¿Wall Street sin café de Colombia?

  • En la bolsa de Nueva York la libra de café abre esta semana su cotización en US$1,00. FOTO Cortesía Fedecafé
    En la bolsa de Nueva York la libra de café abre esta semana su cotización en US$1,00. FOTO Cortesía Fedecafé
Por Ferney Arias Jiménez | Publicado el 05 de marzo de 2019
$692

mil, precio promedio con
que abrirá la semana la
carga de 125 kilos café.

en definitiva

La Federación de Cafeteros pone sobre la mesa una iniciativa novedosa, la cual empieza a ser acogida y sometida a consideración como alternativa para obtener unos mejores precios.

La cotización de la libra de café en el mercado internacional observa desde septiembre pasado los valores más bajos de los últimos cinco años, ubicándose por debajo de un dólar.

El jueves pasado, por ejemplo, el precio de cierre en la bolsa de Nueva York fue de 98 centavos de dólar por libra, y este fin de semana la carga de 125 kilos del grano se paga en Medellín a 691.625 pesos, cifra que según los cultivadores no compensa los costos de producción que suman unos 790.000 pesos, es decir que se está trabajando a pérdida.

El Comité Nacional de Cafeteros (conformado por representantes del Gobierno y de los 15 departamentos productores) señaló que el sector enfrenta una difícil situación por la fuerte caída del precio internacional del grano, que lleva 27 meses retrocediendo de forma sistemática.

En ese contexto, el gerente de la Federación Nacional de Cafeteros, Roberto Vélez, planteó la posibilidad de que el café colombiano deje de cotizar en la bolsa de Nueva York, argumentando que los valores de los últimos meses no reflejan la realidad y calidad del café colombiano. “A estos niveles de precio, nuestra caficultura no es sostenible”, dijo.

Según el dirigente, la cotización internacional depende en gran medida de lo que ocurre en Brasil, por lo que en los próximos cuatro años no se prevé una mejora sustancial, lo que conllevará a que constantemente los caficultores le pidan al Gobierno medidas de urgencia como el apoyo directo al precio.

commodities que se transan en la bolsa

Las bolsas de materias primas o commodities son mercados en los que se compran y venden productos como maíz, gas natural, petróleo, cuero, tripas de cerdo, oro y muchos otros.

Cada artículo tiene su propio mercado formado por compradores y vendedores. Varios productos pueden agruparse en una bolsa, en España opera la bolsa del aceite de oliva, y en los indicadores de la compañía Bloomberg se hace seguimiento permanente a las cotizaciones de hidrocarburos, metales y productos agrícolas como el cacao, el azúcar, el jugo de naranja, el algodón y el café.

Estas materias primas se negocian mediante contratos de futuros. Un contrato equivale a una cantidad prefijada y su tamaño o volumen es diferente dependiendo del producto. Los contratos de commodities tienen un vencimiento, un tiempo de entrega prefijada e incluyen costos de almacenaje o transporte.

En la bolsa de Nueva York, ubicada en Wall Street, se transan a diario contratos futuros de azúcar (112.000 libras cada uno), cacao (10 toneladas cada uno) y café (37.500 libras cada uno), y los precios dependen de la oferta y la demanda.

Además del café de Colombia (arábicas suaves colombianas), el más apreciado del mercado, también hay negociaciones del grano producido en Costa Rica, Honduras, Guatemala y México (otras arábicas suaves), así como de Brasil (arábicas naturales brasileñas y otras). Mientras que el café variedad robusta se transa en la bolsa de Londres (abarca cafés de Indonesia, Uganda, Vietnam y Costa de Marfil).

Para el gerente de la Federación, la actual caída de precios del café obedece a varios factores, lo que incluye un superávit mundial en el mercado, con una producción en Brasil de entre 60 y 65 millones de sacos. “La industria se sienta bien abastecida”, expresó.

La coyuntura había sido anticipada por la Organización Internacional del Café (OIC), que en diciembre advirtió que el año cafetero (contabilizado entre octubre de 2018 y septiembre de 2019) sería el segundo periodo consecutivo de superávit, dado que la producción mundial sumaría 167,47 millones de sacos, sobrepasando al consumo mundial, que, según cálculos también, sería de 165,18 millones de sacos.

“Ese exceso de la oferta sigue ejerciendo una presión a la baja en los precios que es probable que continúe en los próximos meses”, se lee en el Informe del Mercado del Café, publicado por la OIC.

¿Es viable salir de la bolsa de Nueva York?

“El que quiere café colombiano pagará lo justo, es decir, los costos más una pequeña rentabilidad”, expresó Vélez, aclarando que la decisión de salir de la bolsa de Nueva York debe ser consultada con los propios productores y con la industria. “Los cafeteros de Colombia no pueden seguir siendo mendigos, esa no es nuestra caficultura”, enfatizó.

A su turno, el presidente de los comités Directivo y Nacional de Cafeteros, José Eliécer Sierra, aclaró que la propuesta no apunta específicamente a retirar el café de la bolsa neoyorkina, sino a ofrecer el grano a quien lo quiera adquirir reconociendo los costos de producción y una utilidad o rentabilidad razonable para el caficultor.

“Sería una negociación directa, sin tener como referencia la bolsa. El referente serían los costos de producción y la ganancia para el productor. Pero, esta es una actividad en la que participan muchos particulares que querrán seguir ofreciendo el grano en Wall Street, así que la idea habrá que estructurarla bien y alinear a los demás países productores de café suave”, añadió Sierra (ver Paréntesis).

Pero, ¿qué tan novedosa es la iniciativa del gerente de la Federación? Juan David Cardona, caficultor del municipio de Ciudad Bolívar y miembro de Dignidad Cafetera recordó que el 27 de agosto del año anterior, cuando la carga estuvo por debajo de los 700.000 pesos, se promovió una protesta en el sentido de no vender café en Nueva York.

“El café colombiano no se debe transar allá, pues los especuladores fijan el precio mediante cálculos que ellos manipulan. Además, nuestro café no es un commoditie mecanizado, es una materia prima artesanal”, manifestó.

Contexto de la Noticia

Paréntesis Filando a otros productores

La Federación Nacional de Cafeteros sostuvo que Colombia ya está trabajando con otros aliados, como los productores centroamericanos para impulsar la idea de sacar el café de la bolsa de Nueva York. Para ello, se tiene contemplado celebrar una cumbre de presidentes de países caficultores en septiembre, aprovechando la Asamblea General de Naciones Unidas. Además, se aprovecharán otros escenarios internacionales como la reunión de la OIC que se celebrará a finales de este mes en Kenia, África, así como la cumbre de países cultivadores del grano prevista del 10 al 11 de julio de 2019, en el Royal Palm Plaza Resort, de Campinas, en Sao Paulo, Brasil.

Ferney Arias Jiménez

Periodista de economía de El Colombiano. Oidor de tangos. Sueño con una Hermosa sonrisa de luna.

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