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Hay dudas sobre escucha de pacientes en coma

Una investigación publicada en la revista Neurorehabilitation and Neural Repair tiene luces al respecto. Aún no hay nada claro.

  • ilustración elena ospina
    ilustración elena ospina
Por NATALIA OSPINA VÉLEZ | Publicado el 03 de marzo de 2015

Por tratarse de una muestra tan pequeña, solo quince personas, los resultados de la investigación no pueden calificarse como concluyentes.

Sin embargo, Theresa Pape, investigadora principal, parece haber logrado unos hallazgos significativos que podrían esclarecer un poco esa inquietud constante: ¿pueden escuchar los pacientes que están en coma?

“Creemos que escuchar historias en las voces de los hermanos, cónyuges o los padres ejercita en el cerebro los circuitos responsables de la memoria a largo plazo. Esa estimulación ayuda a desencadenar el primer destello de consciencia. Es como salir de la anestesia. Es el primer paso en la recuperación de la plena consciencia”, señala Pape.

Después del tratamiento liderado por la investigadora que consistía en que los pacientes en coma escucharan relatos de sus seres queridos cuatro veces al día durante seis semanas, a través de grabaciones, Pape observó que recuperaron la consciencia más rápido y tenían una mejor recuperación que los pacientes que no escuchan las historias.

“Después del tratamiento, podía tocar en el hombro a los pacientes y me miraban. Algo que no ocurría antes del tratamiento”, señala la investigadora.

Las dudas

Al ser un estudio con tan poca población, Juan David Uribe Molano, intensivista de la Unidad de Cuidado Intensivo de la Clínica Cardio Vid, indica que este es solo un estudio preliminar que no permite aún sacar conclusiones adecuadas sobre el beneficio de la terapia de estimulación sensorial. Además, responde algunas preguntas al respecto.

¿Qué significa

estar en coma?

“El coma es un estado de inconsciencia profunda, una persona en coma se observa como dormido, pero no se despierta, puede no moverse y no responder al dolor ni reacciona cuando le hablan, lo tocan o lo sacuden. En ocasiones las personas en coma pueden mover una mano o un dedo, pueden tener cambios en la expresión de la cara o hacer sonidos, pero esto no significa que estén alerta, despiertos o que tengan control de sus actos”.

¿Pueden oír

estos pacientes?

“Hasta el momento no somos capaces los médicos de determinar con certeza si los pacientes en coma escuchan, sin embargo cuando se realizan exámenes de actividad cerebral durante el tiempo que les hablan a los pacientes, se encuentra que el patrón cerebral cambia en el examen, pero no es posible determinar si escuchan, si entienden lo que se les habla o si lo recordarán en el futuro”.

¿Por qué es importante que los familiares estén cerca del paciente?

“La importancia real del acompañamiento de la familia radica en el sentido humano que existe en el cariño y el cuidado de su familiar, hasta la fecha no tenemos certeza que el cuidado de la familia por si solo signifique un aumento en las posibilidades de recuperación” .

Natalia Ospina Vélez

Interesada en los temas médicos de carácter nacional e internacional. Me gusta, a través de historias con amplia investigación, destacar los avances y logros en la medicina.


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