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Oficial: Jaime Echenique es el primer colombiano en la NBA

  • Jaime Echenique, basquetbolista colombiano. FOTO CORTESÍA WIZARDS
    Jaime Echenique, basquetbolista colombiano. FOTO CORTESÍA WIZARDS
Juan Pablo Patiño | Publicado el 30 de diciembre de 2021

Jaime Echenique cumplirá su sueño de jugar en la NBA y de convertirse en el primer colombiano en la historia en aparecer en la liga de baloncesto más importante del mundo.

El barranquillero, de 24 años, es uno de los refuerzos de los Wizards de Washington, tras el contagio de covid-19 de nueve de sus jugadores.

“Los Washington Wizards anunciaron hoy –jueves– que firmaron al pivot Jaime Echenique con un contrato de 10 días a través de las disposiciones de excepción por dificultades de la NBA”, se lee en el comunicado que es histórico para el deporte de la pelota naranja en Colombia.

El acuerdo que Echenique firmó este jueves se ejecuta en las franquicias de la NBA cuando hay lesiones, incapacidades –como en este caso–, o cuando el entrenador lo requiriera. El colombiano venía siendo parte del Capital City Go-Go, filial de los Wizards, de ahí que haya sido tenido en cuenta por el primer equipo ante la contingencia.

En ese equipo, el barranquillero ha jugado 14 partidos esta temporada. Su promedio es de 12.6 puntos por partido.

El debut del pivot de 2.11 metros sería en la noche de este jueves 30 de diciembre cuando el quinteto de la capital estadounidense reciba a los Cavaliers de Cleveland desde las 7:00 p.m.

Wizards, franquicia con la que Echenique debutó en la pretemporada de octubre, llega a este duelo de fin de año con nueve ausencias importantes, una de ellas es la del estadounidense Montrezl Harrell, su incapacidad médica le abrió la puerta al colombiano para debutar.

Echenique salió en enero de España y llegó hasta Estados Unidos para firmar un contrato con los Wizards y disputar el torneo de verano en Las Vegas.

Su rendimiento en la “Summer League” fue bueno, jugó 37 minutos en 4 partidos donde anotó 30 puntos. Esto le valió para que le otorgaran un contrato más: el de exhibición 10, que empezó a valerse en la pretemporada de octubre.

Cuando finalizó la pretemporada, Echenique no fue tenido en cuenta en el equipo principal de los Wizards y fue directo al Capital City Go-Go, filial de los Wizards, que hace parte de la “G League”, competición que está un escalón debajo de la NBA.

Otros dos colombianos estuvieron cerca

El primero fue el fallecido Álvaro Teherán en 1991. El oriundo de Bolívar alcanzó a disputar cuatro partidos de pretemporada con los Sixers, equipo de la ciudad de Filadelfia (Pensilvania), pero antes de que iniciara la temporada regular de la NBA le notificaron que había quedado fuera.

El último antecedente es de 2018. Brian Angola firmó un contrato de exhibición con los Orlando Magic y alcanzó a jugar dos encuentros de pretemporada, pero al final no entró en los planes del entrenador.

Si quiere más información:

Juan Pablo Patiño

Cazador de historias. Futbolista frustrado: me tocó gambetear con las palabras.


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