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HISTÓRICO
Spanish Harlem Orchestra, un Grammy a la salsa tradicional
  • Spanish Harlem Orchestra, un Grammy a la salsa tradicional | Reuters | Los integrantes de la Spanish Harlem Orchestra Oscar Hernandez y Marco Bermudez con el premio Grammy a mejor álbum latino tropical.
    Spanish Harlem Orchestra, un Grammy a la salsa tradicional | Reuters | Los integrantes de la Spanish Harlem Orchestra Oscar Hernandez y Marco Bermudez con el premio Grammy a mejor álbum latino tropical.
AP | Publicado el 15 de febrero de 2011

Cuando la Spanish Harlem Orchestra se llevó su segundo premio Grammy fue una victoria de la vieja escuela de salsa sobre la nueva guardia de la música latina.
 
El líder de la banda Oscar Hernández, quien ha trabajado con grandes de la salsa como Ray Barretto y la cubana Celia Cruz, dijo que el triunfo rinde tributo a la "salsa dura" tradicional, que por años ha tomado un papel más secundario ante la salsa romántica, más comercial.
 
"La música habla por sí misma", indicó Hernández en una entrevista telefónica desde Los Angeles. "Tiene mucha energía y calidad. Algunos la ven como la vieja guardia o una pieza de museo. Pero otros la celebran y ven su belleza".
 
Viva la tradición
El nombre del álbum ganador, Viva la tradición, lo deja claro. Al imponerse en la categoría de mejor álbum latino tropical, Spanish Harlem Orchestra venció a grandes como el El Combo de Puerto Rico, Gilberto Santa Rosa y Juan Luis Guerra, quien se llevó el galardón al álbum del año en los premios Latin Grammy en noviembre con A son de guerra.
 
"Estoy seguro que mucha gente se fijará y dirá ¿quiénes son estos? Hemos logrado nuestra base de seguidores poco a poco, esperamos que esto ayude a que crezca aún más", sostuvo el músico de 56 años.
 
Nominados habituales al gramófono
De hecho, el grupo de Nueva York ha tenido una historia exitosa con la Academia de la Grabación: cada uno de sus cuatro discos de estudio han sido nominados al premio.
 
En el 2005, la Spanish Harlem Orchestra ganó ante la superestrella Marc Anthony en el apartado de mejor álbum de salsa/merengue con Across 110th Street, en el cual participó Ruben Blades.
 
El equipo de 12 neoyorquinos y un venezolano, el percusionista Luisito Quintero, se especializa en el tipo de salsa que reinó en los 60 y 70, pero que ha sido desplazada por un estilo más suave del género.
 
Hernández contó que cuando Cruz y Tito Puente murieron las grandes estaciones latinas de radio tuvieron que salir corriendo a comprar su música, porque ya no tenían copias de sus viejos discos.
 
"Espero que esto sea un empujón para mantener ese tipo de música viva", añadió Hernández. "La salsa en las radios comerciales no es buena música, no representa lo que es este tipo de música. Ha sido olvidada en los últimos 15 años, y la gente ha estado en la onda del reggaetón o la salsa pop. Es una lucha cuesta arriba".