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Nuevos casos de muerte relacionados al vapeo

  • Foto: Camilo Suárez Echeverry
    Foto: Camilo Suárez Echeverry
Agencia EFE | Publicado el 06 de septiembre de 2019

Por uso de cigarrillos electrónicos muere la primera persona en Los Ángeles, California, según anunciaron autoridades de salud pública del condado. Se considera que es la cuarta muerte en Estados Unidos que se relaciona con esta práctica conocida como vapeo.

Los funcionarios explicaron en una conferencia de prensa que la víctima es un adulto que presentó serias lesiones en sus pulmones.

Al menos doce casos de pacientes con enfermedades pulmonares derivadas de este tipo de cigarros se han reportado en el condado de Los Ángeles, dijeron los funcionarios.

“Estamos tomando esta amenaza seriamente y hoy estamos dando una advertencia a todos los residentes de Los Ángeles acerca de usar estos aparatos, que pueden dañar el funcionamiento pulmonar”, expuso la directora del Departamento de Salud Pública, Barbara Ferrer.

De los doce pacientes, once usaron cigarrillos electrónicos para fumar marihuana o productos relacionados, añadieron las autoridades sanitarias.

El anuncio se dio el mismo día en que el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades estadounidense (CDC, por sus siglas en inglés) emitiera una advertencia sobre esta práctica, instando a las personas a abstenerse de usar cigarrillos electrónicos.

También este viernes, las autoridades de Indiana dieron a conocer la muerte de un residente de ese estado relacionada con el vapeo. Los otros dos fallecimientos se produjeron en Oregón, en julio, e Illinois, en agosto pasado.

Según los datos de CDC, se han reportado posibles enfermedades relacionadas con esta práctica en más de 25 estados.

Las autoridades federales advirtieron que mientras se culminan las investigaciones sobre las consecuencias del uso de cigarrillos electrónicos, los usuarios deberían estar pendientes si experimentan síntomas como tos, falta de aliento, dolor en el pecho, náuseas, vómitos, dolor abdominal y fiebre.

Entre las recomendaciones está buscar atención médica inmediata ante estos síntomas.

Puede leer: Los cigarrillos electrónicos sí modificarían el ADN

¿Qué dicen los estudios?

La noticia coincide además con la publicación de un artículo en la revista New England Journal of Medicine en el que un grupo de investigadores de la Universidad de Salud en Utah identificó una característica hasta ahora desconocida de una enfermedad respiratoria vinculada con el vapeo.

De acuerdo con los científicos de Utah, los pacientes que sufren un tipo de enfermedad respiratoria detectada en varias regiones del país en meses recientes y son usuarios de cigarrillos electrónicos tienen en sus pulmones células de inmunidad con pequeñas gotas aceitosas, llamadas macrófagos y cargadas de lípidos.

Los macrófagos se acumulan en los sitios de infección y “son células que se distinguen muy bien y que no vemos a menudo”, dijo el autor principal del estudio, Scott Aberegg.

“Y eso hizo que nos preguntáramos si están allí eliminando desechos introducidos en los pulmones por el vapeo”.

“Si bien es demasiado pronto para estar seguros, estos macrófagos pueden resultar útiles para confirmar o descartar esta enfermedad”, añadió Aberegg.

Esta semana la gobernadora de Michigan, la demócrata Gretchen Whitmer, decretó la prohibición de la venta de cigarrillos electrónicos, convirtiendo al estado en el primero que veda esos productos.

Según datos citados por las autoridades sanitarias de Michigan, el consumo de los estos cigarrillos en todo el país ha subido un 78 % entre los estudiantes de secundaria, y un 48 % entre los de escuela intermedia.

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