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Costos de producción y precios están espantando a los lecheros

Aunque el precio de la leche a los consumidores aumentó un 26,41% en marzo, estos no compensan los costos de producción. Lecheros se pasan a la producción de carne.

  • El mercado de la leche se mantiene con alto nerviosismo por el conflicto Rusia-Ucrania, ya que depende de insumos importados como el alimento balanceado y los fertilizantes. Foto: Juan Antonio Sánchez
    El mercado de la leche se mantiene con alto nerviosismo por el conflicto Rusia-Ucrania, ya que depende de insumos importados como el alimento balanceado y los fertilizantes. Foto: Juan Antonio Sánchez
Costos de producción y precios están espantando a los lecheros
ALEJANDRA ZAPATA QUINCHÍA | Publicado el 08 de abril de 2022

Comprar leche en el supermercado o en la tienda de barrio cada vez le está saliendo más caro a los colombianos: en el tercer mes del año esta tuvo un alza en sus precios al consumidor del 26,41%. Sin embargo, este aumento no estaría compensando los costos de producción.

Precisamente, el equipo de investigaciones económicas de Bancolombia indicó que el mercado de la leche se mantiene con alto nerviosismo por el conflicto Rusia-Ucrania, ya que se trata de un sistema que depende de insumos importados como el alimento balanceado y los fertilizantes, que vienen con fuertes incrementos.

A esta situación se le añadió otro factor: actualmente está siendo más rentable producir carne que leche.

De acuerdo con los analistas de Bancolombia, los altos precios de la carne de res (que tuvieron un alza de 35,90% el mes anterior) podrían seguir incentivando la venta de inventario ganadero especializado en leche.

En este sentido, Ricardo Arenas, profesional ganadero de Fedegán, apuntó que una de las razones es que la alimentación que requiere este tipo de ganado es mucho más costosa.

“Se necesita de pastos mejorados y alimentos concentrados o balanceados; mientras que el ganado de carne, por más especializada que sea, no requiere de alimentación suplementaria, por lo general no se le da concentrado. Además, el ganado de leche es mucho más delicado, suele enfermarse más y demanda más trabajo y dedicación”, señaló Arenas.

Por tales motivos, destacó que si bien no se hablaría de una migración de la leche a la carne como tal, muchos ganaderos sí estarían optando por darle la leche a los terneros para vender su carne. Es decir, le están dando más prioridad a la producción de carne.

Se mantiene la presión
Aún cuando en octubre de 2021 se hizo una actualización en el precio base del litro de leche cruda pagado al productor, que fue del 7%, y en marzo el Ministerio de Agricultura anunció que lo aumentaría a 8,8%, para los analistas de Bancolombia ese ajuste se quedaría corto para el ganadero, dada la situación actual que llegó de manera inesperada.

Al respecto, Felipe Pinilla, presidente de Asociación Nacional de Productores de Leche (Analac), afirmó que los precios al consumidor final no han compensado los costos que han tenido que asumir los productores.

“Aunque los precios pagados al productor de leche han crecido, la industria se demoró mucho en devolverle al ganadero su costo de producción. Y ahora, cuando todo indicaba que los precios de los insumos disminuirían, la guerra Rusia-Ucrania provocó que estos se mantuvieran al alza. El valor de la urea ya se triplicó”, señaló Pinilla.

Esta situación, según Rodolfo Correa, secretario de Agricultura de Antioquia y presidente del Consejo Nacional de Secretarios de Agricultura de Colombia (Consa), está haciendo que la leche ya no sea un negocio rentable.

“La única forma de lograr un punto de equilibrio ha sido aumentar el precio final de la leche. Pero, es paradójico dado que un alza progresiva del precio implicará una disminución del consumo, el cual se calcula que está en 140 litros per cápita anual”, dijo Correa.

Más intermediarios

Otro de los problemas que tiene el sector es la cadena de intermediarios y la informalidad. Sobre este asunto, Arenas afirmó que si bien el año pasado algunos gremios informaron que hubo una disminución de la producción de leche del 7% frente a 2020, en realidad lo que bajó fue el acopio formal.

“La industria en el país compra cerca de la mitad de la leche, la otra mitad se va por canales informales. Los bloqueos a las carreteras también generaron la creación de nuevos intermediarios y de comercializadores informales”, puntualizó Arenas

Infográfico

Contexto de la Noticia

¿qué sigue? medidas que se proponen

Según Rodolfo Correa, secretario de Agricultura de Antioquia, aunque ya se propuso el plan nacional de transición al uso de abonos orgánicos, esto no ha llamado la atención del Gobierno Nacional.

“Es inviable y mortal para la agroeconomía pensar que la salida son los subsidios. Eso es pan para hoy y hambre para mañana. Una política masiva de subsidios es insostenible financieramente y en el tiempo”, apuntó el funcionario.

Alejandra Zapata Quinchía

Periodista de economía y negocios. Egresada de la gloriosa Universidad de Antioquia.


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