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Las palmas ya no son para Semana Santa

  • Palma de cera del Quindío en valle del Cocora, amenazada allí, aunque la principal población está en el Tolima. FOTO sstock
    Palma de cera del Quindío en valle del Cocora, amenazada allí, aunque la principal población está en el Tolima. FOTO sstock
  • Una palma de coco
    Una palma de coco
  • Milpesos, foto U. Nacional
    Milpesos, foto U. Nacional
  • Palma Corozo, Cenicafé
    Palma Corozo, Cenicafé
  • Asaí, Euterpe oleracea
    Asaí, Euterpe oleracea
Publicado el 12 de abril de 2019
21 %

de las especies nativas del país se encuentran en algún grado de amenaza

80 %

de poblaciones de algunas palmas de cera se redujo en los últimos 200 años

en definitiva

Colombia es rico en palmas, pero muchas están amenazadas por la fragmentación del hábitat y un uso inadecuado. En Semana Santa hay que protegerlas.

Un país rico en palmas que cada vez las arrincona y amenaza más pese a que tienen infinidad de usos, desde alimento hasta artesanías y construcción. Incluso una de ellas es el árbol nacional.

Se cuenta con 252 especies y 45 géneros, de acuerdo con el primer Plan de Manejo, Uso y Conservación de Palmas que busca su protección y conservación. El tercer país en cantidad, detrás de Brasil y Malasia.

El plan, elaborado por el Grupo de Investigación en Palmas Silvestres de la Universidad Nacional con el Ministerio del Medio Ambiente, muestra los servicios que prestan estas plantas y su estado actual. Hay 54 especies con alguna categoría de amenaza y casi la mitad de estas son endémicas, la mayoría en la región andina, donde también tienen más problemas.

Fue elaborado por la investigadora Gloria Galeano como directora del proyecto, con asesoría de Rodrigo Bernal, quien fue autor principal del catálogo de plantas de Colombia.

Pero no solo se trata de hablar de las palmas amenazadas. También de sus usos, que son un motivo para conservarlas.

El porqué

De las 252 especies, 161 tienen alguna utilidad por los humanos y 32 se pueden comercializar. Son 192 usos los que proveen las distintas partes, del tallo a las hojas, el tronco y los frutos. Se conoce su empleo en construcción, elaboración de utensilios y herramientas, temas culturales, alimentación humana, medicinal, alimento para animales, ornamentos, elaboración de artesanías y combustibles.

Unos ejemplos de las que se aprovechan, de acuerdo con el Minambiente, son la palma de Vino, que es fuente de aceites, fibra, palmito y materiales de construcción.

La nolí tiene un alto potencial para producir aceite y la moriche es una de las más abundantes en la Amazonía. Casi todas sus partes se utilizan: su fruto es alimento de los pueblos indígenas porque su pulpa tiene altos contenidos de vitamina A, carbohidratos, ácidos oleicos, tocoferoles y caroteno, explicó Rodrigo Bernal, uno de los autores.

No tienen mucha difusión

Muchos productos que se obtienen de las palmas se usan solo en las regiones en las que crecen, dice el documento, pero podrían ser objeto de comercio a gran escala, convirtiéndose de esta manera en motor de desarrollo sostenible para las comunidades rurales.

Son varios los ejemplos: los frutos del canangucho (Mauritia flexuosa), el milpesos (Oenocarpus bataua), el asaí (Euterpe precatoria), el naidí (Euterpe oleracea), el mararay (Aiphanes horrida) y el corozo de lata (Bactris guineensis) tienen propiedades nutricionales que han sido identificadas, pero su uso no se ha extendido en el país.

Pese a esto muchas están en peligro. El manejo inadecuado de especies útiles (como utilizar las de cera en Semana Santa) y la deforestación por la ampliación de la frontera agropecuaria son las principales amenazas, mucho más para aquellas que crecen en regiones donde no hay áreas protegidas.

Y hay casos dramáticos, como el de una palma mararay que solo crece en San Carlos, Antioquia, de la cual solo se tenían ocho individuos registrados a 2015. La citada nolí es otra en peligro de extinción por la pérdida de su hábitat.

Un emblema del país

La palma de cera del Quindío es el árbol nacional, pero no es la única de cera: hay ocho especies más, casi todas amenazadas de extinción.

La pérdida de hábitat, más extracciones inadecuadas de sus ramas para la celebración de la Semana Santa han causado estragos, en particular la primera situación porque es difícil que sobrevivan fuera del bosque. Con el corte de las ramas se afecta el ciclo de crecimiento. Ante tanta utilidad y por su función ecológica las palmas deben ser otra prioridad en conservación. Y para eso, usarlas bien.

Contexto de la Noticia

informe ParA cuidar las de cera

· Pese a que se ha reducido el uso en la procesión de Ramos de la Semana Santa, quienes aún la emplean afectan el desarrollo de estas plantas, emblema nacional.

· La de la zona cafetera, que crece en Antioquia (Ceroxylum alpinum), es una de las amenazadas por pérdida de hábitat y mal uso. Es sitio de anidación de dos tipos de loros en peligro de extinguirse.

· En Anorí se encontró hace poco una población de una de las palmas de cera que está más amenazada.

Ramiro Velásquez Gómez

Los temas de la ciencia, la astronomía y el medio ambiente con énfasis en cambio climático son mis campos de acción periodística. Con vocación por el mundo de los pequeños felinos y la defensa animal.

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