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Jaime Echenique está a un paso de la NBA

  • FOTOs getty-NBA
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Publicado el 30 de septiembre de 2021

El barranquillero jugará la pretemporada con los Wizards en busca de uno de los 15 puestos del equipo principal.

El contrato Exhibit 10 que firmó Jaime Jesús Echenique Salinas (24 años de edad) con los Wizards lo tiene cerca de convertirse en el primer colombiano en llegar a la NBA.

El barranquillero tendrá que demostrar sus condiciones en la pretemporada que arranca este 5 de octubre. Serán cuatro juegos para buscar la oportunidad de quedarse en el equipo principal, y dar ese salto.

Echenique, quien mide 2,11 metros, sigue los pasos del cartagenero Álvaro Teherán (q.e.p.d.), quien llegó a probarse en los 76ers de Filadelfia, avanzando hasta la segunda ronda del draft de 1991, aunque no debutó profesionalmente.

Y de Brian Angola, el más reciente, quien en 2018 firmó contrato de exhibición con Orlando Magic y alcanzó a jugar dos encuentros de pretemporada, pero al final no entró en los planes del entrenador.

Wilberto Rolong, entrenador que formó a Echenique desde que tenía 11 años, es optimista y considera que todo lo que ha trabajado Jaime para mejorar en velocidad y potenciar sus otras cualidades le permitirán cumplir su sueño.

“Después de su paso por el baloncesto de España, y a su regreso a Barranquilla trabajó por su cuenta con un entrenador para mejorar su velocidad, todos los días a las 6:00 a.m. estaba en la pista”, comenta Wilberto.

También afirma que la disciplina y la constancia que tiene Jaime para conseguir sus objetivos, le darán frutos esta temporada. “Ya está listo para ganarse un lugar, me contó que los entrenamientos son muy fuertes, exigentes, pero que está convencido de que puede quedarse, ha mejorado mucho y tiene unas buenas estadísticas”, reseña.

Cuatro juegos en diez días, ese es el tiempo que tiene el colombiano para asegurarse entre los 15 basquetbolistas que disputarán la temporada de la NBA. La programación de la pretemporada está lista, y los Wizards tienen encuentros los días 5, 9, 12 y 15 de octubre, ya que la campaña 2021, de 82 partidos, arrancará el 19 la temporada regular.

Su recorrido

Cuando Jaime Echenique empezó su proceso tenía sobrepeso y le faltaba algo de disciplina, pues amaba dormir. Así lo recuerda Wilberto Rolong.

El profesor lo fue encaminando por el deporte y en muchas oportunidades hasta lo llevó a dormir a su casa para poderlo levantar temprano e ir a entrenar, pues Jaime es hijo único y sus padres trabajaban y no podían llevarlo a las prácticas.

De a poco, el joven le tomó amor a las cestas y empezó a desarrollar sus condiciones que lo llevaron a integrar la selección Magdalena, luego a probar una temporada con Academia de la Montaña y finalmente viajar a EE. UU.

“Ese cambio fue duro, porque estar solo, sin manejar el idioma y sin amigos no es fácil. Pero Jaime tiene muy claro su objetivo y por eso ante cada reto se esfuerza más”, reconoce Wilberto, quien está seguro que el 5 de octubre será un día de fiesta no solo para la familia de Echenique y los amantes de las cestas, sino para el país.

El año pasado estuvo en el draft para llegar a la NBA, pero no quedó, por ello se fue a jugar a España, donde mejoró en la defensa.

“Es un jugador bien fundamentado –dice el entrenador–, maneja las dos piernas, es derecho pero entrena con la izquierda para tener dominio del balón con ambas manos, posee gran saltabilidad, mejoró mucho en la marca, así que en su posición de pívot está listo para dar el salto”.

Luz Élida Molina Marín

Periodista de la Universidad del Quindío. Cuyabra hasta los huesos y mamá de un milagro llamado Mariana, amante de la salsa y apasionada por el deporte.


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