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¿Quién es Alex Saab, el hombre que pasó de vendedor de llaveros a señalado de ser el testaferro de Maduro?

Arrancando desde lo que se podría llamar “lo más bajo” hasta alcanzar la cima. Un poco de lo que ha sido el recorrido del empresario Alex Saab y su relación con Nicolás Maduro.

  • La liberación de Saab hace parte de un canje en el que Venezuela se compromete a liberar a ciudadanos de Estados Unidos que tiene detenidos en su territorio. FOTO: Cortesía
    La liberación de Saab hace parte de un canje en el que Venezuela se compromete a liberar a ciudadanos de Estados Unidos que tiene detenidos en su territorio. FOTO: Cortesía
  • El empresario Alex Saab, en medio de una visita en la prisión de Estados Unidos en donde se encontraba. FOTO: Cortesía
    El empresario Alex Saab, en medio de una visita en la prisión de Estados Unidos en donde se encontraba. FOTO: Cortesía
  • El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro. FOTO: Colprensa
    El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro. FOTO: Colprensa
20 de diciembre de 2023
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De vendedor de llaveros a “ministro en la sombra” del presidente Nicolás Maduro, el colombiano Alex Saab fue ficha clave de un canje con el que Estados Unidos consiguió este miércoles la libertad de una veintena de presos venezolanos y estadounidenses en Venezuela.

Saab (Barranquilla, 1971), acusado de ser “testaferro” de Maduro, era enjuiciado en Florida por lavado de activos a través de un programa de alimentación del gobierno venezolano.

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Saab fue arrestado en Cabo Verde en junio de 2020 y extraditado a Estados Unidos en octubre de 2021, en medio del reclamo furibundo del gobierno venezolano, que denunció el “secuestro” de un “embajador” de su país. No era público hasta entonces que este empresario tuviese la nacionalidad venezolana y mucho menos que tuviese un título diplomático.

Desde entonces el gobierno de Maduro emprendió una cruzada por su libertad, que comenzó con ruidosas manifestaciones y terminó ahora con una silenciosa negociación.

Estados Unidos venía pidiendo la liberación de estadounidenses y otros presos políticos venezolanos a cambio del levantamiento de sus sanciones contra Venezuela.

“Es evidente lo importante que es para Maduro el nombre de Alex Saab”, dijo a la Agencia AFP Roberto Deniz, periodista del portal de periodismo de investigación Armando.info, que ha escrito exhaustivamente sobre el caso Saab. Deniz es blanco de una orden de captura en Venezuela por “instigación al odio” por sus denuncias de corrupción contra el controversial contratista.

“Lamentablemente con el canje, que es más una negociación política, la justicia pasa a un segundo plano y Estados Unidos echa por tierra años de investigación contra Saab por lavado de dinero”, añadió.

Diez estadounidenses quedaron en libertad, incluidos dos que habían sido condenados por un fallido intento de invasión a Venezuela en 2020. Otros 14 “presos políticos” venezolanos han sido excarcelados hasta el momento, confirmó la AFP.

Un tipo diferente a los demás

De acuerdo con las denuncias, Saab y su socio Álvaro Pulido, arrestado en Venezuela en abril pasado por un escándalo de corrupción en la petrolera estatal PDVSA, habrían transferido 350 millones de dólares desde el país caribeño a cuentas en el extranjero que poseían o controlaban.

El empresario Alex Saab, en medio de una visita en la prisión de Estados Unidos en donde se encontraba. FOTO: Cortesía
El empresario Alex Saab, en medio de una visita en la prisión de Estados Unidos en donde se encontraba. FOTO: Cortesía

Saab enfrentaba hasta 20 años de prisión si era hallado culpable.

Hijo de un empresario libanés asentado en Barranquilla, Saab comenzó como vendedor de llaveros promocionales antes de incursionar en el sector textil, con 100 almacenes que exportaban a más de 10 países, según biografías oficiales.

Inició negocios en Venezuela en el sector de la construcción. Su primer contrato lo firmó en 2011 en el palacio presidencial de Miraflores, cuando Hugo Chávez era presidente y Maduro, canciller.

Un Saab joven con una cola de caballo subía a la tarima y rubricaba “una alianza estratégica” para la “instalación de kits para la construcción de viviendas prefabricadas”.

Aunque dijo en 2017 que no conocía personalmente a Maduro, el ascenso del actual presidente al poder en 2013 le abrió las puertas a este empresario para convertirse en su “contratista consentido” y después en su “ministro plenipotenciario en la sombra”, destacó Deniz en una entrevista con la AFP en 2021.

Según el periodista, de las viviendas sociales, Saab saltó a un contrato para construir gimnasios por 100 millones de dólares, pagados por adelantado, y de ahí a uno en el área petrolera con una “empresa fantasmal” sin mayor trayectoria.

La exfiscal general de Venezuela, la chavista disidente Luisa Ortega, lo ha catalogado como “principal testaferro” de Maduro y su familia.

Un subalterno que apoyó diferentes frentes

Maduro creó en 2016 los Comités Locales de Abastecimiento y Producción (CLAP), un plan de distribución de alimentos subsidiados en un momento de desabastecimiento de más de dos tercios de productos básicos.

El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro. FOTO: Colprensa
El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro. FOTO: Colprensa

Y Saab se convirtió en uno de sus proveedores, logrando “importantes acuerdos comerciales”, según una serie en su canal en YouTube titulada “Alex Saab, agente antibloqueo”.

En 2018, de acuerdo con esa versión, asume “como funcionario público” la “misión” de adquirir en Rusia e Irán “alimentos, medicinas, repuestos para las refinerías y diferentes empresas”.

Saab se felicita, por ejemplo, por la importación de combustible iraní en un momento de profunda escasez.

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“Era la bisagra de muchos de estos negocios” de Maduro con “países aliados”, destacó Deniz.

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