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Conozca a los candidatos para ganar el Tour

  • Rigoberto Urán, una de las fichas importantes de Colombia para el Tour de Francia. FOTO EFE
    Rigoberto Urán, una de las fichas importantes de Colombia para el Tour de Francia. FOTO EFE
La larga lista de candidatos para ganar el Tour-2021
Por JHEYNER ANDRÉS DURANGO HURTADO | Publicado el 26 de junio de 2021

Colombia, con seis representantes, espera ser de nuevo protagonista en la carrera, que llega a su edición 108.

Hace nueve meses resultaba complicado clasificar, previo a la carrera, quiénes eran los corredores favoritos al triunfo del Tour de Francia-2020, al que Egan Bernal (Ineos) llegó como defensor del título.

Las pocas competencias de los inscritos debido al parón del calendario como prevención a la pandemia del coronavirus, sumado a una fecha poco habitual para la realización del evento (entre agosto y septiembre), hacía que el podio final fuera de pronóstico reservado.

El buen historial de algunos, sobre todo en la prestigiosa prueba, permitía hacer conjeturas, pero las dudas se mantenían al no saber el verdadero nivel de los corredores de cara a la primera cita de tres semanas en esa atípica temporada.

Ahora, a diferencia de esa edición, en la que Bernal, producto de una lesión de espalda abandonó el certamen y el esloveno Tadej Pogacar (UAE) sorprendió al quedar campeón general, de jóvenes y montaña, hay más certezas de la forma atlética en la que los ciclistas llegan a la carrera más emblemática del pedal.

Este sábado, con un recorrido de 197 kilómetros con salida en Brest y arribo en Landerneau, en la región de Bretaña, se dará inicio a la edición 108 del Tour, en el que hay varios colombianos, por trayectoria, experiencia y presente, en el cartel de candidatos al título.

En total serán seis representantes los que tomarán la partida: Rigoberto Urán y Sergio Higuita (EF Education), Nairo Quintana (Arkéa), Miguel Ángel López (Movistar), Esteban Chaves (Team BikeExchange) y Sergio Luis Henao (Team Qhubeka Assos).

Serán 3.414,4 kilómetros repartidos en 21 etapas los que se recorrerán hasta París. El desafío lo iniciarán 184 pedalistas pertenecientes a 23 equipos.

“Veo muy fuerte al equipo Ineos. Pienso que con el inglés Geraint Thomas y el ecuatoriano Richard Carapaz pueden hacer algo interesante ante otros aspirantes como Primoz Roglic y Tadej Pogacar. Pero cuidado, nuestros representantes también son buenos, y nos pueden regalar alegrías, ya lo han demostrado en otras presentaciones y si sus equipos los alinearon es porque están preparados para este reto”, indicó el expedalista Álex Cano.

Los hombres a vencer

El año pasado, luego de más kilómetros recorridos en competencia en comparación a sus rivales, Pogacar (UAE) y su compatriota Roglic (Jumbo), quien perdió la camisa amarilla de líder a falta de una jornada para el final, confirmaron su buen momento al terminar, en su orden, en el 1-2 de la general. El australiano Richie Porte, antes en el Trek y ahora en el Ineos, fue tercero.

Pogacar había sido campeón, antes del Tour, de la Vuelta a la Comunidad Valenciana, segundo en el UAE Tour, subcampeón en ruta y primero en contrarreloj en el Nacional de Eslovenia, y pasó como cuarto en el Critérium del Dauphiné.

Roglic, por su parte, venció en la cita de fondo de su país y finalizó segundo en la crono y conquistó el Tour de l’Ain. La regularidad de ambos se vio marcada con sus resultados en la ronda gala.

Para el certamen que inicia este sábado, y por lo hecho esta campaña, son varios los llamados a destronar a Pogacar, aunque no será fácil, pues el joven de 22 años de edad llega precedido de un rendimiento admirable.

Triunfó en el UAE Tour, en la Tirreno-Adriático, fue 3° en la País Vasco, venció en la Lieja-Bastoña-Lieja y recientemente en el Tour de Eslovenia.

Si bien Pogacar se muestra fuerte, hay otros hombres de experiencia y gran momento que aspiran a cosas grandes.

Carapaz, entre opcionados

En la dureza de la prueba se destacan seis etapas de alta montaña -son las que superan un desnivel acumulado de 4.000 metros- y un total de 58 kilómetros en contrarreloj, repartidos en dos fracciones, las que serán cruciales para conocer a los ciclistas que lucharán por el podio.

En esa lista de aspirantes se destacan además, por el Ineos, Richie Porte, que acaba de ganar el Dauphiné; Richard Carapaz, vencedor hace pocos días de la Vuelta a Suiza; Geraint Thomas, campeón del Tour-2018, y Tao Geoghegan Hart, rey del Giro-2020. La incógnita es descifrar cuál de los tres liderará la escuadra que en la pasada década logró siete títulos del Tour. Ante tanto corredor bueno, Bernal decidió correr este año el Giro, en el cual salió ganador.

En el Team BikeExchange sobresalen el bogotano Esteban Chaves y Simon Yates; en Movistar también hay pedalistas de lujo: el veterano Alejandro Valverde, que se adjudicó el Premio Miguel Induráin y etapa en Dauphiné; Enric Mas, tercero en la Vuelta a la Comunidad Valenciana; y el boyacense Miguel Ángel Supermán López, que se impuso en Vuelta a Andalucía y en el Mont Ventoux Dénivelé Challenge.

Por su parte, el paisa Rigoberto Urán (EF) viene de ser subcampeón en Suiza, donde consiguió fracción.

“Cuando ganas tienes una motivación extra, significa que el trabajo que estás haciendo es bueno, por eso me siento bien antes del Tour. Tomaré la carrera día tras día. Es una prueba muy larga y todo puede pasar. Espero que todo vaya bien”, dijo Urán.

Entre tanto, el boyacense Nairo Quintana (Arkéa), dos veces segundo y otra tercero en el Tour francés, fue el mejor en Vuelta a Asturias; mientras que otros dan señales de fortaleza, como Pello Bilbao (Bahrain), Jakob Fuglsang (Astana), Michael Woods y Dan Martin, compañeros en el Israel Start-Up Nation de Chris Froome, cuatro veces campeón del Tour.

Se requiere de estrategia

Luis Fernando Saldarriaga, técnico nacional que tuvo la oportunidad de guiar los procesos formativos de Nairo, Chaves e Higuita, manifiesta que la cantidad de kilómetros que se disputará en la especialidad de contrarreloj será la piedra en el zapato para los colombianos, pero indica que “con una buena estrategia”, sobre todo en las jornadas de montaña, tienen el talante para recuperar y ganar tiempo antes del esfuerzo individual, de 30,8 km rumbo a Saint-Émilion, el penúltimo día de la competición.

“Por esa cantidad de kilómetros en crono no es tan favorable para los nuestros. Pero sí hay un argumento importante, el cual es marcar diferencias en las subidas y en ese sentido los colombianos, por sus capacidades en ese terreno, deben sí o sí, imponer condiciones si quieren ganar el Tour. Es decir, si pierden un minuto en las etapas ante el reloj, en las de montañas deben sacar por lo menos un minuto y medio para llegar, tan siquiera, con una ventaja de 2 minutos a esa penúltima jornada”, expreso Saldarriaga.

Por su parte, Daniel Jaramillo, pedalista del equipo Orgullo Paisa, agregó: “Por recorrido y equipo con el que cuenta, para mí Primoz Roglic es el rival a vencer. No obstante, como puede ser referente y estar marcado, lo mismo que Pogacar, se pueden presentar sorpresas con algún otro corredor. Entre los colombianos siento que Rigoberto y López pueden estar a la altura de esta edición. Tampoco se puede descartar a Nairo, quien cada vez más corre con mayor inteligencia”.

Infográfico

Seis veces Colombia ha terminado en el podio de Tour: una vez primero, tres veces segundo y dos más tercero. Ahora, en la edición 108, sus representantes saldrán por nuevas alegrías.

83
pedalistas colombianos han participado, a través de los años, en la ronda francesa.
Jheyner A. Durango Hurtado

Periodista del área de Deportes


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