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Mercado, entre los más veloces de Grandes Ligas

  • Óscar Mercado, jardinero de los Indios de Cleveland, es destacado ahora no solo como mejor novato de esa franquicia sino como uno de los más rápidos corredores de la Gran Carpa. FOTO AFP
    Óscar Mercado, jardinero de los Indios de Cleveland, es destacado ahora no solo como mejor novato de esa franquicia sino como uno de los más rápidos corredores de la Gran Carpa. FOTO AFP
Publicado el 26 de mayo de 2020

El colombiano corre las bases a un promedio de 8.9 metros por segundo, según herramienta de estadísticas Statcast. Es top-15.

El día en que el jamaiquino Usain Bolt impuso el récord mundial para convertirse en el ser más rápido del planeta, necesitó un segundo para transitar, con sus largas y poderosas zancadas, 10.5 metros en su afanosa carrera para parar el reloj en 9.58 segundos en el hectómetro.

Eso fue el 16 de agosto de 2009 en Berlín, registro que permanece intacto pese a que el espigado Bolt, de 1.95 de estatura y 89 kilogramos de peso ya está retirado.

Pues bien, parecería raro que un beisbolista, a los que estamos acostumbrados ver, pesados pero con gran poder en sus brazos para conectar la pelota, pudieran siquiera acercarse a esta cifra de Bolt.

Pero es así y, aunque jamás en competencia con ese dato de 9.58 segundos en 100 metros, sí para confirmar que en el deporte rey no solo es importante pegarle fuerte a la bola y sacarla del estadio sino que, a la hora de marcar carreras, la velocidad de los peloteros es también vital y un arma que muchos de los entrenadores de Grandes Ligas saben aprovechar de gran forma.

El colombiano Óscar Mauricio Mercado es uno de esos jugadores que se salen del molde del beisbolista fornido y con más de cien kilos de peso que les permite estabilidad en el cajón de bateo y potencia. Su talla es 1.88 metros y su peso, como el de Bolt, 89 kilos.

Jardinero de los Indios de Cleveland, y quien acaba de cumplir un año en las Mayores, ha sido destacado como uno de los más rápidos de 2019, entre los 15 más veloces, una virtud apreciada en el mundo del béisbol, pero poco tenida en cuenta por los aficionados del común.

Mercado corre 29.5 pies (8.9 metros) por segundo. Es decir que demora 3.1 segundos en llegar de home a primera.

Resulta que la Mayor League Baseball (MLB), responsable de las Grandes Ligas, tiene una herramienta automatizada (Statcast) que, gracias a la estadística por participación en cada partido, establece el ranquin de quienes aportan su valor con la velocidad.

“La habilidad de correr puede ser examinada con la métrica de velocidad en sprint, determinada por los pies por segundo que puede tener un jugador en una ventana de un segundo”, señala Alyson Footer, de la MLB, quien registró, por estos días, el escalafón de “velocistas”.

“En su año de novato, Mercado empató con cinco jugadores por la 15a. mayor velocidad en sprint de las Mayores, según Statcast. Su promedio de 29.5 pies por segundo (8.9 metros por seg) fue el mayor de los Indios del 2019 y quedó empatado en el 18° puesto en la Liga con sus 38 “Bolts” (cuando su velocidad en sprint fue del al menos 30 pies por segundo -9.1 metros-)”, señaló.

En una entrevista para EL COLOMBIANO a principios de este año, el cartagenero de 25 años, había señalado que una de sus cualidades es la de saber correr las bases con gran rapidez. “Es mi virtud principal y trato de utilizar cuando bateo o en el recorrido del outfiel -jardines- del campo de juego”. Y, claro, le permite robar bases y solventarse fácil en el fondo del estadio para lances largos.

Con razón los especialistas lo destacan. “Es un muchacho versátil transitando las bases y su peso le permite tener mucha velocidad”, manifiesta Raúl Porto Cabrales, historiador y amplio conocedor del béisbol. “En él Colombia tiene un futuro grande”.

Contexto de la Noticia

Protagonistas Superan 9 metros por segundo

Entre los peloteros que superan los 30 pies (9.1 metros) por segundo están: Garret Hampson (Rockies), 30.1 (9.17 mts); Byron Buxton (Mellizos), 30.3 (9.23); Trea Turner (Nacionales), 30.4 (9.28)

Whit Merrifield (Kansas City), 30.4 (9.28) yTim Locastro (Arizona), 30.5 (9.3).


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