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Los cuatro llamados del Concejo, al gerente de EPM, sobre la situación de la compañía

  • Ayer, en el Concejo de Medellín, Jorge Andrés Carrillo, gerente de EPM, expuso la situación financiera de la compañía en medio de un debate de control político. FOTO Manuel Saldarriaga
    Ayer, en el Concejo de Medellín, Jorge Andrés Carrillo, gerente de EPM, expuso la situación financiera de la compañía en medio de un debate de control político. FOTO Manuel Saldarriaga
Los cuatro llamados desde el Concejo para el futuro de EPM
DIEGO VARGAS RIAÑO | Publicado el 23 de julio de 2021

Durante casi cinco horas y media la situación financiera de EPM, que en el primer trimestre del año ingresó 5,6 billones de pesos y ganó $856 mil millones, fue foco de control político en el Concejo de Medellín, en medio de un debate convocado por la concejal María Paulina Aguinaga (Centro Democrático).

De lo manifestado por los funcionarios participantes, cuatro retos sobresalieron de cara a la operación de EPM: mayor apertura y certidumbre sobre las cifras de las filiales; consolidación y proyecciones concretas sobre el despegue de Hidroituango; cuidado de las finanzas de la compañía y fortalecimiento del Gobierno Corporativo.

Uno de los primeros en hablar fue Jorge Andrés Carrillo, gerente general de EPM, quien reseñó que desde 1955 la empresa ha entregado excedentes de $16,6 billones a Medellín, los cuales han ido al alza en los últimos años, toda vez que hasta 2002 sumaban $1,1 billones; luego crecieron a $2,9 billones entre 2002 y 2010 y finalmente alcanzaron $12,6 billones de 2010 en adelante, gracias a la expansión internacional.

Filiales

Justamente de esa operación externa hubo cuestionamientos, por ejemplo, de la contralora municipal, Diana Carolina Torres, quien refirió cierta dificultad en relación al acceso a información sobre las inversiones internacionales de EPM, que se venían evaluando a través de informes fiscales y financieros.

Esto “porque EPM tiene un concepto que habla de la extraterritorialidad de la ley”, aunque en 2020 se lograron acuerdos en los que la Contraloría de Medellín demostró que “sí tiene la competencia” para auditar las inversiones y solicitar información, y la empresa está en la obligación de entregarla.

El mismo reparo hizo la concejal Aguinaga, quien lamentó los problemas para acceder a la información y además repasó algunos números de filiales que no despegan completamente.

Según ella, ese es el caso de la hidroeléctrica Bonyic, en Panamá, pues a EPM se le “han ido” casi $2,6 billones y no ha arrojado las utilidades proyectadas; ademas, sobre Ensa, también en ese país, exaltó un decrecimiento en las ganancias durante los últimos años; respecto a Aguas de Antofagasta (Chile) subrayó que no ha generado los rendimientos esperados frente a los cerca de US$965 millones invertidos y sentenció que en el caso de Ticsa, en México, existen “serias dudas” acerca de su operación.

Sobre Hidroituango

Así mismo, la concejal Aguinaga llamó la atención en torno a la puesta en funcionamiento de Hidroituango y refirió que los sobrecostos de la obra equivalen a que cada medellinense debiera asumir $2,8 millones, teniendo en cuenta que el valor base era de $11,4 billones, luego en 2020 pasó a $16,2 billones y la semana pasada se anunció que finalmente sería de $18,3 billones.

De paso, aseguró que la megaobra “ha sido víctima de los tiempos políticos, pero queda la duda de si cuadran con los tiempos técnicos” y alertó por las demoras en la presentación del peritaje exigido por la Agencia Nacional de Licencias Ambientales (Anla) para levantar una medida preventiva dictada en la Resolución 820 del 1° de junio de 2018, el cual debía estar listo en enero de 2019 y ha tenido “762 % de adiciones en plazo y en dinero un 226 %”.

Al respecto, el gerente de EPM respondió que es un propósito común que Hidroituango termine oportuna y exitosamente. De hecho, en días pasados la empresa informó que “avanza en un 84,3 % en el desarrollo de sus obras, el mismo porcentaje en el que se encontraba en abril de 2018”. Pese a ello, la concejal citante insistió: “La pregunta es ¿cuándo empieza la operación comercial?”.

Las finanzas

A la par del debate sobre esa futura central hidroeléctrica –que es del mayor interés para Antioquia y el país porque atenderá el 17 % de la demanda nacional– hubo espacio para hablar sobre la situación financiera de EPM.

En ese sentido, el gerente Carrillo expresó que los excedentes para el municipio en los últimos años representan entre 25 % y 28 % de sus ingresos totales, aproximadamente, y que actualmente la firma cuenta con 8.559.030 clientes, 15.498 colaboradores y 33.247 empleos externos a través de sus distintas operaciones, además de tener un patrimonio de $26,2 billones.

Sobre las inversiones precisó que el consolidado es de 8,9 billones entre empresas controladas y no controladas y un 57 % corresponde a capitalizaciones ($5 billones); 28 % a préstamos intercompañías ($2,5 billones) y 15 % a compra de acciones ($1,4 billones). Todo ello le ha significado un retorno de $11,3 billones al Grupo.

Al referenciar otros números contextualizó los 25,5 billones que tiene EPM en deuda y subrayó que entre 2016 y 2020 los ingresos y las utilidades observaron aumentos de 5,7 % y 19 %, respectivamente.

Para el concejal Daniel Duque (Alianza Verde), aunque el Grupo ha sido resiliente ante la pandemia y la contingencia de Hidroituango, de todas formas la entrada en operación de ese megaproyecto será el “catalizador” definitivo para las finanzas, además de factores como el cobro de indemnizaciones y pólizas de seguro.

Duque adhirió que la injerencia de la administración municipal es uno de los riesgos que afronta la empresa y recordó que incluso las calificadoras llamaron la atención en tal sentido, como es el caso de Fitch, que hace poco bajó las notas de EPM a BB+ (grado de no inversión especulativo) con perspectiva negativa, lo que a fin de cuentas repercute en su endeudamiento.

A su turno, la contralora Torres informó que tras una evaluación a los estados financieros y presupuestos de EPM para la vigencia 2020, esa entidad concluyó que la gestión financiera arrojó una calificación de 90 %, que la ubica en nivel “favorable”.

Gobernanza

Al final, los grandes llamados desde el Concejo fueron a proteger EPM como patrimonio antioqueño que es, e inclusive el propio gerente Carrillo recalcó que la compañía “es un territorio de paz para todo aquel que quiera construir, pero es un territorio hostil para todo aquel que quiera destruirla y quitarle valor”.

Ante ello, el concejal Alfredo Ramos (CD) dijo que no dan tranquilidad aspectos como los cuatro gerentes que llegó a tener EPM en un lapso de 15 meses y dejó en el tintero el proyecto de Afinia que, según él, aún no es rentable pues no recupera cerca del 20 % de la cartera mensual.

Así, una de las principales conclusiones fue la del también concejal Luis Bernardo Vélez, quien recordó que la empresa debe responderle a los medellinenses, quienes a fin de cuentas pagan cumplidamente sus cuentas de servicios: “Tenemos que preguntarnos cómo vamos a fortalecer el control político y social y la gobernación en EPM y cuáles son los compromisos que haremos”.

Operación de filiales, situación financiera, Hidroituango y gobernanza son los ejes.

Infográfico
$16,6
billones en excedentes ha entregado EPM al municipio desde 1955.
BB+
con perspectiva negativa, calificaciones que dio Fitch a EPM.

Contexto de la Noticia

ANTECEDENTES la venta de participaciones

Respecto a la venta de las participaciones no controlantes de Empresas Públicas de Medellín (EPM) en UNE EPM Telecomunicaciones (UNE) e Inversiones Telco (Invertelco), Carrillo, gerente de EPM, describió que “el negocio de telecomunicaciones en Colombia requiere de mucho capital para ser competitivo” y teniendo en cuenta aspectos como los bajos dividendos recibidos se dio la decisión de dichas enajenaciones. Cabe recordar que EPM se está asesorando de una banca de inversión para obtener una valoración precisa y prevé que esos recursos entrarían a finales de 2022.

Diego Andrés Vargas Riaño

En mis bolsillos hay una grabadora y unos audífonos; en mi mente, amor por el periodismo.


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