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Bautizan con nombre del Grupo Argos a palma antioqueña amenazada por represa

  • Esta es la palma en estado crítico de extinción. Si se inunda la región donde habita probablemente desaparecerá. Foto cortesía Rodrigo Bernal
    Esta es la palma en estado crítico de extinción. Si se inunda la región donde habita probablemente desaparecerá. Foto cortesía Rodrigo Bernal
Ramiro Velásquez Gómez | Publicado el 07 de marzo de 2017

En una región del oriente antioqueño bañada por el río Samaná Norte, el Grupo Argos planea construir una represa. Una zona boscosa, de alto valor ecológico, con un ingrediente adicional: es ese casi el único lugar del mundo donde crece una palma, que acaba de ser descubierta y bautizada por sus descubridores con el nombre de Aiphanes argos.

Bautizarla así tiene un propósito: ver si se logra salvar, según se desprende de lo que dice Rodrigo Bernal, uno de los autores del artículo que la reportó al mundo en Phytotaxa.

“La palma, una caña delicada descubierta el año pasado, crece en las orillas rocosas del río Samaná Norte, en Antioquia, donde se ha adaptado por millones de años a soportar la fuerza de la corriente. Este tipo de ambiente, inadecuado para la mayoría de las plantas, solo lo ocupan unos centenares de especies en todo el mundo, 35 de ellas en este río colombiano”, explicaron los científicos.

La empresa generadora que planea la presa es Celsia, filial de aquel grupo. Será una presa de 140 metros de altura en el cañón del Samaná Norte, con lo que se inundarán grandes áreas de bosque, ahogando las 35 especies de plantas, según los autores.

“Por lo menos tres de estas especies de las orillas del río, incluyendo la propia Aiphanes argos, se conocen solo de este río y serían llevadas virtualmente a la extinción”.

Bernal explicó: “Sabemos de la gran preocupación del Grupo Argos por las causas ambientales y esperamos que el tener una especie con su nombre se motiven a cuidar no solo esta bella palma sino todo el cañón donde ella crece”. Bernal es investigador del Jardín Botánico del Quindío y uno de los descubridores de la nueva especie, así como autor principal del Manual de Plantas de Colombia.

Se informó a la vez que un grupo internacional de científicos trabaja por el rescate de la nueva palma, que está en proceso de ser incluida como En Peligro Crítico en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, con sede en Suiza.

Ese estatus se asigna a especies que enfrentan un riesgo muy alto de extinción en estado silvestre.

Contexto de la Noticia

Para saber más Celsia explica el cuidado de la fauna y flora del proyecto Porvenir II

En un comunicado la empresa Celsia indicó que luego de conocer la noticia sobre la nueva especie de palma que crece en el río Samaná Norte “desplegará la investigación para investigación en campo con el fin de establecer su presencia en la zona del proyecto hidroelétrico Porvenir II, así como en otras cuencas”.

Añadió la entidad que desde el inicio del proyecto ha realizado un acompañamiento científico que proteje la flora y fauna impactada, apoyados por entidades como el Jardín Botánico de Medellín, la Universidad del Tolima, Universidad de Medellín, Universidad Nacional, Fundación Biozoo, entre otros.

“Antes de iniciar las obras, la compañía se dio a la tarea de rescatar el guanábano de monte, una especie endémica y en peligro de extinción, que ahora está propagándose para ser sembrada en la zona. Igualmente, se han identificado los helechos arbóreos y otras especies para proceder con el máximo cuidado en su protección. Ello es muestra de la forma responsable de hacer las cosas que caracteriza a Celsia. De igual manera se procederá con otras especies que se encuentren en el área”, indica Celsia en el comunicado.

Agregó Celsia que el proyecto hidroeléctrico Porvenir II “compensará y protegerá 5.600 hectáreas, es decir 5 veces el área ocupada por el embalse, que serán zonas de conservación de la biodiversidad”.

Ramiro Velásquez Gómez

Los temas de la ciencia, la astronomía y el medio ambiente con énfasis en cambio climático son mis campos de acción periodística. Con vocación por el mundo de los pequeños felinos y la defensa animal.

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