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Europa, en máxima alerta por aumento de contagios por ómicron

  • Reino Unido es la región europea que más preocupa por el elevado aumento de contagios por la variante ómicron. FOTO Andy Rain-EFE
    Reino Unido es la región europea que más preocupa por el elevado aumento de contagios por la variante ómicron. FOTO Andy Rain-EFE
AFP Y EFE | Publicado el 17 de diciembre de 2021

La Unión Europea (UE) sigue haciendo llamados a la necesidad de acelerar la vacunación contra la covid-19 en las 27 naciones que la conforman, intentado encontrar una posición común ante el aumento de contagios y el avance de la variante ómicron, que ya hizo que varios países del bloque aprueben restricciones de entrada de forma unilateral.

“La extensión de la vacunación para todos y la administración de dosis de refuerzo son cruciales y urgentes”, indicaron dirigentes de las UE en sus conclusiones tras una serie de debates que se llevaron a cabo el pasado jueves.

Las previsiones de la Comisión Europea son que la nueva variante, todavía más contagiosa que las anteriores, sea dominante en el continente a mediados de enero.

De hecho Ursula von der Leyen, presidente de esta entidad, confirmó desde el miércoles, en un debate en el Parlamento Europeo, esta hipótesis.

"Es importante ser conscientes de que el incremento en el número de contagios se debe casi totalmente a la variante delta. Ahora vemos una nueva variante en el horizonte, ómicron, que parece mucho más infecciosa. Se nos está diciendo que para mediados de enero deberíamos esperar que ómicron sea la variante dominante en Europa", dijo Von der Leyen.

Aunque Europa presenta buenas tasas de vacunación respecto a otras partes del mundo, con un 67% de la población con la pauta completa, hay estados que siguen muy rezagados. Nueve de los 27 miembros presentan tasas inferiores al 60% y Bulgaria, Rumanía o Eslovaquia, ni siquiera llegan al 50%.

Ómicron aparentemente puede evadir los efectos de las vacunas existentes, por lo que su aparición reforzó los esfuerzos de aplicar dosis de refuerzo.

No obstante, el Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades (ECDC), advirtió que las vacunas no son suficiente, dado que las infecciones de ómicron se duplican cada dos días.

“No habrá tiempo de abordar las brechas de vacunación”, alertó Andrea Ammon, directora del ECDC.

Cifras al alza

En países de la Unión Europea y Reino Unido han reportado un considerable aumento de casos de contagio tras las aparición de la variante de origen sudafricano.

El Reino Unido, por ejemplo, alcanzó el jueves y por segundo día consecutivo, un récord de contagios diarios de coronavirus desde el inicio de la pandemia, con 88.376 casos, unos 10.000 más que el miércoles, cuando se registraron 78.610 .

El Gobierno británico notificó asimismo 146 muertes por covid-19 en 24 horas, aunque el número de decesos descendió un 6% en los últimos siete días. Las hospitalizaciones han subido un 8,6% en el mismo periodo.

Ante este panorama, el consejero médico del Gobierno del Reino Unido, Chris Whitty, advirtió de que la rápida expansión de la variante ómicron hace prever que los récords en las cifras "van a ser batidos en muchas ocasiones durante las próximas semanas".

En otras naciones de Europa como República Checa (1.955), Bélgica (1.991) y Países Bajos (1.625) lideran la lista de los estados europeos con mayor incidencia acumulada por cada 100.000 habitantes, aunque todos ellos han reducido en la última semana sus cifras, en el caso de República Checa casi 300 puntos.

No obstante, otros países como Suiza (1.450), Francia (958), Portugal (500) o España (412) aumentan diariamente el número de contagios y, por tanto, de la incidencia acumulada. Algunos de ellos tratan de frenar esta tendencia aplicando nuevas medidas, a menos de diez días del inicio de las fiestas navideñas.

Es el caso de Francia que, ante la rápida propagación de ómicron en Reino Unido, prohibirá desde este sábado los viajes no esenciales desde o hacia el ese país.

Así mismo, Italia, Irlanda, Portugal y Grecia endurecieron las restricciones de ingreso desde estados miembros de la UE, al exigir pruebas PCR incluso para visitantes vacunados.

Pese a estas decisiones unilaterales, los líderes del organismo destacaron la importancia de un “enfoque coordinado sobre la validez del pase covid”.

Los dirigentes europeos han expresado su deseo en que estas restricciones “no alteren el buen funcionamiento del mercado interior o dificulten de forma desproporcionada la libertad de circulación”.

De todos modos, el Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades recomendó a las naciones que quizá es necesario reimponer medidas como el teletrabajo, el uso de mascarilla o la limitación de aforos en espacios públicos.


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