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Congresistas tendrían que devolver millones de pesos de viáticos

  • La acción popular fue interpuesta contra todos los integrantes del Senado de la República y la Cámara de Representantes, quienes ya respondieron ante el Tribunal. FOTO Colprensa
    La acción popular fue interpuesta contra todos los integrantes del Senado de la República y la Cámara de Representantes, quienes ya respondieron ante el Tribunal. FOTO Colprensa
Publicado el 21 de agosto de 2021

El argumento es que durante la pandemia ese dinero no tuvo que ser usado debido a la cantidad de sesiones virtuales.

El Tribunal Administrativo de Antioquia admitió una acción popular que busca que los congresistas del país reintegren el pago que recibieron por concepto de gastos de representación durante la pandemia, bajo el argumento de que cumplieron su trabajo mayoritariamente de forma virtual y, por lo tanto, no tuvieron gastos en viáticos o desplazamientos. Asimismo, la acción solicita, como medida cautelar, que se decrete la suspensión inmediata de dichos pagos a quienes sigan sesionando desde la virtualidad.

De acuerdo con Esteban Manco Pineda, abogado constitucionalista y docente de la Universidad Eafit, quien presentó la demanda, el objetivo es proteger los derechos e intereses colectivos de la moralidad administrativa y el patrimonio público que fueron, presuntamente, vulnerados por los demandados. Argumenta que cada congresista recibe, dentro de su salario de $34 millones, alrededor de $14 millones por gastos de representación y que estos se siguieron entregando pese a las restricciones causadas por la llegada de la covid-19 para asistir al Congreso y para desarrollar trabajo en territorio.

“Esos $14 millones son para viáticos, tiquetes, alojamiento y movilizaciones a territorio, etc., lo cual no pudieron hacer durante la pandemia y se siguieron pagando, aunque los congresistas trabajaran desde sus casas. En mi concepto, el derecho al patrimonio público, como derecho de carácter colectivo, se vio menguado por cuanto, sin justificación, seguían recibiendo ese dinero”, indicó Manco.

Las implicaciones

Sobre la moralidad administrativa que también se estaría vulnerando en este sentido, el abogado sostuvo que la situación va en contra de una conducta recta de parte de los senadores y representantes a la Cámara. La acción popular, también se notificó al presidente Iván Duque Márquez, que fija los ingresos de los congresistas. “Aunque estábamos en pandemia, autorizó este rubro, que no podía ser admitido, lo cual está sustentado en los artículos 2 y 4 de la Ley 4 de 1992”, acotó.

En la admisión de la acción popular, el magistrado Jairo Jiménez Aristizábal concluyó que no hay urgencia manifiesta para decretar la medida cautelar solicitada, por lo cual corrió traslado de la misma a los accionados para que se pronunciaran; en este momento se está a la espera de la decisión. Las entidades demandadas también debieron contestar la demanda en general.

Según cálculos de Manco, desde que se decretó la cuarentena nacional hasta junio de este año fueron aproximadamente $59.000 millones correspondientes a gastos de representación de los 280 senadores y representantes. El abogado anotó que solicitó ante el Congreso la información sobre cuáles personas sesionaron de forma presencial cuando las condiciones lo permitieron, pero que no obtuvo respuesta. Por ello, opinó que cada uno deberá argumentar la destinación particular del rubro, para que los jueces puedan decidir.

¿Qué dicen los congresistas?

Juan Espinal Ramírez, representante a la Cámara del Centro Democrático, respondió ante el Tribunal en oposición a la medida cautelar por considerarla improcedente. “Lo que hace parte de los gastos de representación es de libre destinación para pagar alojamiento en Bogotá cuando los que vivimos en otros lugares tenemos que ir, para gastos de desplazamiento, gasolina de los vehículos, transporte para ir a otros municipios y regiones”, dijo.

En su caso particular, relató, estuvo al menos dos meses y medio confinado en su residencia en Antioquia, pero cuando disminuyeron las restricciones comenzó a trabajar en territorio y acudió a algunas sesiones presenciales.

“Nosotros no paramos de trabajar en la pandemia, aun de forma virtual, trabajamos desde muy temprano hasta muy tarde. Desde mi partido creamos el correo social, había reuniones donde atendíamos hasta a 400 personas de gremios, empresarios, trabajadores, artesanos, campesinos, todos los sectores que nos pedían trasladar sus inquietudes al presidente”, dijo.

Por su lado, el senador Jorge Eduardo Londoño, del Partido Alianza Verde, contó que también estuvo en su lugar de residencia en Tunja durante el confinamiento decretado por el Gobierno Nacional, pero que nunca dejó de trabajar: “Por cuestiones de bioseguridad yo hice la mayoría de sesiones virtuales, pero una vez que estuve vacunado empecé a asistir presencialmente a todas las sesiones del Congreso. Recuerdo, incluso, que el Día del Padre fui el único senador, con el presidente del Senado de la época, que asistimos al recinto”, relató y precisó que los gastos de representación los usa para desplazarse entre el Congreso y las distintas regiones, así como para costear vivienda, alimentación y otros aspectos, en vista de que no vive en Bogotá.

Edward Rodríguez, representante a la Cámara del Centro Democrático, manifestó que la decisión de los jueces se debe acatar, pero llamó la atención sobre la necesidad de que esta medida se analice en otros altos cargos públicos que tuvieron que trabajar desde la virtualidad en la pandemia. En su caso particular, aseguró, fue una de las personas que acudió al Congreso porque vive en Bogotá: “Entiendo a quienes no podían ir al Congreso por las dificultades de la pandemia”.

¿Qué sigue?

Manco explicó que después de que el magistrado decida si decreta o no la medida cautelar, también citará a una audiencia de pacto de cumplimiento, en la que deben estar el accionante y los accionados para llegar a un acuerdo. En caso de que los congresistas no acepten las solicitudes de la acción, el proceso sigue en el Tribunal hasta que haya una sentencia. El fallo podrá ser apelado por las partes, con lo que pasaría a segunda instancia ante el Consejo de Estado.

El abogado afirmó que la mayoría de los congresistas han respondido la acción ante el Tribunal, algunos con el argumento de que los derechos laborales son irrenunciables y protegidos por la Constitución. “Cuando se les toca el sueldo, responden con celeridad, pero no para otros asuntos de trascendencia nacional, que muchas veces no se desarrollan por situaciones como falta de cuórum”, apuntó.

Finalmente, los congresistas consultados manifestaron que los casos deben ser estudiados de manera puntual, pues no todos sesionaron de la misma forma en pandemia, si bien, hubo un periodo de aislamiento obligatorio para todos en 2020.

Contexto de la Noticia

Paréntesis “Debe ser una reflexión más profunda”

Felipe Botero, director de Congreso Visible, opinó que habría que mirar, desde el punto de vista técnico, las formas en las que deben ser dispuestos los gastos de representación. También hizo referencia a iniciativas que se han dado en torno al costo de los congresistas: “Hay veces que ellos mismos proponen proyectos para tratar de mostrarse cercanos a la ciudadanía, que no son un gasto para la Nación aunque tienen privilegios: sus salarios, los gastos de representación, las horas que trabajan”. Añadió que debe haber una reflexión sobre cuál es la compensación adecuada porque, si bien, los congresistas tienen salarios altos, en épocas de normalidad tienen que desplazarse entre Bogotá y sus regiones, para hacer su trabajo de representación. Los congresistas consultados se mostraron a favor de disminuir sus salarios.

Heidi Tamayo Ortiz

Periodista de la Universidad de Antioquia. Escribo sobre paz, justicia y derechos humanos.


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PARA SABER MÁS Se busca acuerdo para listas al Congreso

Son cinco los partidos políticos con personería jurídica que les darán aval a los candidatos al Congreso del Pacto Histórico: la Alianza Democrática Afrocolombiana (ADA), la Colombia Humana, la Unión Patriótica (UP), el Polo Democrático Alternativo y el Movimiento Alternativo Indígena y Social (Mais). Fuentes del Pacto Histórico le dijeron a este medio que se está buscando un acuerdo entre los partidos para definir las cabezas de lista al Senado y a la Cámara de Representantes. Si no se ponen de acuerdo, podrían usar otros “mecanismos de elección democráticos”.

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Candidatos presidenciales ahora se pelean por el centro

  • Estas son las tres coaliciones que hay establecidas hasta ahora para ir a consulta el 13 de marzo. Óscar Iván Zuluaga y Rodolfo Hernández son los únicos que están solos a la fecha. FOTO Camilo Suárez
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La pelea de los presidenciables ahora es por el centro
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PARA SABER MÁS la depuración en las coaliciones

Las listas de precandidatos presidenciales de cada una de las tres coaliciones todavía pueden sufrir cambios, agregando o quitando nombres. Entre las fechas para las consultas que harás las tres colectividades está por ejemplo el 27 de enero de 2022, día en el que se vence el plazo para que cada coalición que irá a consulta defina presente al Consejo Nacional Electoral las preguntas que formularán a los electores el 13 de marzo de 2022 para definir a su candidato único. Posteriormente, el 7 de febrero será la fecha en la que vencerá el plazo para que los precandidatos que irán a consulta se inscriban oficialmente como candidatos ante la Registraduría Nacional del Estado Civil. Así las cosas, la primera semana de febrero se tendrá la lista definitiva de quiénes serán los candidatos presidenciales que estarán en las tres consultas colectivas de marzo.

¿qué sigue? la depuración en las coaliciones

Las listas de precandidatos presidenciales de cada una de las tres coaliciones todavía pueden sufrir cambios, agregando o quitando nombres. Entre las fechas para las consultas que harán las tres colectividades está por ejemplo el 27 de enero de 2022, día en el que se vence el plazo para que cada coalición que irá a consulta presente al Consejo Nacional Electoral la pregunta que formulará a los electores el 13 de marzo de 2022 para definir a su candidato único. Posteriormente, el 7 de febrero será la fecha en la que vencerá el plazo para que los precandidatos que irán a consulta se inscriban oficialmente como candidatos ante la Registraduría Nacional del Estado Civil. Así las cosas, la primera semana de febrero se tendrá la lista definitiva de quiénes serán los candidatos presidenciales que estarán en las tres consultas colectivas de marzo.

¿QUÉ ES EL CENTRO?

En teoría, el espectro del centro es aquel que está en el intermedio de posiciones de derecha como de izquierda en el ámbito político. Sin embargo, en la práctica, en un panorama como el colombiano en el que la mayoría de los precandidatos presidenciales se autodenominan de centro, la definición de ese espectro puede tornarse ambigua. Para Yann Basset, profesor de Ciencia Política de la Universidad del Rosario, esa es una noción que tiene al menos dos sentidos principales. “El primero es el sentido de simple ubicación relativa, que trata de ubicarse en un punto medio entre la izquierda y la derecha, sería un tipo de ‘centro de gravedad’. En parte esto explica por qué todos quieren ser de centro, porque así se definen como quienes tienen más posibilidades de llegar a todo el mundo”, dijo el académico. Por otro lado, Basset planteó que en términos del contenido doctrinal el centro es lo que más se aparenta al liberalismo “siendo la derecha más parecida al conservatismo y la izquierda al socialismo. En ese sentido se podría hablar que en el centro podrían ubicarse posiciones liberales, por ejemplo, en materia de equidad, el aborto, las drogas y otros temas”, apuntó. Por su parte, Carolina María Horta Gaviria, docente de la facultad de Ciencias Políticas de la UPB, expuso que desde el pensamiento político de los partidos el centro podría considerarse como un lugar sin un perfil ideológico definido, sin embargo señaló que también se presta como una estrategias para lograr alianzas. “Cuando hablamos de centro nos podemos referir al lugar donde todas las fuerzas políticas y los personalismos puedan sentirse identificados porque no habría diferencias muy marcadas frente a temas ideológicos”, dijo la analista. En ese sentido, la docente universitaria acotó que la opción de autodenominarse de centro puede ser una estrategia política con la que se da lugar a la posibilidad de hacer alianzas y “cierto cooperativismo” para encontrar un punto de equilibrio en ciertos temas. “Una reflexión en ese sentido es que el centro debería tener claridad frente a cuál es la agenda política que aglutina sus pensamientos. Hay que tener en cuenta que hay temas que no dependen de espectros, como los Derechos Humanos”, apuntó.

Inquieta la falta de mujeres

En medio del reiterativo discurso en torno a quién pertenece y quién no al centro político, de parte de los precandidatos presidenciales se ha desviado la atención frente a la escasa participación de las mujeres entre los nombres de aspirantes a llegar a la Casa de Nariño el próximo año. En el partidor presidencial que integran las tres grandes coaliciones, a la fecha solo figura una mujer: Francia Márquez, del Pacto Histórico de Gustavo Petro. Así las cosas, este es un escenario totalmente diferente al de las elecciones presidenciales de 2018, donde los tres principales candidatos presidenciales tenían como fórmula vicepresidencial a una mujer, así: Iván Duque con Marta Lucía Ramírez, Gustavo Petro con Ángela María Robledo y Sergio Fajardo con Claudia López. Ante esa situación, Alejandra Barrios, directora de la Misión de Observación Electoral (MOE), advirtió que la participación de las mujeres de cara a las elecciones presidenciales es diminuta, así como para las elecciones legislativas, donde está en riesgo que en las listas haya paridad de género, ya que la Corte Constitucional no ha aprobado el nuevo Código Electoral. “La paridad en las listas al Congreso para 2022 está en riesgo. Alertamos la poca participación de las mujeres. Falta claridad en las reglas de juego, pues la Corte Constitucional todavía no ha dado el aval a la paridad de género en las listas como lo plantea el Nuevo Código Electoral”, expuso Barrios, quien aclaró que así las cosas las listas no serían 50 % mujeres y 50 % hombres, sino que seguirían siendo 70 % hombres y 30 % mujeres. Ante esa falta de cuota femenina para las presidenciales, este lunes Juan Fernando Cristo invitó públicamente a Íngrid Betancourt y a Ángela María Robledo a que hagan parte de la Coalición Centro Esperanza como precandidatas presidenciales y vayan a la consulta. “Colombia necesita más mujeres en la política. Mujeres valiosas compitiendo por la candidatura de la Coalición Centro Esperanza. Por eso, invito a Íngrid y a Ángela María a participar en nuestra consulta presidencial”, dijo Cristo.

Alejandro Arboleda Hoyos

Periodista, apasionado por la historia, la geopolítica y los documentales. Hago preguntas desde que tengo uso de razón. Egresado de la Universidad Eafit.

El centro propone candidatura de Betancourt y Lozano ante ausencia de mujeres en su coalición

  • Ingrid Betancourt y Ángela María Robledo. FOTO: Colprensa
    Ingrid Betancourt y Ángela María Robledo. FOTO: Colprensa
EL COLOMBIANO | Publicado el 29 de noviembre de 2021

Fajardo: ¿podría o no posesionarse si gana la Presidencia?

  • El precandidato presidencial Sergio Fajardo fue sancionado por responsabilidad fiscal tras la emergencia de Hidroituango en 2018. Foto: Andrés Camilo Suárez
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DANIELA OSORIO ZULUAGA | Publicado el 29 de noviembre de 2021
Daniela Osorio Zuluaga

Comunicadora Social - Periodista de la UdeA. Amo leer historias y me formé para contarlas.

Por trino, acusan a Claudia López de participación política para elecciones de 2022

  • La alcaldesa de Bogotá, Claudia López, es criticada por supuesta participación política. FOTO: COLPRENSA
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