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Una de las lunas de Júpiter escupe vapor de agua, dice la Nasa

  • En la representación artística se ve a la nave espacial Europa Clipper de la Nasa, que se está desarrollando para su lanzamiento en algún momento de la década de 2020 para visitar a esta luna de Júpiter. FOTO Nasa/JPL-Caltech
    En la representación artística se ve a la nave espacial Europa Clipper de la Nasa, que se está desarrollando para su lanzamiento en algún momento de la década de 2020 para visitar a esta luna de Júpiter. FOTO Nasa/JPL-Caltech
Helena Cortés Gómez | Publicado el 18 de noviembre de 2019

Misiones anteriores de la Nasa y telescopios terrestres ya habían encontrado evidencia sólida que sugería que hay un océano de agua debajo de la superficie congelada de la luna Europa. Ahora un equipo internacional de investigadores del Goddard Space Flight center de la Nasa dice haber obtenido la primera detección de vapor de agua en esta luna que gira alrededor del planeta gaseoso Júpiter.

Lo supieron a través de una señal infrarroja capturada por un instrumento del telescopio Keck en Hawaii. En el estudio publicado este lunes en la revista Nature, los científicos explican que observaron en luz infrarroja la superficie de esta luna durante 17 fechas diferentes entre 2016 y 2017. Una de las veces hallaron una huella digital espectral que solo se podía deber al vapor de agua.

Cuando el agua se escapa del subsuelo de Europa, el vapor resultante está expuesto a la radiación del sol y las moléculas de H2O emiten un brillo infrarrojo distintivo.

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Esto les permitió al grupo de científicos hacer la primera medición directa de vapor de agua en esta luna. De acuerdo con información de un comunicado de prensa de Nasa, los científicos midieron más de 2.000 toneladas de agua en el penacho, casi el volumen de una piscina olímpica.

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“Elementos químicos esenciales (carbono, hidrógeno, oxígeno, nitrógeno, fósforo y azufre) y fuentes de energía, dos de los tres requisitos para la vida, se encuentran en todo el sistema solar. Pero el tercero, el agua líquida, es algo difícil de encontrar más allá de la Tierra “, dijo en el comunicado Lucas Paganini, un científico planetario de la Nasa que dirigió la investigación de detección de agua. “Si bien los científicos aún no han detectado el agua líquida directamente, hemos encontrado la siguiente mejor opción: el agua en forma de vapor”.

Esta detección se suma a la evidencia sobre el potencial para la vida a 660 millones de kilómetros de la Tierra en el vecindario cercano de Júpiter, así como les ayuda a los investigadores a comprender mejor el funcionamiento interno de esta luna.

Contexto de la Noticia

Helena Cortés Gómez

Periodista, científica frustrada, errante y enamorada de los perros. Eterna aprendiz.

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