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La manzana de la discordia: ¿Qué es el FEPC y por qué ayuda a mantener barata la gasolina?

A marzo su déficit alcanzó $14,2 billones; Petro dice que el saldo en rojo sería de hasta $40 billones anuales.

  • El presidente Gustavo Petro y el exministro de Hacienda, José Manuel Restrepo, cruzaron versiones sobre el déficit del FEPC. FOTO: ARCHIVO
    El presidente Gustavo Petro y el exministro de Hacienda, José Manuel Restrepo, cruzaron versiones sobre el déficit del FEPC. FOTO: ARCHIVO
  • La manzana de la discordia: ¿Qué es el FEPC y por qué ayuda a mantener barata la gasolina?
DIEGO VARGAS RIAÑO | Publicado el 12 de septiembre de 2022

Era cuestión tiempo que los precios de la gasolina volvieran a estar en el centro de debate. Un tuit del presidente Gustavo Petro, en el que anunció que los precios subirán, puso el tema en la mesa.

Las alertas, de hecho, ya las había dado el gobierno anterior, que en junio había proyectado que los precios de la gasolina, irremediablemente, deberían incrementarse de forma progresiva.

En el Marco Fiscal de Mediano Plazo (MFMP) presentado por el entonces ministro de Hacienda, José Manuel Restrepo, el gobierno pasado sugería subidas graduales que llevarían a que en septiembre la gasolina acumulara un ajuste de $1.050, y el diésel de $900.

El objetivo era ayudar a cerrar el déficit del Fondo de Estabilización de Precios del Combustible (FEPC), que en resumidas cuentas es un instrumento que usa el Gobierno para no transmitirle de lleno a los consumidores la tarifa de los combustibles cuando estos están muy caros en el mercado internacional.

Básicamente, a los productores e importadores se les paga la diferencia entre el precio internacional y el que se cobra en Colombia para así evitar un impacto significativo sobre el bolsillo del ciudadano de a pie.

La idea original era que el FEPC, en línea con las subidas y bajadas del precio del petróleo en el mundo, tuviera un superávit cuando este bajara, y ajustara un déficit cuando subiera, pues allí debía respaldar al consumidor.

No obstante, de superávit ha habido más bien poco. Por diversas situaciones, como que el precio interno no ha subido al mismo nivel que el internacional, el FEPC ha sido más deficitario.

La manzana de la discordia: ¿Qué es el FEPC y por qué ayuda a mantener barata la gasolina?

Se agravó

El problema vino a pegar más fuerte desde el año pasado, cuando el precio petróleo empezó a subir como espuma, al punto que ha llegado a tener una racha de jornadas por encima de US$100 el barril recientemente.

El Fondo empezó a convertirse en una bomba de tiempo y hasta marzo de este año el déficit alcanzaba $14,2 billones, prácticamente un punto del PIB.

Como una de las medidas para cerrar ese boquete, el gobierno Duque echó mano de la joya de la corona estatal: Ecopetrol.

Básicamente aprobó un dividendo extraordinario de la petrolera que salió de la liberación una parte de la reserva ocasional.

Ese movimiento permitió $6,1 billones para abonarle al saldo rojo del FEPC, mientras que el resto de la plata salió de la caja de la Nación.

Pero, obviamente, lo que se saldó ahí fue la deuda hasta marzo. Entonces, desde abril y hasta la fecha el hueco del FEPC se ha vuelto a abrir poco a poco.

La polémica

La polémica la levantó el presidente Gustavo Petro, quien aseguró que el déficit equivale a $10 billones trimestrales, es decir unos $40 billones anuales.

Sin dar más detalles el Jefe de Estado se preguntó si vale la pena subsidiar la gasolina con ese costo fiscal tan alto y allí fue donde anunció que vendrán alzas.

No obstante, el exministro Restrepo se sostuvo en que ya fueron pagados $14,2 billones e incluso dijo que se dejó presupuestado un déficit de $28,2 billones para cierre de este año, muy por debajo de lo que Petro mencionó.

El exministro también le “cobró” a Petro que el Marco Fiscal dejó una hoja de ruta para atender esta problemática, en la que se contemplan los ya mencionados aumentos graduales en el precio de la gasolina.

Según Restrepo, aunque el déficit del FEPC es un dolor de cabeza también se han evitado otros padecimientos como una inflación más alta de lo que ya está.

Lo cierto es que ahora vendrán ajustes en el precio del combustible que pagan los colombianos, y algunos como el senador Gustavo Bolívar hablan de precios de hasta $17.000 por galón.

Vale mencionar que el diferencial que paga el FEPC se hace a través de recursos del Presupuesto General de la Nación y este instrumento ha permitido que la gasolina de Colombia esté actualmente entre las más baratas del mundo, según el portal especializado GlobalPetrolPrices.

Diego Andrés Vargas Riaño

En mis bolsillos hay una grabadora y unos audífonos; en mi mente, amor por el periodismo.


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