proyección de ese casi billón de pesos se basó en los daños de salud asociados a personas afectadas por el elemento y su disminución en el coeficiente intelectual, que conlleva a pérdida de productividad laboral.

Recordó que la estrategia de Crecimiento Verde del Plan de Desarrollo estableció como meta que ninguna planta de beneficio de oro en títulos mineros utilizará mercurio a 2018.

Producción de oro

En la información que depuró el DNP y que EL COLOMBIANO conoció, se advierte, por ejemplo, que la producción de oro promedio en Colombia, en los últimos seis años, es de 58 toneladas. Diez departamentos producen el 99,2 % del oro del país: Antioquia, Chocó, Bolívar, Nariño, Cauca, Caldas, Valle del Cauca, Córdoba, Guainía y Tolima. Además, reveló que el 86,7 % de la minería de oro no cuenta con título minero ni licencia ambiental, es decir, que en el país 3.584 minas no cumplen estándares ambientales. Según el informe del DNP, 373 municipios presentaron alguna actividad asociada a la minería ilegal entre 2010–2014.

“La minería ilegal se ha convertido en un combustible del conflicto y de las economías informales. Se estima que entre 2010 y 2014, el 38 % de los municipios de conflicto presentaron actividades asociadas a la minería ilegal, focalizados en Antioquia, Cauca, Norte de Santander y Chocó”, afirmó.

Frente al impacto de la minería en el ambiente y en la salud, explicó Gaviria que en promedio 75 toneladas de mercurio son liberadas anualmente a causa de la minería de oro artesanal y de pequeña escala, dejando a Colombia como el tercer país en el mundo, después de China e Indonesia, que más libera este elemento químico.

Por último, destacó Gaviria que en el país hay 1.150 fuentes hídricas que cruzan municipios con presencia de minería ilegal de oro. De ellas, 232 fuentes hídricas pasan por municipios en los que se presentaron casos de intoxicación con mercurio.

Contexto de la Noticia

Paréntesis impactos graves en antioquia

Las concentraciones de mercurio en la atmósfera de mediciones realizadas en Antioquia superan el límite tolerable por inhalaciones a largo plazo establecido en 0,2 µg/m3 o 0,0002 mg/m3 por la OMS (UPME: 2006): en 2011 en Segovia en compras de oro se supera más de 8 veces (0,17 /0,02); y en 2011 en El Bagre en compras de oro se supera casi 4 veces (0,074/0,02).

María Victoria Correa Escobar

Soy periodista y candidata a máster en Humanidades. Me gusta el periodismo que se hace caminando. El Chocó, la infraestructura y el vallenato son mi ruta.

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