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A El Nacional lo ahogó la dictadura

  • A El Nacional lo ahogó la dictadura
Por Juan Manuel Flórez Arias | Publicado el 13 de diciembre de 2018
en definitiva

El cierre de la edición impresa de El Nacional, el último impreso independiente de Venezuela, significa una migración completa a lo digital obligada, no por el mercado sino por presión política.

Para muchos venezolanos la vida sucedía en hojas de papel. Hechos como la Segunda Guerra Mundial, el intento de golpe de Estado de Hugo Chávez en 1992 y su posterior llegada a la presidencia en 1999 solo ocurrían cuando los contaban las páginas del diario El Nacional. Este viernes, esas hojas se agotarán y, tras 75 años, el que fuera el mayor diario de Venezuela publica su edición final en físico.

Era el último sobreviviente. La estrategia de encarecimiento del papel a través de un monopolio estatal emprendida por el gobierno contra la prensa había llevado al cierre de los demás periódicos de circulación nacional.

En agosto, cuando el director Miguel Otero supo que no podrían comprar más papel, asumió el rol de capitán de un avión, consciente de su inminente caída por escasez de gasolina. Decidió regular el combustible que tenía, suprimió las ediciones de lunes y sábado, y mantuvo en el aire el diario por el tiempo que pudo.

El aliento duró hasta este viernes. Con la partida de El Nacional, la información crítica contra un gobierno señalado de romper el orden democrático abandona las calles, los puestos de revistas en las esquinas y queda relegada a las pantallas de los móviles y los computadores, en el tercer país con peor conectividad del mundo, según la medición de la compañía Ookla.

Miguel Otero, director del diario El Nacional. FOTO: Cortesía El Nacional
Miguel Otero, director del diario El Nacional. FOTO: Cortesía El Nacional

EL COLOMBIANO habló con Otero, quien desde 2015 se exilió en España, sobre las razones de esta despedida.

¿Por qué decidieron cerrar la publicación impresa?

“Llegamos a un límite en la compra de papel, luego de haber batallado mucho. Pasamos de tener tirajes de 250.000 ejemplares los domingos a unos 10.000. En ocho años, la planta de empleados pasó de 1.100 personas a 280. Al final no hay manera de poder sobrevivir con el impreso en estas circunstancias. El gobierno nos obligaba a comprar el papel a precios de mercado, prohibitivos y la situación del país no lo permite. Pero el periódico no cierra, solo paralizamos la rotativa temporalmente. Vamos a fortalecer la web y a esperar, porque creo que este es un régimen que no va a durar mucho tiempo”.

¿Qué significa El Nacional para los venezolanos?

“El diario nació en el año 1943, durante la Segunda Guerra Mundial, fundado por mi abuelo Henrique Otero Vizcarrondo, y fue el medio que llevó los valores democráticos y periodísticos modernos al país. Allí escribieron grandes nombres como Pablo Neruda, Gabriela Mistral, William Faulkner. Muchos de los venezolanos aprendieron a leer con el periódico y conocieron los sucesos de las últimas décadas en sus páginas. Es un drama que desaparezca el objeto en el que se produjo todo eso”.

¿Cuál cree que será la salida a la crisis venezolana?

“El gobierno llevó la crisis a una situación tal que ya no es posible salir de ella a través de unas elecciones. Va a terminar por una especie de insurrección popular de toda la población, incluyendo a los chavistas, contra el régimen”.

¿Con apoyo del exterior?

“El apoyo será después, nunca antes. Los que sueñan con la invasión de Normandía están equivocados. El levantamiento será desde adentro, no podemos insurreccionarnos desde Miami”.

¿Cree que debe existir un periodismo de oposición?

“Cuando vives en un régimen dictatorial y narcotraficante como el de Venezuela, hacer periodismo es hacer periodismo de oposición. Es distinto en países democráticos. Como medio hemos hecho lo que hemos tenido que hacer, no creo que nos hayamos equivocado. La realidad nos lleva a que el periodismo sea, por principio, de oposición.

Redacción del diario El Nacional. FOTO: AFP
Redacción del diario El Nacional. FOTO: AFP

Contexto de la Noticia

Paréntesis un periodismo perseguido

Según el informe de la Situación del Derecho a la Libertad de Expresión de 2017, del colectivo Espacio Público, en 2017 la persecución a la prensa aumentó un 173 % con respecto al año anterior. 54 emisores, 17 medios impresos y 8 canales de televisión se vieron obligados a cerrar y 13 sitios web fueron atacados o bloqueados temporalmente.

Juan Manuel Flórez Arias

Periodista del Área Internacional, formado en la Universidad de Antioquia. Interesado en acercar con las palabras las historias lejanas en la geografía.

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