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Brandon y Egan fueron reyes en su tierra natal en una nueva etapa del Tour Colombia

Los ciclistas, que corren en el Ineos Grenadiers, pero que en este Tour Colombia 2.1 2024 visten los colores de la Selección Colombia, fueron protagonistas en la cuarta fracción.

  • El ciclista Brandon Rivera, que tiene 27 años, es un de los mejores amigos de Egan Bernal y ha sido su compañero tanto en la Selección Colombia como en el equipo británico Ineos Grenadiers. FOTO GETTY
    El ciclista Brandon Rivera, que tiene 27 años, es un de los mejores amigos de Egan Bernal y ha sido su compañero tanto en la Selección Colombia como en el equipo británico Ineos Grenadiers. FOTO GETTY
  • Brandon y Egan fueron reyes en su tierra natal en una nueva etapa del Tour Colombia
09 de febrero de 2024
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Desde que se levantó estuvo cavilando sobre una duda existencial. La mañana fría del viernes en Paipa, Boyacá, lo sorprendió sumido entre los pensamientos que lo hacían cuestionarse cuándo fue el momento en que decidió dedicarle su vida al ciclismo.

¿La razón? Estaba a pocas horas de correr la cuarta etapa del Tour Colombia 2.1 2024, que tenía un trazado de 181.8 kilómetros entre Paipa y Zipaquirá, Cundinamarca. Por eso el pedalista Brandon Rivera, quien nació en la localidad que es famosa por tener la catedral de sal, se retrajo del mundo y mientras se desplazaba desde el hotel hasta el punto de partida de la fracción recordó sus inicios.

A su cabeza llegó el momento cuando, siendo un niño de tan solo ocho años, empezó a ir con los amigos que tenía en la cuadra a tirarse, después de que salía del colegio, por una pequeña loma de césped que rodeaba el parque del barrio en el que creció el ahora pedalista del equipo británico Ineos Grenadiers.

“Ese lugar quedaba a una cuadra de mi casa y, como al lado había una fábrica de cartones, nos íbamos a recogerlos para deslizarnos por el pasto. Desde ahí empezó a nacer en mi el cariño por la adrenalina”, aseguró Rivera, mientras sonreía y los ojos le brillaban.

Uno de los chicos que lo acompañaba en esa travesura, que no era vista con malos ojos por sus papás debido a que el morro desde el que se lanzaba no era tan alto, era también su compañero de colegio y tenía un primo que practicaba ciclomontañismo.

Los presentó. Brandon, que habla con un tono de voz suave, mesurado, casi midiendo cada palabra que dice, quedó impresionado cuando vio que en aquel deporte podía sentir adrenalina al bajar montañas a velocidades trepidantes.

Un apoyo fundamental

Pero había un problema: tenía una bicicleta pequeña de cuatro ruedas, de esas que utilizan lo niños cuando empiezan a montar, y no era propicia para practicar MTB. Sin embargo, lo recibieron en el equipo del Instituto de Recreación y Deportes de Zipaquirá.

Esa biela no le servía para entrenar. Así que, de acuerdo con lo que dijo María Mercedes Benítez, su abuela, en una entrevista que le hicieron en 2014, un tío le prestó una bicicleta al joven deportista para que empezara a practicar.

Los entrenadores Fabio Rodríguez y Carlos Muñoz se dieron cuenta que era bueno. En la casa se convencieron de que no solo era un capricho de infancia, sino que a Brandon en realidad le gustaba pedalear.

Su abuela, en compañía de su mamá, le dieron una bici en la que pudiera correr. Su rendimiento mejoró. Rivera recuerda que, solo tres meses después de haber empezado a entrenar, participó en una Copa Navidad en Zipaquirá y quedó en tercer lugar.

Ese resultado, además de tener el respaldo de sus familiares, lo motivó a seguir corriendo. Tal fue el motivo por el cual entrenaba, sin falta y con una disciplina de militar, todos los días después de salir de estudiar en el colegio.

Llegaron los triunfos

Un día cualquiera Brandon salió de su casa. No dijo para donde iba. La abuela no se alarmó. Pensó que se dirigía, como todas las tardes, al lugar de entrenamiento. Pero no. Se fue hasta Cogua, un municipio que queda a 15 minutos de Zipaquirá, y compitió en una carrera. Ganó.

Llegó a la residencia familiar con el trofeo. Tocó la puerta con la emoción de quien quiere dar una sorpresa agradable. No le abrieron. Nadie estaba en el hogar. Para colmo de males empezó a llover. Doña María Mercedes lo encontró en la puerta. Le preguntó que de dónde había sacado el premio. Él le contó. Ella lo confirmó con el entrenador. Con mucho orgullo lo felicitó.

“Después empecé a correr los Nacionales. Luego los campeonato Panamericanos y estuve en los Juegos Olímpicos de la Juventud de 2024 en los que también tuve la oportunidad de poder ganar la medalla de oro en la prueba de ciclismo por equipos junto a Jhon Ánderson Rodríguez”, relató.

Hasta 2015, cuando ganó medalla de oro en los Juegos Nacionales que se realizaron en Tolima. Después se fue para el equipo de ciclismo del principado de Mónaco, en Francia. Allí corrió un año intercambiando ciclomontañismo y ciclismo de ruta, como lo hacen Wot Van Aert y Mathieu Van del Poel en Europa.

Después decidió dedicarse solo a la ruta. “Hice la transición porque si quería hacer algo lo tenía que hacer bien. Si me quedaba haciendo ambas cosas sentía que las hacía a medias y no era la idea”.

Correr en casa

Todo eso recordó Brandon Rivera mientras pedaleaba por la carretera que une a los departamentos de Boyacá y Cundinamarca este viernes. Tal vez se le aguaron los ojos cuando recordó que en 2019, cuando corría para el GW Shimano, entrenaba por esa zona.

Quizá cuando vio el aviso de que si se metía por aquella curva cogía hacia Zipaquirá, recordó cuando en 2020, ya vistiendo los colores del Ineos, llegó a su pueblo natal en una etapa. Pero se sintió más contento cuando fue consciente de que por primera vez estaba corriendo con los colores de la Selección Colombia.

También cuando, a pocos metros del lugar de meta, vio una valla de publicidad con su rostro y el de su gran amigo Egan Bernal, a quien venía escudando en la fracción, que decía que Zipaquirá era tierra de campeones.

Aunque no ganaron la etapa, ambos ciclistas se mostraron felices de volver a su tierra. Además, fueron vitoreados por la multitud de personas que llegó para verlos. “Muchas de las personas que están acá las conozco. Es gente que vi toda mi vida y es súper bonito poder estar acá en una carrera. Esto es algo muy importante para mí”, dijo Egan Bernal, que cuando se montó a la tarima se emocionó al punto de casi llorar. Lo mismo dijo Brandon, que desde la mañana estaba pensando en el retorno, consagrado, a su casa.

Cavendish le ganó el pulso a Fernando Gaviria

Brandon y Egan fueron reyes en su tierra natal en una nueva etapa del Tour Colombia

El ciclista británico Marck Cavendish, la gran figura internacional de este Tour Colombia 2024, se quedó con el sprint final en la cuarta fracción de la carrera más importante que se realiza en Latinoamérica. El ciclista del equipo kazajo Astana, que tiene 38 años y esta temporada busca superar al belga Eddy Merckx como máximo ganador de etapas en la historia del Tour de Francia (ambos tienen 34 triunfos), se impuso en el sprint final, ubicado al frente de la Uniminuto de Zipaquirá, ante el antioqueño Fernando Gaviria, del Movistar, y a Nelson Soto del Petrolike. El cronómetro de la etapa más larga de la competencia criolla se detuvo en 4 horas, 3 minutos y 34 segundos después de que los pedalistas empezaron el recorrido. Esta fue la segunda victoria del Astana. La anterior la obtuvo cuando el huilense Harold Tejada ganó la segunda jornada, en Santa Rosa de Viterbo. En la clasificación general no hubo muchos cambios. Rodrigo Contreras, del NU Colombia, sigue líder. Tejada es segundo y Andrea Piccolo, del EF, tercero. Hoy se corre la etapa reina entre Cota, Cundinamarca y el Alto del Vino. El recorrido será de 138.3 km.

El ciclista británico Marck Cavendish, la gran figura internacional de este Tour Colombia 2024, se quedó con el sprint final en la cuarta fracción de la carrera más importante que se realiza en Latinoamérica. El ciclista del equipo kazajo Astana, que tiene 38 años y esta temporada busca superar al belga Eddy Merckx como máximo ganador de etapas en la historia del Tour de Francia (ambos tienen 34 triunfos), se impuso en el sprint final, ubicado al frente de la Uniminuto de Zipaquirá, ante el antioqueño Fernando Gaviria, del Movistar, y a Nelson Soto del Petrolike. El cronómetro de la etapa más larga de la competencia criolla se detuvo en 4 horas, 3 minutos y 34 segundos después de que los pedalistas empezaron el recorrido. Esta fue la segunda victoria del Astana. La anterior la obtuvo cuando el huilense Harold Tejada ganó la segunda jornada, en Santa Rosa de Viterbo. En la clasificación general no hubo muchos cambios. Rodrigo Contreras, del NU Colombia, sigue líder. Tejada es segundo y Andrea Piccolo, del EF, tercero. Hoy se corre la etapa reina entre Cota, Cundinamarca y el Alto del Vino. El recorrido será de 138.3 km.

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