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Gobierno y Emisor se enfrentan por las cifras

  • Los ministros de Comercio, Transporte, Agricultura, Tecnologías de la Información y las Telecomunicaciones y Vivienda participaron en la convención de Asobancaria. FOTO Cortesía Asobancaria
    Los ministros de Comercio, Transporte, Agricultura, Tecnologías de la Información y las Telecomunicaciones y Vivienda participaron en la convención de Asobancaria. FOTO Cortesía Asobancaria
Por FERNEY ARIAS JIMÉNEZEnviado especial a Cartagena | Publicado el 07 de junio de 2019
En definitiva

Las apreciaciones críticas del gerente del Banco de la República al estado de la economía provocaron reacciones defensivas por varios ministros, en la convención bancaria.

Los cuestionamientos del gerente del Banco de la República, Juan José Echavarría, a las cifras de crecimiento económico e inversión publicadas por el Departamento Administrativo Nacional de Estadística (Dane), provocaron una reacción defensiva de los ministros que intervinieron ayer en la convención anual de la Asociación Bancaria y de Entidades Financieras de Colombia (Asobancaria), en Cartagena.

Para el ministro de Hacienda, Alberto Carrasquilla, estas consideraciones son imprudentes: “La política monetaria, que es la función del banco central, requiere —y así ha sido en todos los bancos centrales serios del mundo y así había sido en el caso del Banco de la República— de una prudencia respecto de las opiniones de sus gerentes y funcionarios”.

Añadió que las discusiones internas en el seno de la junta directiva del Emisor, como la referida sobre las cifras, se deben dar en un entorno serio. Sobre las críticas de Echavarría aseguró que aún “no hay evidencia empírica. Yo le pedí explicación al gerente y no me la ha dado, así que eso es paja”.

También manifestó que el pesimismo es una condición usual cuando la economía está rebotando. Esto es típico y tradicional entre los analistas: “No es sorprendente que los analistas opinen en esa dirección, pero sí me sorprende que lo haga el gerente del banco central”, dijo Carrasquilla.

No obstante, reconoció que el desempeño económico del primer trimestre fue más bajo de lo que se esperaba y explicó que esto estuvo atado a la dinámica que observó el sector de la construcción.

“Esos problemas se van a superar a lo largo del año y estoy convencido al igual que el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional que en un escenario neutral esta economía va a crecer al 3,6 %”, enfatizó Carrasquilla.

A su turno, el ministro de Comercio, José Manuel Restrepo, sostuvo que el mensaje debe estar orientado en otro sentido, y enfatizó en que “no puedo compartir la idea según la cual la economía colombiana está estancada”.

A juicio del funcionario los indicadores Inversión Extranjera Directa (IED), las cifras de consumo, o sectores claves como la industria, el comercio o la demanda de automóviles están creciendo.

“No puedo creer en estancamiento cuando veo los datos de confianza industrial y comercial que crecen cada mes, y definitivamente no puedo creer en estancamiento cuando veo las cifras de mejoramiento de competitividad del país”, comentó.

Menos vehemente fue la ministra de Transporte, Ángela María Orozco, quien indicó que las cifras oficiales del crecimiento económico en Colombia las publica el Dane y estas sirven de referente para orientar la políticas económica.

¿Qué dijo Echavarría?

Ante los banqueros del país, el gerente del Banco de la República sostuvo que la dinámica económica observa signos de estancamiento, lo que se refleja en los datos de Producto Interno Bruto (PIB) del primer trimestre del año, que aunque el Dane lo cifró en 2,8 %, el Emisor asegura solo fue de un 2,3 %.

También llamó la atención sobre la reducción de las exportaciones, que hace un año crecían al 12 %, y sobre el aumento del desempleo, que en abril se ubicó en 10,3 %.

Además, criticó las correcciones, ajustes y revisiones que en los últimos meses el Dane ha aplicado en algunas de las mediciones y encuestas que periódicamente elabora, y que se utilizan por parte del gobierno para definir políticas económicas y sociales (ver Radiografía).

Contexto de la Noticia

Radiografía Las cuentas que se deben hacer

Para el investigador económico de Eafit, Jesús Botero, las comparaciones se deben hacer sobre los datos originales y no sobre series desestacionalizadas a las que hizo referencia el gerente del Emisor. Esa metodología, dijo, hace un ajuste para poder comparar periodos consecutivos. Es decir, el desempeño económico del último trimestre de un año (cuando hay una mayor dinámica por diciembre), no es comparable con el de un primer trimestre. Lo prudente es que los análisis se hagan entre periodos similares.

Ferney Arias Jiménez

Periodista de economía de El Colombiano. Oidor de tangos. Sueño con una Hermosa sonrisa de luna.

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