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No atropelle a las iguanas: por estos días solo quieren tomar el sol y tener sus crías a orillas del río Medellín

El Área Metropolitana pidió a los conductores mayor cuidado para evitar que decenas mueran en la vía.

  • Las iguanas necesitan espacios abiertos para regular su temperatura. Por estos días, buscan el sol para aparearse y desovar. FOTO: Jaime Pérez
    Las iguanas necesitan espacios abiertos para regular su temperatura. Por estos días, buscan el sol para aparearse y desovar. FOTO: Jaime Pérez
20 de febrero de 2024
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Las iguanas que habitan en Medellín solo buscan una cosa por estos días: cruzar la regional y llegar hasta orillas del río Medellín para tomar el sol, aparearse y desovar. Es un bello espectáculo que recuerda que, a pesar de ser una ciudad estridente y en constante expansión, la capital antioqueña sigue siendo un lugar que alberga una rica biodiversidad de fauna que intenta arreglárselas para conservar sus dinámicas.

Pero el espectáculo de la temporada de iguanas se convierte diariamente también en una escena dolorosa. Decenas están apareciendo atropelladas mientras cruzan la Regional en varios tramos del corredor y particularmente en algunos como a la altura de la universidad Nacional, provenientes del Cerro El Volador.

A las iguanas les gusta anidar en tierra húmeda, por eso es usual que escojan zonas alrededor del río donde exista material de construcción o arena extraída del río por parte de los areneros que buscan su sustento con esta actividad. El proceso hasta la eclosión de los huevos tarda cerca de tres meses, tiempo en el que quedan expuestos a decenas de amenazas, por lo que cada año cientos de iguanas dejan de nacer cada año en la ciudad.

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El Área Metropolitana ha dispuesto algunas estrategias para proteger a esta especie durante esta temporada crítica, como la adecuación de pasos de fauna en sectores como la Regional Norte, así como labores de rescate de iguanas reportadas vulnerables y heridas y también de recuperación de huevos para su posterior incubación artificial y liberación de las crías en ecosistemas estratégicos del Valle de Aburrá.

Sin embargo, la ciudadanía lamentó que a esta altura Medellín no tenga en este corredor más pasos de fauna y otras estrategias que reduzcan las amenazas contra esta y otras especies, y específicamente reduzcan la muerte de fauna en las vías. Por ejemplo, llamaron la atención de que no exista un corredor seguro para las iguanas que bajan del Cerro El Volador, a pesar de que se cuentan por cientos las que hacen este tránsito por esta época del año desde allí hasta la ribera del río.

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Las vías en Medellín son un especial factor de riesgo para decenas de especies. Hace pocos días contamos la historia de las uranias fulgens, más conocidas como mariposas colipatos, que hacen un tránsito de 2.700 kilómetros desde Centroamérica, ingresan a Colombia por Chocó, pasan por el Oriente antioqueño y el Valle de Aburrá y siguen hasta el sur del continente. Sin embargo, miles mueren atropelladas en Las Palmas y la autopista Medellín-Bogotá, una tragedia ecológica que podría evitarse tan solo reduciendo la velocidad y permitiendo su tránsito al toparselas en carretera.

Estas iguanas son herbívoras y necesitan espacios abiertos para su termorregulación. Según el biólogo e investigador José Fernando Navarro, los reptiles aumentan su metabolismo tomando sol. Por eso es usual verlas en espacios abiertos, por ejemplo, no solo en la ribera del río Medellín, sino al lado de quebradas como La Ayurá.

Los machos son generalmente más grandes que las hembras, se les identifica por tener unas crestas que despliegan durante el cortejo para atraer hembras. Son trepadoras expertas y rápidas cuando la temperatura de su cuerpo está caliente. Si están frías, en cambio, se vuelven lentas y pesadas. Y lo más importante, es una especie que convive plenamente con las personas, es tranquila y tampoco representa ninguna amenaza ni para las personas ni para las mascotas.

El Área Metropolitana pidió a la ciudadanía comunicarse a la línea de emergencias de fauna silvestre 3046300090 en caso de presenciar alguna iguana en situación vulnerable.

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