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Wom Chile entra a ley de quiebras en Estados Unidos, ¿cómo afectará el servicio en Colombia?

La empresa opera en Colombia y es uno de los operadores con más crecimiento recientemente, tiene más de 6 millones de usuarios.

  • En diciembre pasado Wom adquirió parte del espectro para prestar servicios 5G en Colombia. FOTO Camilo Suárez
    En diciembre pasado Wom adquirió parte del espectro para prestar servicios 5G en Colombia. FOTO Camilo Suárez
01 de abril de 2024
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Con la entrada a la Ley de Quiebras en EE. UU. de WOM Chile, la lupa del mercado se posa sobre la operación en Colombia.

Sin embargo, la compañía señaló que las operaciones de Chile y Colombia son independientes e, inicialmente, el ingreso a la Ley de Quiebras por parte del brazo chileno no tendría injerencia en el mercado local.

Además, la empresa local entregó un comunicado en el que explicó que WOM Colombia no tendrá afectaciones económicas.

“La información comunicada por WOM Chile hace referencia a decisiones administrativas y financieras en Chile, que no afectan la operación de Colombia”, comunicó la compañía.

Esta organización aterrizó en el mercado colombiano en 2019, “con el objetivo de reducir la brecha de conectividad” y según los datos compartidos al público, ha logrado instalar más de 5.100 antenas propias, estar presente en 725 municipios, tener 475 puntos de venta física y más de seis millones de usuarios.

WOM hace parte del fondo de inversiones internacional Novator Partners LLP, que cuenta con una amplia experiencia en el sector de telecomunicaciones en países como Islandia, Polonia y Chile, con las marcas Nova, Play y WOM, respectivamente.

El ingreso al Capítulo 11 no significa que WOM Chile ya esté en liquidación. La historia de las demás organizaciones que se han acogido a esta ley muestra que se trata de un camino para llegar a acuerdos de pago con los acreedores, justamente, para evitar el escenario de cierre.

Con corte a diciembre del año pasado, WOM Colombia resaltó que generaba cerca de 3.000 empleos directos y más de 6.700 indirectos. Además, indicó que invertía más de US$1.080 millones en su operación.

Inclusive, ratificó que tenía un millonario plan de inversión para 2024 y 2025; un financiamiento que, de acuerdo con lo informado, “proviene en gran parte de su casa matriz, como también de bancos internacionales y nacionales”.

El pasado 20 de diciembre el operador confirmó que había adquirido 80 MHz de espectro en la banda de 3500 MHz que, conforme con su comunicado, servirían para implementar la tecnología 5G este 2024.

Con corte al tercer trimestre de 2023, WOM tenía una participación de mercado de 5,50% y se ubicaba en la cuarta casilla del escalafón, puesto que Claro, Movistar y Tigo ocupaban la primera, segunda y tercera escala con porciones de 45,52%, 25,15% y 17,68%, respectivamente.

Para 2022, la compañía reportó ingresos operacionales por $168.237 millones y una utilidad neta de $8.892 millones. También, el patrimonio alcanzó $79.821 millones, los activos totalizaron $124.168 millones, los pasivos sumaron $44.347 millones y el indicador de deuda se ubicó en 35,72%.

Una comparación por ingresos permite observar que WOM Colombia todavía está a una considerable distancia de operadores como Claro, que facturó $14,62 billones en 2022. En ese mismo lapso, Movistar y Tigo registraron ventas por $7,86 billones y $5,43 billones, respectivamente

Mientras se concilia el plan para cancelar las deudas, WOM Chile puede seguir operando y una de las ventajas que ofrece la Ley en EE. UU. es la posibilidad de que la organización sea dirigida por sus propietarios; lo que permite tomar decisiones rápidas dado el conocimiento que ellos tienen de la compañía.

Según las circunstancias de cada organización, el proceso puede durar meses o años y existe la posibilidad de que al final del ejercicio sea imposible seguir operando.

WOM Chile se acogió a la Ley de Quiebras al no poder refinanciar una deuda por US$348 millones y su dificultad financiera ya había tenido eco.

De acuerdo con Bloomberg, el operador apostó por planes baratos y una audaz campaña de marketing para desafiar a los operadores tradicionales, pero agotó rápidamente su liquidez mientras ampliaba su base de usuarios.

La solicitud para entrar en el Capítulo 11 incluye entre US$1.000 millones y US$10.000 millones en pasivos y lo mismo en activos. La empresa también dijo en un comunicado de prensa enviado por correo que obtuvo US$200 millones del banco JPMorgan en forma de financiamiento debtor-in-possession.

WOM Colombia aseguró que “los anuncios realizados por WOM Chile en cuanto a la financiación de US$200 millones por JP Morgan, así como el inicio de un proceso de reestructuración bajo Capítulo 11, buscan que la compañía reorganice exitosamente su estructura de capital, sin detener su operación para asegurar estabilidad financiera y cumplir los compromisos con sus colaboradores, gobierno, proveedores y clientes”

Los bonos de WOM Chile a 2024 habían caído por debajo de los 30 centavos por dólar en medio de preocupaciones de liquidez.

Haberse acogido al Capítulo 11, sería como acogerse a cualquiera de los procedimientos de la Ley 1116 si estuviéramos en Colombia. Esto permite que WOM siga operando mientras se define la manera en que puedan salvar la empresa. Esto, validando si la rentabilidad de la compañía permite que el flujo de caja garantice un eventual acuerdo de pago “, explicó Rafael Gómez Uribe, abogado

especialista en derecho comercial.

WOM, que significa “Word of Mouth” (boca a boca, en español), se formó a partir de los activos de Nextel Chile, adquiridos por Novator Partners LLP en 2015. Novator fue fundada por el empresario islandés Thor Bjorgolfsson.

La empresa tiene el 21% de la participación de mercado de líneas móviles en Chile, solo detrás de Movistar y Entel SA, según datos de septiembre recopilados por el regulador local. Claro de Carlos Slim tiene la cuarta mayor participación de mercado.

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