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Drones ayudarán a manejar bodegas de supermercados en Estados Unidos

  • FOTO Julio César Herrera Echeverri
    FOTO Julio César Herrera Echeverri
02 de junio de 2016
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Wal-Mart Stores Inc. está probando drones que ayudarán a manejar el inventario de sus bodegas de manera más eficiente, sistema que podría ser implementado en sus centros de distribución en los próximos seis o nueve meses, dijo el jueves la compañía.

La medida es otra señal de la manera en que la empresa de venta al por menor más grande del país está buscando competir contra el líder de venta por internet Amazon.com, que está probando aparatos voladores no tripulados para reparto de paquetes.

Durante una visita guiada para la prensa realizada el jueves a un centro de distribución, Wal-Mart ofreció un atisbo a un drone que vuela alrededor del enorme centro, captura imágenes en tiempo real y señala artículos que estén mal colocados. El dron toma 30 fotografías por segundo.

Wal-Mart dice que la utilización de los drones le permite revisar el inventario en aproximadamente un día o menos, en lugar de un mes que toma hacerlo manualmente.

En la actualidad, empleados están de pie sobre elevadores que suben y bajan frente a los estantes, y escanean artículos para asegurar que las cajas estén en el lugar correcto.

Shekar Natarajan, vicepresidente de estrategia de logística de Wal-Mart, dijo a reporteros que la tecnología está desarrollada a la medida de sus necesidades y es propiedad de Wal-Mart. Una torre de control inspeccionará las imágenes en una pantalla y enviará alertas cuando sean señalados artículos, para que empleados vayan al sitio y arreglen el asunto.

Amazon, mientras tanto, dijo en diciembre que su programa de drones, Prime Air, algún día repartirá paquetes de hasta 2,2 kilogramos (cinco libras) en 30 minutos o menos. La Administración Federal de Aviación (FAA por sus iniciales en inglés) prohíbe actualmente el vuelo de drones comerciales, pero ha aprobado una licencia a Amazon para volar drones con fines de investigación.

Los drones volarán abajo 120 metros (400 pies) y pesarán menos de 25 kilos (55 libras), según detalles reportados en la página de internet de Amazon. La empresa dice que Prime Air comenzará una vez que existan regulaciones del gobierno que lo sustenten. Amazon ha desarrollado centros en Estados Unidos, Reino Unido e Israel.

El año pasado, Wal-Mart solicitó permiso a la FAA para probar drones. La compañía dijo además que está probando en las bodegas inteligencia artificial y tecnología de realidad virtual, pero se negó a proporcionar detalles.

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