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¿Deja vú? ómicron estaría vaciando las estanterías de los supermercados en EE. UU.

  • Uno de los factores que explican el estado de las estanterías en Estados Unidos es la escasez de mano de obra que está experimentando el país. FOTO: EFE.
    Uno de los factores que explican el estado de las estanterías en Estados Unidos es la escasez de mano de obra que está experimentando el país. FOTO: EFE.
EFE | Publicado el 14 de enero de 2022

Ni fruta ni carne ni productos de limpieza: las estanterías vuelven a estar vacías en algunos supermercados de Estados Unidos por culpa de ómicron, que está causando numerosas bajas de personal y coincide con nuevos problemas en la cadena de suministros.

“No he encontrado todo lo que he venido a comprar; algunas estanterías estaban vacías, quería ‘kleenex’ y algunas cosas para limpiar, pero no había”, lamentó una residente de Washington en la puerta de un supermercado.

La Asociación de Marcas de Consumo (Consumer Brands Association) que representa a compañías de alimentos embalados, bebidas, productos para el hogar y el cuidado personal explicó que los problemas vienen de antes por dificultades en la cadena de suministros que “no ha dejado margen para que el sistema maneje disrupciones, como las tormentas invernales o la variante ómicron”, explicó Katie Denis, vicepresidenta de Investigación y Comunicación.

Denis puntualizó que lo que ocurre es “una escasez de mano de obra no de comida”.

De acuerdo con la Asociación de Marcas de Consumo las compañías están resintiendo un alto absentismo laboral debido a ómicron, lo que coincide con los esfuerzos para hacer nuevas contrataciones y cubrir 118.000 vacantes en el sector de los productos de consumo empaquetados.

“Desafortunadamente, solo hemos añadido 1.600 trabajos el mes pasado”, señaló Denis.

En Estados Unidos se ha producido “la gran dimisión”, es decir, el abandono por parte de muchos trabajadores de sus puestos de trabajo durante la pandemia.

Según datos del Departamento de Trabajo, 4,5 millones dejaron sus empleos en noviembre. Lo cual es un indicador según medios especializados de que los estadounidenses tienen más confianza en que pueden encontrar mejores oportunidades laborales.

Esta no es la primera vez que las estanterías se han vaciado durante la pandemia. Es importante recordar que en marzo de 2020, hubo escasez de papel higiénico, pasta, harina y otros productos, mientras que en octubre y noviembre pasado se produjo un gran embotellamiento en la cadena de suministros.

El profesor de la Universidad de Siracusa Patrick Penfield detalló que las tiendas de alimentos compran en el mercado local sus productos porque son perecederos y así recortan el tiempo necesario para que un artículo esté en su stock.

Además que en olas anteriores de la pandemia, el virus se esparció de forma diferente, ya que afectaba más a unas partes del país y era a un ritmo diferente, por lo que era más sencillo conseguir productos de otras zonas.

Sobre ómicron, Penfield destacó que es algo que no se ha visto antes, debido a lo contagiosa que es: “Está atacando a todo EE.UU. al mismo tiempo, por lo que las tiendas de comestibles y los productores de alimentos están lidiando con empleados que se están enfermando o que piden hacer cuarentena”.

En paralelo, la falta de personal afecta a la cadena de suministros porque EE.UU. no está siendo capaz de producir tantos alimentos como necesita y, además, no hay gente suficiente para repartirlos y reponerlos en las estanterías. Sin embargo, el experto auguró que la situación actual no va a durar mucho “probablemente un par de meses”.


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