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Universidad Nacional creó solución que “inactiva” la covid-19

  • La prueba creada por la Universidad Nacional para detectar el coronavirus tendría un costo de 5.000 pesos. FOTO: Cortesía Unal.
    La prueba creada por la Universidad Nacional para detectar el coronavirus tendría un costo de 5.000 pesos. FOTO: Cortesía Unal.
Javier Alexander Macías | Publicado el 06 de enero de 2021

La Universidad Nacional (Unal) acaba de realizar un gran avance en la detección del coronavirus en posibles contagiados. Docentes, estudiantes y el Grupo de Investigación en Hormonas, desarrollaron una solución que permitiría en cuestión de minutos saber si una persona es portadora del virus.

Esta solución química, aparte de dar a conocer los resultados en poco tiempo, permitiría, además, inactivar el virus, lo que ahorraría tiempo, vidas y brindaría protección al personal médico en los laboratorios.

Según informó la Universidad Nacional, “los resultados de la prueba con la solución son comparables con los de las pruebas tradicionales, y son adecuados para pruebas de tamizaje aplicables a lugares con alto índice de contagio o de amplia circulación de personas como estaciones de transporte público y aeropuertos”.

El doctor Mauricio Urquiza, docente de la Facultad de Ciencias de la UNAL, manifestó que esta prueba sería de gran utilidad a municipios con bajos recursos y que no cuentan con la capacidad para realizar las pruebas PCR “lo que permite saltarse el paso de purificación de la muestra (que requiere reactivos costosos) y disminuiría el riesgo de contagio durante la manipulación y el transporte de esta, un factor que genera alto estrés para el personal de la salud debido a los protocolos que deben implementar”.

Idea pionera en Colombia

Según la Unal, en otras partes del mundo se han realizado pruebas similares, pero “su alto costo y difícil implementación no la hicieron viable en el contexto colombiano. Tras probar distintas patentes disponibles con resultados insuficientes en las pruebas de laboratorio, los investigadores optaron por elaborar algo propio, debido a la inestabilidad del ácido ribonucleico (RNA) viral en la matriz de la cual proviene. El profesor Urquiza destaca que esta es la primera solución de este tipo desarrollada en el país”, explicaron desde la Unal.

Los expertos de la universidad señalaron que entre las bondades de esta prueba sería que su resultado tardaría poco menos de una hora, debido a que no necesitaría un laboratorio para su desarrollo, lo que beneficiaría a poblaciones alejadas que no cuentan con un laboratorio dotado para esto.

La Unal especificó que con la toma de la muestra tradicional es un proceso más largo: “se toma la muestra con el hisopo a través de la nariz o la boca, girando varias veces y después se pone en un frasco pequeño que se lleva al laboratorio. Una vez allí, el personal encargado de recibirlo debe corroborar que las muestras lleguen completas y bien empacadas. Hasta ese momento el virus viene activo y con riesgo de infectar. Luego sigue el proceso de purificación, el cual consiste en colocar la muestra en una columna de resina –un tubo especial que permite tratar líquidos– que pasa por centrifugado y al cual se le agregan soluciones químicas para eliminar sustancias como las proteínas y los lípidos, y se extrae solo el RNA de la muestra. Dicho extracto es una mezcla del material genético de la persona y del RNA del coronavirus, si está presente”, por esta razón, agrega, su solución sería más ágil.

Ahorro económico

Con la prueba realizada por la Unal, el ahorro también sería en la economía. Actualmente la prueba tradicional PCR cuesta cerca de 280.000 pesos, descontando los equipos necesarios para realizar la extracción, cuyo costo es cercano a los 60.000 pesos.

El procedimiento realizado por sus expertos, tendría un costo de $5.000 “y se ahorra tiempo, material plástico utilizado para el transporte de las pruebas y uso de equipos, entre otros”.

Las muestras desarrolladas con el método de la Unal fueron comparados con los resultados de las pruebas PCR y hallaron que el nivel de concordancia es del 90 % en los resultados.

“Actualmente estamos puliendo detalles de la patente y esperando la aprobación por parte del Comité de Ética y la Secretaría de Salud Distrital para poder empezar a utilizar esta solución en pruebas tomadas en la saliva, pues estudios preliminares han demostrado que funciona, pero se deben hacer más pruebas, al menos 700”, dijo el docente Urquiza a la agencia de noticias de la Unal.

La solución de la Universidad Nacional se encuentra actualmente en proceso de validación por parte de la Secretaría de Salud del Distrito.

Javier Alexánder Macías

Amo el periodismo, y más si se hace a pie. Me encantan los perros, y me dejo envolver por una buena historia. Egresado de la Universidad de Antioquia.


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INFORME Lo último en la vacunación

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14 de diciembre, los mayores de 18 años tendrán que certificar que tienen la pauta de vacunación completa para entrar a establecimientos públicos.

·El ministro de Salud, Fernando Ruiz, se reunió con el director general de la OMS, Tedros Adhanom, quien subrayó que Colombia podría implementar la producción de vacunas en el mediano plazo.

Sebastián Ramírez Torres

Iba a ser médico, pero me volví periodista. Me gusta debatir y hablar mucho y de todo. Creo que la información es un patrimonio inmaterial y público.

Notas de la sección